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lunes, 31 de diciembre de 2012

2012: Gracias por los recuerdos Parte III


Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

El espíritu de las notas de Vacuus Finium es la espontaneidad y lo que buscan es reflejar situaciones inmediatas y diarias, poniéndolas en contexto. Al revisar el material escrito durante 2012, salta a primera vista que las reflexiones se concentran alrededor de algunos temas, y que inclusive a lo largo del tiempo se pueden llegar a escribir dos notas que se contradigan entre sí, pero todo es parte del mismo esfuerzo, y en cierta forma tiene su encanto.

Durante lo que queda de 2012, voy a presentar un resumen, tomando en cuenta las notas más mencionadas en el blog. También se incluyen ligas para algunas de las notas más representativas de este período, y me parece que pueden constituir buena lectura para los relajados días de final de 2012.


Seguridad Informática

En cuestiones de seguridad informática, 2012 ha sido un año caracterizado por tres grandes eventos:

  • La caída de los cabecillas de Anonymous y el desdibujamiento de este grupo en una organización sin un objetivo definido, más que el de ser vándalos con notoriedad internacional.
  • La utilización de herramientas informáticas como armas en una cíber-guerra que se está viviendo continuamente. Irán fue el objetivo de una sofisticada arma desarrollada por los servicios secretos de Israel y Estados Unidos, pero ya está en camino el desquite. Mientras tanto no hay día de descanso para los hackers chinos, ya que la mayoría de ataques cibernéticos salen de ese país. 
  • Crecimiento de ataques cibernéticos a grandes empresas para robar información de sus clientes.
Ligas notables





Google

También ya he comentado sobre el brillante año que tuvo Google, y como se encuentran en una posición para tomar el liderazgo de Internet.

Lo bueno:

  • La participación de mercado a nivel global de Android.
  • El control casi total del mercado de motores de búsqueda con una participación del 70%
  • La buena aceptación en el mercado de la tablet Nexus
  • Mejoramiento de su ecosistema de aplicaciones y contenido.
  • La aplicación de Mapas para ambientes Apple.
  • Facebook ha sido imperceptible en sus ingresos publicitarios.

Lo malo

  • El gran desierto que es su red social Google+
  • La amenaza de una investigación por parte del gobierno norteamericano
  • No se ve claro el futuro de Motorola
  • La disputa con los principales editores de periódicos del mundo que están buscando que Google les pague el fin de su modelo de negocios.
  • El riesgo de balcanización en Android.
Ligas notables


Los casi difuntos

Nokia, Sony y RIM (Blackberry), hasta hace poco tiempo eran símbolos del éxito y de productos ambicionados por los consumidores. Hoy están más cerca de la quiebra y son un buen recordatorio del ambiente de híper-competencia que existe. También supuestas grandes promesas, perdieron el brillo este año: Zynga (juegos sociales) y Groupon ( descuentos en grupo).

Ligas notables:




Financiamiento a empresas

En un hecho que va a ser muy notorio, el gran escándalo alrededor de la oferta pública inicial de Facebook ha cambiado la percepción de los inversionistas para financiar nuevas empresas tecnológicas. Esto tarde o temprano se va a sentir en el mercado.

Ligas notables:




Los sonidos de Vacuus Finium 

Esta sección del blog se vuelve a publicar hasta el 2 de enero de 2013.

viernes, 28 de diciembre de 2012

2012: Gracias por los recuerdos Parte II


Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

El espíritu de las notas de Vacuus Finium es la espontaneidad y lo que buscan es reflejar situaciones inmediatas y diarias, poniéndolas en contexto. Al revisar el material escrito durante 2012, salta a primera vista que las reflexiones se concentran alrededor de algunos temas, y que inclusive a lo largo del tiempo se pueden llegar a escribir dos notas que se contradigan entre sí, pero todo es parte del mismo esfuerzo, y en cierta forma tiene su encanto.

Durante lo que queda de 2012, voy a presentar un resumen, tomando en cuenta las notas más mencionadas en el blog. También se incluyen ligas para algunas de las notas más representativas de este período, y me parece que pueden constituir buena lectura para los relajados días de final de 2012.


Yahoo

El año había iniciado complicado para Yahoo con el retiro del fundador Jerry Yan de la compañía, y todo parecía indicar la empresa sería adquirida en algún momento.  La situación no mejoró cuando su segundo CEO del año, Scott Thompson, fue despedido por haber mentido en su experiencia profesional y se había inventado estudios de ingeniería. Era la hora más negra de Yahoo y el horizonte se veía tormentoso.

Sin embargo en una jugada, que hasta el momento se ha visto magistral, Yahoo contrataron a Marissa Meyer, leyenda en Google como CEO, quién ha traído un aire fresco a la compañía y se puede hablar de que ha iniciado una nueva época en Yahoo. Cierran el año con un gran éxito al renovar la aplicación Flickr para compartir fotografías, que simplemente deja a Instagram en el polvo. Y también Flickr está siendo el principal beneficiado del desliz que tuvo Instagram en sus políticas de uso.

Ligas notables




Microsoft

Microsoft esperaba que 2012 fuera el inicio de su regreso a la relevancia en el mundo tecnológico, y de acuerdo al plan Windows 8, en sus diferentes sabores y presentaciones, debió haber sido el éxito de fin de año. La realidad se ha impuesto y ayer, la mala recepción de Windows 8 en el mercado alcanzó a la prensa popular y ayer el NY Times en su muy leída edición dominical, dio su veredicto, y no es bueno. Ya le amargaron el pavo a Stevie B(allmer), se hubieran esperado aunque sea una semana. Los principales eventos para Microsoft:


  • Lanzamiento de Windows 8 y de las tablets Surface fabricadas por Microsoft. Hasta el momento han sido ignoradas por los consumidores.
  • Lanzamiento de Windows 8 para teléfonos inteligentes, que también han sido completamente ignorados por el mercado.
  • La tendencia del mundo "post-pc" es muy clara y hay una clara disminución en la venta de computadoras personales. Simplemente los consumidores están manteniendo sus equipos viejos y usando su dinero en comprar tablets y teléfonos inteligentes.
  • Stevie B no cobra su bono de desempeño por tercer año consecutivo.
  • Microsoft también ofrece al mundo su versión de intriga palaciega con la salida del principal arquitecto de Windows Stephen Sinofsky.
  • La buena noticia es que XBOX es el líder indiscutible en el mercado de consolas de juegos. Ante el derrumbe del imperio, no creo que lo consideren buena noticia.
Ligas notables:



Facebook

Ya he comentado sobre como 2012 debió haber sido el año de Facebook, al convertirse en una de las mayores empresas públicas de la historia. Empezaron el año diciendo que "estaban concentrados en proporcionar grandes servicios y por eso necesitaban ser un negocio, en contra de ser un negocio a través de grandes servicios" y también diciendo que eran la mayor revolución en la comunicación humana desde el tal Gutenberg.

Terminan el año, tratando de generar ingresos de cualquier forma conocida, incluyendo apuestas y ventas de datos personales de sus usuarios ( ni a las mujeres embarazadas respetan). También ya es un hecho reconocido que la oferta pública de Facebook fue un esquema muy elaborado para desplumar incautos.

Ligas notables



Copyright

Después del fallido intento de la industria del entretenimiento de imponer la Ley SOPA, en 2012 han estado reagrupándose y en relativo silencio. En el fondo de sus corazones esperaban un presidente republicano a modo y la reelección de Barack Obama fue una mala noticia para el cartel del entretenimiento. Me imagino que durante 2013, el imperio contra atacará. 

Ligas notables:



Los sonidos de Vacuus Finium 

Esta sección del blog se vuelve a publicar hasta el 2 de enero de 2013.

miércoles, 26 de diciembre de 2012

2012: Gracias por los recuerdos Parte I

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

El espíritu de las notas de Vacuus Finium es la espontaneidad y lo que buscan es reflejar situaciones inmediatas y diarias, poniéndolas en contexto. Al revisar el material escrito durante 2012, salta a primera vista que las reflexiones se concentran alrededor de algunos temas, y que inclusive a lo largo del tiempo se pueden llegar a escribir dos notas que se contradigan entre sí, pero todo es parte del mismo esfuerzo, y en cierta forma tiene su encanto.

Durante lo que queda de 2012, voy a presentar un resumen, tomando en cuenta las notas más mencionadas en el blog. También se incluyen ligas para algunas de las notas más representativas de este período, y me parece que pueden constituir buena lectura para los relajados días de final de 2012.

Amazon

Esta compañía es lo más cercano a un corredor de fondo que existe en el mundo de la tecnología, ya que se mantienen en su objetivo de una forma muy paciente independientemente de los obstáculos. En este año los eventos más notables para Amazon son:


  • Su entrada de lleno a la competencia en el mercado de tablets.
  • La continuación de su estrategia como distribuidor de contenido digital
  • Su internacionalización, al llevar sus tablets a otros países diferentes a Estados Unidos, sin embargo este aspecto constituye la mayor debilidad de la compañía.
  • Los resultados financieros de Amazon están lejos de ser estelares pero de alguna forma tienen, por el momento, la simpatía de los inversionistas.
  • Jeff Bezos fue declarado el "Gran Disruptor" por la revista Fortune

Ligas notables:




Apple

Para Apple, 2012 será recordado como el año de la montaña rusa. Pasaron literalmente de ser los consentidos del universo, a ser una empresa despreciada por los mercados bursátiles al final del año. Apple inició con un aura de invencible, y terminó el año en medio de severos cuestionamientos.  Los eventos notables de Apple:


  • Vergüenza pública al conocerse las condiciones de los trabajadores en las fábricas en China que ensamblan los iPhones y las iPads.
  • No ganaron muchos amigos con su belicosidad para defender sus patentes en las cortes. No tendría nada anormal, pero algunas patentes son cuestionables, por ejemplo la de los rectángulos con esquinas redondeadas.
  • También Apple mostró su lado humano al entregar al mercado una terrible aplicación de mapas en la nueva versión de la plataforma IOS6. Tuvieron que pedir una disculpa y aguantar la humillación de que Google llegara al rescate con una nueva versión de Google Maps, que simplemente es superior a todas luces. 
  • Desde el punto de vista ventas, sin embargo las cosas no podían ir mejor para Apple: tienen más de la mitad del mercado de teléfonos inteligentes en Estados Unidos, el primer lugar galáctico en participación de mercado para tablets, sus tiendas son las que producen mayor cantidad de ingresos por metro cuadrado a nivel mundial.
  • También le pusieron sabor al caldo con una intriga palaciega que culminó con la salida del principal arquitecto de software Steve Forstall.

De hecho las cosas van tan bien para Apple, que parte de la incertidumbre de los mercados proviene de que nadie cree que esta prosperidad sea sostenible.

Ligas notables:



Hewlett-Packard

HP vivió lo que se debe considerar su "annus horribilis", ya que un año que empezó en medio de la incertidumbre termina con aires fúnebres.  Después de la desastrosa gestión de Leo "el breve" Apotheker, el mundo esperaba que Meg Whitman,  la nueva CEO, presentara la nueva estrategia para el ícono tecnológico. En su lugar, hay serias dudas sobre la viabilidad de la compañía, inclusive al nivel de cubrir sus deudas. De hecho los fondos buitre ya se están frotando las manos y el escenario es muy sencillo: en el momento que el precio de la acción de Hewlett-Packard llegue a 10 dólares se dispara una compra apalancada, que retira a la compañía de los mercados bursátiles, y simplemente será ofrecida por partes. Los principales eventos para HP:


  • Pierden el primer lugar como vendedores de computadoras personales ante la compañía china Lenovo.
  • Todas las líneas de negocio de HP muestran caída en ingresos de forma sostenida.
  • Para evitarse problemas Meg Whitman ya avisó que no se debe esperar una recuperación antes de 2014.
  • Hewlett-Packard reconoce una pérdida de 8 billones de dólares al reconocer malas inversiones, en especial la compra de la empresa de software Autonomy.
  • En algo que es vergonzoso, HP acusa a Autonomy de haber maquillado sus cifras para inflar el precio de venta y se anuncia un largo y estéril conflicto legal.


La mala noticia para HP es que 2013 va  a ser un año complicado y probablemente vean a 2012 como los "buenos tiempos". Por cierto los lectores del blog aman cualquier cosa relacionada con HP, ya que son las notas más leídas del año.

Ligas notables:




Los sonidos de Vacuus Finium 

Esta sección del blog se vuelve a publicar hasta el 2 de enero de 2013.


sábado, 22 de diciembre de 2012

Viñetas de una globalización disfuncional



Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.


Comentaba sobre la importancia de planear el futuro de las empresas, tomando en cuenta hasta los escenarios que parecen más improbables. Sin embargo, es muy fácil encontrar situaciones que se han convertido en lugar común y se incluyen sin mucho razonamiento en todas las simulaciones de un futuro posible. Uno de estos casos es el ascenso de los llamados países emergentes, agrupados de forma  muy conveniente para el consumo de los inversionistas sajones como BRIC, entre los que están Brasil y China. (Son la "B"y la "C", el grupo está formado adicionalmente por "R"usia e "I"ndia).

No es posible considerar escenarios futuros sin tomar en cuenta la consideración de que estos países van a ocupar un lugar preponderante en el siglo XXI. Se mencionan demografía, abundancia de recursos naturales y el tamaño del mercado interno como las principales fortalezas de estos países. De alguna forma se ignora el notable retraso de los sistemas políticos y la inflexible estructura de su economía.

En la semana que termina se dan un par de noticias, que muestran que al menos Brasil y China, tienen un largo camino que recorrer antes de considerarse potencias económicas y tecnológicas.

En primer lugar se da a conocer un esfuerzo coordinado por el gobierno chino, para conseguir la independencia de este país en la creación de microprocesadores. Los estrategas chinos reconocen que aunque de forma superficial algunas de sus compañías como Lenovo  y Huawei están alcanzando preponderancia a nivel internacional, en realidad dependen de la tecnología producida en occidente, principalmente en el área de microprocesadores. Simplemente el gobierno chino favorece los productos creados en esta iniciativa en los proyectos que reciben fondos oficiales, que en términos prácticos son la mayoría.

La compañía Longsoon, tomó los principios de las arquitectura MIPS desarrollada a principios de los años 90 (no es chiste) y ha estado trabajando con paciencia en dominar los procesos de producción para cada vez tener productos más avanzados. Sobra decir que la distancia que existe hoy en día entre los productos ARM o Intel y los productos Longsoon es abismal y podría casi medirse en años luz. Aquí caben varias preguntas:


  • ¿En realidad tiene sentido el esfuerzo chino en desarrollar tecnología propia, considerando que existe una diferencia de al menos 15 años con los líderes del mercado?
  • ¿Por qué los gobiernos occidentales permiten esta disparidad sin el menor asomo de una protesta?
  • ¿Es creíble que el gobierno chino no va a utilizar tácticas negras para cerrar esta brecha tecnológica? No hay que olvidar que hay antecedentes claros del plagio tecnológico a las principales empresas occidentales y sin el menor sonrojo. Reto a cualquiera a que me demuestre que la empresa Huawei no existe gracias al plagio de propiedad intelectual, y el único defecto es que tiene nexos con el ejército chino, y es un poco difícil discutir con ellos.


Pero si bien el esfuerzo del gobierno chino se puede ver como respetable o al menos entendible, la última noticia surgida de Brasil realmente provoca pena ajena. La compañía local Gradiente, productora de dispositivos electrónicos de consumo y favorecida del proteccionismo brutal de esas latitudes, le ganó a Apple el uso de la marca "iPhone" y está en condiciones de comercializar productos con ese nombre.

Por supuesto que solo se pueden comercializar en territorio brasileño, lo que realmente no es un problema ya que ni en sus mayores sueños de opio Gradiente tiene competitividad internacional. Pero no me crean, en esta liga se pueden ver sus productos. Reto a cualquiera que me demuestre que son mejores productos que cualquier baratija china que se promueve por spam. Aquí mis preguntas son:


  • ¿Realmente tiene sentido robarse una marca de reconocimiento internacional para utilizarse de forma interna?
  • ¿Existirá algún desvergonzado que piense que la marca "iPhone" es producto de su ingenio? ¿Con cuántas rondas de caipiriñas habrán celebrado?
  • ¿En serio cree Gradiente que esta es la mejor manera de ganar prestigio internacional? 
  • ¿Le interesa a Gradiente tener prestigio internacional? ¿Saben los directivos de Gradiente en qué consiste el prestigio internacional?
  • ¿Tiene Gradiente capacidad de competir internacionalmente sin el manto protector del gobierno brasileño y su política abiertamente proteccionista?
  • ¿No sienten vergüenza?

Me parece que ambos casos son muy similares y muestran los problemas de fondo de los BRIC:

  • Marco legal bizantino y poco predecible.
  • Derivado del punto anterior, un mercado interno altamente protegido, muchas veces con reglas absurdas.
  • Descarado intervencionismo estatal, que a final de cuentas distorsiona la competencia y el verdadero potencial de estas naciones.

Si bien estos son casos aislados, y por tanto no se puede descartar que ambas naciones alcancen el nivel de potencias económicas, me parece que por el momento tanto Intel como las compañías líderes en electrónica de consumo pueden dormir tranquilos.

Postadata I Calendario de fin de año

Por las celebraciones de fin de año, la frecuencia de publicación en el blog va a disminuir y definitivamente voy a respetar las fiestas. Sin embargo a diferencia de otros años, no voy a "apagar"completamente el blog  y espero publicar algunas notas más. También espero estar más activo en Twitter.

Agradezco a los amables lectores que me han acompañado durante este año y les  deseo felices fiestas y un muy rentable y lucrativo 2013. La periodicidad acostumbrada regresa a partir del 2 de enero.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 1972 "Larks'Tongues in Aspic" del grupo británico de rock King Crimson. Los amantes de las etiquetas, ubican a este grupo en el género del "rock progresivo", es decir una mezcla de rock, música culta y jazz. Conocí a este grupo en 1980 y desde entonces es uno de mis favoritos.

Esta es una grabación que está considerada como esencial en su género, y sin duda representa uno de los mejores momentos creativos de la cultura del rock en general.  Con una instrumentación poco convencional de guitarra y bajo eléctrico, violín amplificado y dos bateristas, se crea una literal pared sonora que envuelve al escucha y proporciona una experiencia que es difícil de etiquetar. En realidad hay pocas referencias con las que se puede comparar este tipo de música. Como nota histórica, este grupo utiliza un instrumento llamado "mellotron" que producía sonidos con cintas analógicas y suena como una densa sección de cuerdas. Las dificultades prácticas han hecho que prácticamente sea un instrumento en desuso.

Como nota adicional, para celebrar los 40 años de esta grabación se lanzó al mercado una colección titulada "The complete recordings" que contiene ¡15 discos!  Las composiciones de este disco se desarrollaron en interpretaciones en directo durante un período de dos meses , y se presenta la evolución con grabaciones de diferentes conciertos, en un experimento fascinante para el escucha y con pocos antecedentes. Aunque algunas de las grabaciones en directo no son de alta calidad, es un defecto que se puede perdonar ya que el entendimiento del proceso creativo vale la pena.

Como parte del paquete se presentan nuevas mezclas de las grabaciones originales en diferentes formatos digitales de alta resolución. Este paquete es una edición limitada que se agotó el mismo día de su lanzamiento, y conseguí mi copia por un milagro, ayudado por mi disposición a pagar precios de estraperlo cuando las circunstancias lo ameritan.

viernes, 21 de diciembre de 2012

Anhelamos el futuro, esperando que no llegue

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

He comentado varias veces que uno de los libros que más me ha influenciado, es "Innovator's dilemma" de Clayton Christensen. De acuerdo al Dr. Christensen, las empresas exitosas, están tan preocupadas en trabajar en el desarrollo progresivo de los productos o servicios que los han hecho exitosos, que tienden a ignorar algunas tendencias tecnológicas, aparentemente "menores", que terminan por transformar los mercados. Aunque hay varios ejemplos, el más reciente es el iPhone, ya que a su lanzamiento los líderes del mercado, como RIM (Blackberry) y Microsoft, no lo consideraban un producto viable, ya que no se comportaba como un teléfono móvil "común". Todos profetizaron su desaparición en menos de un año. Para no desviar mucho la conversación, a diciembre de 2012 la mitad de los teléfonos inteligentes en Estados Unidos, son iPhones.

Una de las conclusiones que se obtienen de leer el libro del Dr. Christensen, es que en el mundo empresarial hay que tener un alto sentido de paranoia y no se puede considerar a ningún enemigo como pequeño, es decir prácticamente hay que vivir a salto de mata. Si consideramos que a la mente humana le gusta lo estable y predecible, esta es una mala noticia.

Revisando mis fuentes, para preparar las últimas notas de 2012, me encontré con una idea sobre el desarrollo empresarial que es todavía más terrorífica, la de la "regresión a la media". Es decir no hay manera de mantener la excepcionalidad durante mucho tiempo y pronto el comportamiento de las empresas líderes se acerca al de las empresas comunes de su mercado . El concepto es presentado por Chamath Palihapitiya, antiguo ejecutivo de Facebook, y hoy dedicado a temas de inversión de riesgo.  Después de leer esta nota, me quedé con la impresión de la "regresión a la media" es algo así como la entropía para el mundo de los negocios. La conclusión es aterradoramente simple: no hay nada estable y los negocios son como una banda en movimiento, el que se detiene se cae.

Con estas ideas en el ambiente, llama la atención que Google hizo público esta semana que acaba de contratar a Ray Kurzweil, destacado futurista como Jefe de Ingeniería. Kurzweil es uno de los pensadores más destacados de la actualidad, en torno a las ideas de como las computadoras van a superar la capacidad de la mente humana en pocos años, y la forma en que vamos a vivir en un futuro de "realidad aumentada" de forma permanente, entre otros conceptos. No tengo duda de que suena esotérico, pero el señor Kurzweil, en su momento predijo los automóviles auto conducidos. Aunque la contratación no es menor, ha pasado desapercibida para el gran público, pero en realidad es como la formación de un "Dream Team", en el terreno del desarrollo tecnológico.

Lo primero que resalta, es el hecho que Google contrate a un "futurista" y tenga una posición tan destacada en la organización. Basta comparar con otras empresas tecnológicas y se verá que en realidad no es una práctica muy común, aunque debiera serlo. Yo se que es hacer leña del árbol caído, pero el primer ejemplo que vino a mi mente es Hewlett-Packard, en donde Mark Hurd hizo una labor sistemática por destruir los HP Laboratories, y simplemente no terminó con su labor destructiva porque fue despedido antes. Pero quitando el dramatismo del caso HP en realidad pocas empresas tecnológicas tienen estos pensadores en la nómina, y por eso en realidad la actuación es errática. No me imagino a Michael Dell contratando a un futurista, pero tampoco es imaginable en empresas como RIM, Sony o Lenovo. De hecho muchas empresas chinas deben tener al "Copiador en jefe".

El rol de un futurista es el de hacer la preguntas incómodas, y plantear los escenarios difíciles:


  • ¿Cómo serán nuestros clientes en tres años? ¿Cómo serán en diez años? ¿Cómo serán en veinte?
  • ¿Qué riesgos existen en la industria en que participamos? Esta pregunta jamás se la plantearon las grande compañías automovilísticas norteamericanas, que en siguieron fabricando automóviles ineficientes en su consumo energético, en un panorama de escasez petrolera. No han podido recuperar el liderazgo perdido.
  • ¿Qué cambios en nuestra industria pueden producir los cambios demográficos? Como ejemplo muy cercano, esta semana vi a las aguerridas fuerzas infantiles de Vacuus Finium, disfrutando arias de algunas óperas ( larga historia, no vayamos por ahí) en su nueva MacBook a través de Youtube. Estaban viendo el material que les interesaba, en el momento que les interesaba. ¿En algunos años les va a interesar el radio? ¿Ya se hicieron esta pregunta en las oficinas directivas de las principales radiodifusoras?
  • ¿Qué puede ocurrir en el futuro que destruya nuestro negocio actual? Por allá de 1998, Circuit City era una cadena de venta de dispositivos electrónicos para el consumidor, que simplemente crecía como la espuma. Evidentemente jamás nadie en sus oficinas directivas se planteó el escenario, que empresas sin instalaciones físicas y con un sitio de Internet los pudieran desplazar. Hoy Circuit City es solo un recuerdo, y Amazon es una de las principales empresas del mundo.
  • También hay que reconocer que es difícil vender el futuro, ya que a final de cuentas es una abstracción, y se requiere una sensibilidad muy especial para ver cuáles son las tendencias nacientes del momento. Hace unas semanas tenía un conversación sobre centros de atención telefónica, y le pregunté al responsable de uno muy grande qué pensaba acerca de la tendencia de los menores de veinte años, sus clientes futuros, de privilegiar la utilización de mensajes de texto para comunicarse, y como pensaba anticiparse a este cambio. Recibí una mirada perdida en el espacio acompañada de una sonrisa escéptica. No cuesta trabajo pensar que en siete años no van a entender lo que les va a pasar, cuando enfrenten a una base de clientes jóvenes y enojados.
  • El estatus quo de las empresas debe odiar a los futuristas. Algunas no los contratan, otras los ignoran y las más miopes, simplemente los despiden ( ¡Saludos Mr. Hurd!).


Es evidente que predecir el futuro no es fácil, y el precio que se paga es muy alto. Algunas de las empresas más valiosas del mundo, como Google o Facebook, simplemente no existían hace veinte años, al tiempo que algunas de las compañías líderes de esas épocas ya no existen.

Otro de los aspectos que me parecen notables de la contratación de Google, es el reconocimiento de los principales directivos y de los fundadores de Google, de que hay personas más preparadas que ellos. Cuesta trabajo identificar que grandes compañías tecnológicas tienen a futuristas en la nómina, y las que han sido más exitosas han tenido lo que llamaría, con algo de humor, "futurismo carismático", por parte de sus fundadores. Bill Gates era el responsable en Microsoft de anticipar el futuro, al igual que lo hacía Steve Jobs en Apple, y hoy en día lo hacen Mark Zuckerberg en Facebook y Larry Ellison en Oracle. ¿La gran pregunta es quién los reemplaza, una vez que la biología los alcanza? 

Notable anuncio de Google, aunque habrá que esperar algunos años para ver los resultados de esta asociación. Sin embargo, al menos de forma preliminar, la mezcla se ve promisoria: muchas neuronas y amplios caudales, deben producir algo bueno.

Postadata I Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es una la grabación de 2012 "Spectrum Road", un tributo de grandes estrellas del jazz al fallecido baterista Tony Williams y su grupo de jazz fusión Lifetime. En mi opinión Tony Williams es el más grande baterista de jazz que ha existido ( los siento Sres: Rich y Krupka). Se unió al gran quinteto de Miles Davis a la tierna edad de 17 años, y durante los siguientes 40 años fue una de las figuras centrales de la escena del jazz.

A finales de la década de los años sesenta, Williams fue uno de los pioneros de la fusión del jazz con el rock, y con su grupo Lifetime produjo algunas de las grabaciones más memorables de este género. La música de Lifetime es intensa y va directo a la víscera. La formación de batería, órgano y guitarra eléctrica no da lugar a muchas baladas.

La recomendación de hoy, recupera el espíritu creativo de Lifetime y lo trae a la época moderna. No le resta atractivo a la grabación, que el grupo esté formado por grandes talentos del género: la baterista Cindy Blackman Santana ( sí ese Santana), el organista Martin Medeski, el guitarrista Vernon Reid y el bajista Jack Bruce, quien participó en el segundo disco del Lifetime original.




jueves, 20 de diciembre de 2012

Facebook: mejor hubieran adelantado sus vacaciones



Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.


Aprovechando que la mayor parte de occidente está muy ocupada extendiendo la "hora del cocktail" y usando sombreros de Santa Claus o cornamentas de reno, Facebook hizo algunos anuncios que muestran que la presión que existe para aumentar de manera acelerada los ingresos, los está haciendo actuar de manera errática.

El primer anuncio, literalmente incendió tanto la blogósfera y Twitter. Instagram, el servicio para compartir fotografías, propiedad de Facebook, anunció nuevos términos de uso, que literalmente dejan a los suscriptores en condiciones de indefensión. Hay cambios sustanciales en las condiciones de uso, aquellos que lean estas líneas, por favor revisen las nuevas condiciones. Si quieren ahorrarse mucho trabajo, cancelen inmediatamente su cuenta, no vale la pena al nuevo precio.

El cambio que literalmente despertó el enojo de millones, es una condición mediante la cual Instagram (Facebook) se otorga el derecho para explotar comercialmente la información almacenada, sin necesidad de avisar, pedir permiso y mucho menos pagar al propietario. La reacción fue tan violenta, que al poco tiempo Instagram hizo una aclaración pública y dijo que en realidad un mal manejo del lenguaje por parte de los abogados, se había prestado a malas interpretaciones y que por supuesto se harían las modificaciones pertienentes pronto. ¿Ustedes les creen? Yo tampoco.

En realidad los cambios en los términos de uso de Instagram son más profundos y hay varios que han pasado por "debajo del radar" de la mayoría del público, pero que en realidad merecen una reacción igual de virulenta. Créanme, cancelen su cuenta sin más preguntas, esta gente no merece menos. ¿Qué hay de nuevo en las condiciones de Instagram?

  • Se establece un ultimátum para los usuarios, es decir una fecha límite para rechazar las condiciones de uso cancelando las cuentas. Después de esta fecha, aunque se cancele la cuenta, la información almacenada puede ser usada a discreción de Instagram. El período de gracia son escasos treinta días, la mitad de los cuales tienen a Occidente descansando. Me parece que hay mala voluntad detrás de esto. La fecha límite es el 16 de enero de 2013.
  • Bajo las nuevas condiciones de uso, los usuarios de Instagram se comprometen a no formar parte de demandas colectivas ( class actions) en contra del servicio, y a usar de manera individual arbitraje en als cortes de California. Esto suena confuso, pero probablemente es el cambio que más le interesa a Instagram y Facebook que perdure.
  • Facebook perdió este año una demanda colectiva en contra de usuarios que protestaron por el uso indiscriminado de su información personal. El asunto todavía está en instancias de apelación, pero tiene el potencial de trastornar el modelo de negocio de Facebook. Si se deja pasar este cambio, en menos de 30 días Facebook va a buscar un cambio igual.
  • También bajo estos nuevos términos de uso, si un menor participa en Instagram de manera implícita sus padres están aceptando estas condiciones.


Instagram se ha deshecho en explicaciones, y lo único que dicen es que en realidad están haciendo ajustes necesarios, para llevar publicidad a sus páginas. También están culpando a los abogados de usar un lenguaje obtuso, que creo confusión. Esta explicación no es creíble y más bien me parece que este fue un primer intento para medir las reacciones del mercado. Por cierto, Facebook tiene la posibilidad de contratar a los mejores abogados de la galaxia, por lo que el mal manejo del lenguaje no es una excusa creíble.

En otro orden de ideas, Facebook ayer anunció que suspende, por el momento, las pruebas de su plataforma de intercambio de publicidad. Esta es una mala noticia para los inversionistas, ya que este producto es esencial para el futuro crecimiento de Facebook.

Una plataforma de intercambio de publicidad, le permite a Facebook comercializar publicidad que se va a presentar en páginas diferentes a las propias, y que es personalizada de acuerdo al perfil del usuario. Los cálculos más conservadores pronosticaban que este simple producto agregaría al menos un billón de dólares anuales en utilidades y lo pondrían a competir directamente con Google. Bueno pues de acuerdo a lo anunciado ayer, esto tendrá que esperar. En lo personal me parece mala señal, por las siguientes razones:

  • Carolyn Everson, contaba con este producto para sus planes de ventas y comercialización y su no existencia trunca y deja chato su discurso de ventas.
  • Facebook se encuentra en este momento desarrollando varios productos a la vez, aplicaciones para Apple, Android, y la adaptación a las plataformas móviles. Simplemente no le alcanzaron los recursos de ingeniería para trabajar varias iniciativas a la vez y se tuvieron que tomar decisiones difíciles.
  • De hecho el intercambio publicitario es esencial para el futuro de Facebook, por lo que está decisión implica que pronto vamos a ver que van a utilizar sus reservas de efectivo para hacer una compra. En un ambiente de alta competencia, o se compra o se desarrolla en casa. Lo único que no se permite es titubear.
  • Por cierto en Google se sirvieron otra ronda de champagne, por mera coincidencia.


Y finalmente, para ponerle la cereza al pastel, Facebook dio a conocer que a partir de la próxima primavera se van a presentar mensajes publicitarios en videos de 30 segundos para todos los usuarios de Facebook en su NewsFeed, independientemente de la plataforma por la que se utilice. Estos videos no son opcionales, es decir hay que verlos completos y sin rechistar. Evidentemente es un gran negocio y debe servir para compensar los ingresos que se perdieron por la falta de una plataforma de intercambio. 

¿Qué tantos amigos les va a ganar que se proyecto un video de treinta segundos de forma obligatoria? ¿Están considerando que la gran mayoría de los planes de comunicaciones móviles tienen cuotas de uso fijas, y que con esto están perjudicando a sus usuarios? En realidad no me parece que les importe mucho y pronto veremos nuevos términos de uso. 

Sigo pensando que es inevitable que un futuro no tan lejano Facebook se va a ver obligado a cobrar por el servicio. Por el momento están tratando de agotar las formas de cobro indirecto, pero más temprano que tarde se les van a acabar las opciones.

Como servicio públic,o una guía rápida para "romper relaciones" con Instagram de forma fácil.

También una historia novelada de cómo la oferta pública inicial de Facebook fue orquestada para desplumar incautos. Nada nuevo bajo el sol, pero sin duda es una lectura agradable con un ponche de frutas al lado.

Postdata I Diez mil visitas únicas a Vacuus Finium

El 19 de diciembre, justo a los 17 meses del primer posting, crucé la barrera de las diez mil visitas únicas. Gracias a todos los que han leído mis notas, que como ya he dicho es mandar un mensaje en un botella en un océano de millones de blogs. Diez mil respuestas me parecen satisfactorias y por supuesto en los días de los primeros postings sonaban como una meta lejana. Si les gustan las estadísticas han sido 420 notas diferentes las publicadas hasta el momento, y las que mayor aceptación han tenido son las que han hablado de las penurias de Hewlett-Packard.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 1957 "Blowing in from Chicago" de los saxofonistas Clifford Jordan y John Gilmore. Es un disco de jazz, en el estilo "post bop"( es decir después de la muerte de Charlie Parker) y tiene todos los grandes atributos: swing, fraseo e improvisación. Es la primera grabación como líderes de ambos saxofonistas, Jordan alcanzaría la fama como líder de sus propios grupos y Gilmore se uniría a las bandas de Sun Ra, en las que permanecería hasta su muerte.

Independientemente de sus méritos propios, lo que hace particular a esta grabación es el hecho de que es la única grabación que hizo Gilmore como líder. Se unió a la banda de Sun Ra ( ya he platicado de ella con anterioridad) y nunca más grabó fuera de la misma. Su trabajo con la Sun Ra Arkestra es realmente brillante, pero después de escuchar la recomendación de hoy, siempre queda la duda de lo que nos perdimos al no tener grabaciones de un Gilmore independiente.


martes, 18 de diciembre de 2012

2012: Facebook, hay veces que la realidad mata a las buenas historias II

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

¿Qué depara el futuro para Facebook? Simplemente van a tratar de vender publicidad por todos los medios conocidos y por conocer. Saturar a los usuarios los tiene sin cuidado en este momento. Este fin de semana se dio a conocer un experimento que realizó Facebook durante el llamado "Viernes Negro" en Estados Unidos. Le vendió todos los anuncios disponibles en la plataforma móvil a Walmart, quien bloqueó a sus competidores y desbordó  a sus usuarios. 

¿La efectividad de esta medida? Hasta el momento es secreta, pero creo que es un hecho muy revelador sobre la dirección futura de Facebook. Lo bueno es que ya se definieron: sus clientes son los publicistas y esos ciudadanos de a pie que tienen su cuenta en Facebook, y gozan usar el "Feis",  son la mercancía que se vende al mejor postor.

Si todavía hay Zuckerlievers por ahí que piensan que esto es una exageración, las verdaderas intenciones de Facebook quedaron al descubierto, con un anuncio concerniente a las condiciones de uso de Instagram. Instagram, el servicio dedicado a compartir fotografías, acaba de anunciarle a sus usuarios que a partir del 16 de enero de 2013, las imágenes almacenadas con ellos pueden ser utilizadas para fines publicitarios o de cualquier otra índole sin necesidad de pedir permiso y mucho menos pagar regalía alguna. ¿Alguien duda que sus usuarios solo son materia prima, para las fábricas Zuckerberg? 

Esta regla no aplica para cuentas de Instagram que sean canceladas antes de esa fecha, y me parece que solo queda una acción posible para comunicarle a Facebook lo acertado de su medida. Y esto solo es el principio, ya que la gran presión que están recibiendo para incrementar sus ingresos, los va a orillar a hacer muchas tonterías más.

¿Qué tuvo de bueno 2012 para Facebook
  • El haberse convertido en una empresa pública, a pesar de los dolores del nacimiento, al final les va a traer ventajas. En mi opinión tanta secreto no es conveniente.
  • Han demostrado que pueden generar ingresos por la vía móvil.
  • También la capacidad de dirigir los esfuerzos de la organización para hacer desarrollos móviles habla bien de la capacidad de liderazgo de Mark Zuckerberg. 
  • También es buena la nueva imagen pública de un Mark Zuckerberg más comunicativo. También es bueno que las relaciones con los clientes las manejan Sheryl Sandberg y Carolyn Everson, que son en realidad los adultos a cargo.
  • El haber alcanzado un billón de suscriptores es un hecho notable, a pesar de que pueda existir un porcentaje de cuentas "falsas".
  • Una aplicación para ambientes IOS de Apple y en camino la aplicación para Android.
¿Qué tuvo de malo 2012 para Facebook?
  • El proceso de colocación de la oferta pública inicial fue un completo desastre. Daño la reputación de la compañía y "secó" el mercado para otras empresas.
  • La saturación de los mercados en los países emergentes, es un gran problema ya que difícilmente China y Rusia les van a abrir sus mercados. En el caso de los chinos, a estos los pone muy nerviosos que las personas se puedan comunicar sin el control del Partido Comunista. En el caso de los rusos, simplemente es una cuestión de orgullo cultural por Vladimir Putin, veterano de la guerra fría. Y también Putin no es muy afecto a dejar a la gente comunicarse libremente. Aprovechando el viaje: "Liberen a Pussy Riot".
  • El tema de la privacidad de los usuarios es el gran riesgo para Facebook. Existe un gran atractivo en vender información personal a los publicistas, pero afortunadamente existen leyes que lo impiden. Este puede ser el gran freno de Facebook.
  • La soberana estupidez de Mark Zuckerberg de querer incluir a los niños en su universo de materia prima. Afortunadamente aquí hay más leyes, pero no estaría de más darle un par de sopapos para que deje de pensar en estas cosas. Hay veces que la violencia física está justificada.
  • A pesar del gran esfuerzo de Carolyn Everson, sigue siendo muy difícil para los anunciantes trabajar con Facebook.
  • El cambio de políticas de uso, esas mismas que nadie lee, son una señal clara que en Facebook no respetan nada.
Termina un año en que Facebook pasó de ser una burbuja especulativa, a una empresa real que tiene que producir resultados de forma consistente y predecible para sus accionistas. ¿Sigue siendo válida la sentencia que se hizo famosa de su prospecto de colocación? A mi me parece que no.

  "No proporcionamos grandes servicios para hacer un negocio, más bien necesitamos hacer un negocio para seguir proporcionando grandes servicios". Me imagino que lo cambiaron a "Somos un gran negocio, aunque no les guste".

Postdata I ¿En qué se parecen Stevie B y Freddy Krueger?

Erróneamente pensé que al conseguir una licencia de Windows 7 para los programas educativos de las aguerridas fuerzas infantiles de Vacuus Finium, mis penurias habían terminado. Pero no, en realidad cualquier trato con Microsoft es como de película de terror: cuando se cree que por fin el peligro ha pasado, el monstruo resurge con renovada furia.

Al estar haciendo la instalación de Windows 7 en mi nueva Macbook Pro con el programa Parallels, empecé a recibir mensajes de error. Ahora estoy atrapado por un mensaje de error en la memoria. Nuevo Windows, viejo Windows en realidad lo único estable es la falta de confiabilidad.

Postadata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 2012 "Aleph" del compositor contemporáneo Terry Riley. Riley es una de las figuras esenciales de la llamada vanguardia musical de la segunda mitad del siglo veinte, y es autor de obras fundamentales para el minimalismo como "In C" y  "A rainbow in a curved air".

En este caso se trata de una larga improvisación de dos horas en la que Riley manipula un sintetizador Korg Trition Studio 88, para ir construyendo de forma gradual una atmósfera pulsante y envolvente de sonidos que van adquiriendo intensidad. Es música que requiere gran atención, pero recompensa al escucha atento.

lunes, 17 de diciembre de 2012

2012: Facebook, hay veces que la realidad mata a las buenas historias I

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

De acuerdo al guión, en diciembre de 2012 los directivos y fundadores de Facebook estarían brindando por el cierre de un excelente año, en el que su empresa se había convertido en una empresa pública con una valuación de cien billones de dólares, de las que en realidad hay pocas. Era la historia "Cenicienta" perfecta: una empresa creada en un dormitorio de Harvard había sorprendido al mundo y en siete años había cambiado la cultura y obtenido grandes riquezas para sus fundadores.

Si remontamos el calendario doce meses hacia atrás, el consenso que existía entre los diferentes analistas era casi total y en realidad hasta daba miedo:
  • Facebook es una revolución cultural.
  • Sus tasas de adquisición de usuarios mantienen su crecimiento y de mantener el ritmo convertirían a la "República de Facebookistán" en el país más poblado del mundo.
  • Dado que la información financiera de Facebook era de circulación muy restringida, se aceptó sin gran resistencia que se trataba de un gran negocio.
  • De hecho se llegó a considerar que la conversión de Facebook en una empresa pública, era una de esas oportunidades que se dan una vez en una generación. De forma implícita, se decía que solo los tontos no invertirían en esta máquina de dinero fácil.
  • El mensaje era claro: A temblar Google, que llegó el nuevo rey de la colina.
Un año después, la situación es completamente diferente:
  • El club de analistas escépticos sobre Facebook ha ido aumentando su membresía y se cuestionan sus prácticas sobre privacidad, su capacidad de mantener enganchados a los usuarios y  hasta la autenticidad de sus cuentas. Se considera que pudieran existir hasta un 10% de cuentas no reales en Facebook, lo que equivale a 100 millones, cifra respetable bajo cualquier ángulo.
  • Los mismos analistas bursátiles que cantaban loas a Facebook y la consideran un inversión de "alto potencial y alto riesgo".
  • Hoy, que la información financiera de Facebook es pública, la comunidad inversionista exige conocer los planes para concretar las altas tasas de crecimiento de ingresos prometidos.
  • En estos días el precio de la acción de Facebook está en aproximadamente el 75% de su valor de salida, es decir todos aquellos que invirtieron en Facebook el primer día que fue posible han sido desplumados.
  • No me imagino a nadie que esté sobrio y en sus cabales diciendo que Facebook es la oportunidad de inversión en una vida. Si alguien piensa que Facebook es una gran inversión, por favor envíe un correo a vacuusfinium@gmail.com, tenemos una oferta de un lago en la parte central de la ciudad de México que estamos ofreciendo a un precio fabuloso.
¿Qué fue lo que pasó? Una breve cronología:
  • En realidad Facebook fue una de las mejores historias jamás creadas, buscando enriquecer de manera rápida a los primeros inversionistas. A medida que la información interna se fue haciendo pública, la empresa mostró ser fotosensible, es decir se desmoronó al contacto con la luz.
  • El prospecto de colocación pública, no contribuyó a disipar las dudas y por el contrario las aumentó.
  • Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook, realizó una pésima campaña de promoción entre los inversionistas y les hizo grandes desaires en las ciudades clave como Nueva York y Boston.
  • El equipo de bancos de inversión manejando la colocación inicial, se manejaron con una gran soberbia y todo el proceso fue opaco. De hecho se llegó a decir que la inversión mínima en acciones de Facebook era de 25,000 dólares.
  • A medida que se acercaba la fecha clave, empezaban a crecer las dudas de los inversionistas. Simplemente la historia no se sostenía.
  • Y lo que se veía afuera, era una realidad interna. El director de Finanzas de Facebook circuló entre sus banqueros una revisión de estimados de ingresos futuros a la baja, a pocos días del debut de la empresa.  Los grandes inversionistas simplemente ajustaron sus posiciones a la baja, y el dinero inteligente simplemente se retiró.
  • No ayudó a la causa de Facebook que a los pocos días, General Motors dueño de uno de los principales presupuestos publicitarios del mundo, anunciara que cancelaba su cuenta con Facebook por falta de resultados. Este hecho fue el equivalente a un grito de "el rey va desnudo" y los escépticos empezaron a salir a la luz. Por cierto, a pesar de un incesante cortejo el dinero de 
  • El día del debut, en un evento impredecible, fallaron los sistemas de Nasdaq y durante las primeras horas de cotización era imposible comprar y vender acciones de Facebook. Después de un pico inicial, hay un "genio" que compró acciones a 45 dólares, la acción empezó a perder valor y los bancos colocadores intervinieron para mantener el precio.
  • Después de su debut Facebook simplemente perdió el aura que la rodeaba y se convirtió en una empresa más, sujeta al escrutinio del mercado. Su acción llegó a cruzar la barrera sicológica de los veinte dólares, aunque ya ha empezado a recuperarse. Los grandes retos de Facebook siguen sin ser resueltos, por lo que se mantiene como una inversión de alto riesgo. Es una posición para el muy largo plazo y no tiene espacio para grandes ganancias instantáneas.
  • Por cierto los primeros inversionistas han estado vendiendo su participación en Facebook, en algo que no les ha ganado muchas simpatías.
Una vez que estalló su burbuja, no le ha quedado más remedio a Facebook que trabajar lenta y pacientemente para crear la gran empresa que pudieran ser. ¿Ser un agente de cambio cultural? En lo personal tengo mis dudas, pero no es algo que se pueda discutir con el medio billón de usuarios que tiene Facebook de manera mensual.

¿Hacia dónde se dirige Facebook?

  • Una vez que el mito se ha desplomado, Facebook se ha revelado como lo que realmente es: una compañía de venta de publicidad y su modelo de negocio es parecido al de la televisión. Atrae durante un tiempo la atención de un gran número de espectadores, a los que presenta información publicitaria. Su novedad consiste en que puede hacer una segmentación muy exacta del mercado.
  • Esta claridad de intenciones ha permitido que Facebook se concentre en atender a sus verdaderos clientes: los anunciantes. Con este fin contrató a Carolyn Everson, gran vendedora y conocedora del medio, para trabajar directamente con los anunciantes.
  • Bajo la guía de Everson, Facebook se está comportando como una compañía que vende publicidad de forma convencional. De hecho para estar cerca de sus clientes, Everson cambia su residencia a Londres a partir de 2013.
  • El trabajo de la compañía se ha orientado al desarrollo hacia las plataformas móviles, ya que esta va a ser su principal fuente de ingresos en el futuro. Todavía es muy pronto para cantar victoria, pero los primeros resultados son alentadores. Esta es la explicación de la recuperación del precio de la acción.
  • En otros temas la suerte de Facebook ha sido desigual:
  1. Las dudas sobre privacidad siguen y de hecho tienen pendiente una demanda en California que pudiera voltear el modelo de negocio de cabeza.
  2. La comercialización de información personal es la gran tentación de Facebook y ha estado experimentando con diversos modelos. Este es un terreno minado y peligroso.
  3. Las cifras de utilización de Facebook se han mantenido estáticas durante varios meses y ya llegaron al nivel de saturación en el mundo desarrollado. El crecimiento de Facebook viene de los mercados emergentes y principalmente de China y Rusia, mercados en los que están prohibidos o restringidos.
  • Mark Zuckerberg, ha cambiado su imagen pública y es más comunicativo y participativo. La imagen del supuesto genio silencioso con una capucha es cosa del pasado. Finalmente asumió su responsabilidad.

Mañana en la segunda parte de la nota se concluye la revisión del año que termina para Facebook y se identifican las principales tendencias del corto plazo.

Postdata I  Stevie B 1 Vacuus Finium 1

He de reconocer que la venganza de Stevie B al buscar obligarme a utilizar Windows 8 para las tareas escolares de las aguerridas fuerzas infantiles de Vacuus Finium, ha sido inusualmente cruel. Pero la pesadilla termina, mientras escribo estas líneas se está instalando una versión de Windows 7. Buen intento Stevie, pero ya será en otra ocasión.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es el disco de 1970 "The twelve dreams of Dr. Sardonicus" del grupo de rock Spirit. La grabación, está considerado como uno de los grandes clásicos de la era sicodélica, y es una gran mezcla de jazz, rock ácido, improvisación y armonías vocales. Spirit fue creado por el veterano baterista de jazz Ed Cassidy, quien tenía 44 años cuando fundó el grupo con su hijastro de 16, el talentoso guitarrista  Randy California.  California llegó a tocar con Jimi Hendrix, de igual a igual. Spirit es uno de los grandes grupos olvidados, al tiempo que California es uno de los grandes guitarristas ignorados, quien falleció ahogado en 1997.

Spirit fue el origen de importantes grupos de los años setenta como Jo Jo Gunne y Poco, y estuvieron en activo durante mucho tiempo con el núcleo de Cassidy y California aumentado con otros músicos. Como otros grandes artistas fueron más apreciados en Europa que en su país natal.

Una de las marcas de Cassidy era su cráneo totalmente rapado, junto con su vestuario negro. Al escribir esta pequeña nota, me entero que Cassidy acaba de fallecer el pasado 6 de diciembre. Gracias por los recuerdos.
domingo, 16 de diciembre de 2012

2012: Microsoft y el momento de activar el Plan B

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

Termina 2012 y va a ser el año que Microsoft va a preferir olvidar, y tal vez en retrospectiva sea el peor año de su existencia y estén viviendo una situación peor que la crisis de Windows Vista en el invierno de 2007.  Para recordar, Windows Vista fue el primer gran fracaso de Microsoft, sus clientes le suplicaron ayuda para evitar usar su nuevo producto. La triste situación de Microsoft, es que hoy en día realmente a nadie le interesa lo que hagan.

Microsoft había planeado introducir la nueva versión de su sistema operativo Windows 8, que le permitiría a la compañía recuperar el liderazgo en el mercado de cómputo personal. Windows 8 debía llevar el dominio de su creador de los ambientes de escritorio a los ambientes móviles. Windows 8 está diseñado para funcionar en ambientes fijos, tablets y teléfonos inteligentes. De alguna forma el gigante tecnológico estaba dando un manotazo en la mesa, para atraer la atención a los consumidores. Este grupo veleidoso había abandonado al gigante poco gentil, para gastar su dinero en productos Apple y productos Android. De acuerdo a Microsoft, había llegado el momento de que el mundo regresara al paraíso. 

De acuerdo a los reportes son días negros en las oficinas de Redmond, ya que la realidad que se está viviendo está completamente alejada del guión. Hace doce meses se imaginaban que en diciembre de 2012 estarían brindando por el éxito de Windows 8, la tablet Surface con Windows sería el producto más demandado por los consumidores como regalo de Navidad, y que los teléfonos inteligentes con Windows tendrían largas listas de espera a nivel global.

Los reportes hoy son tristes:


  • La aceptación de Windows 8 es mala, de hecho la demanda está por debajo del peor escenario.
  • Microsoft decidió extender sus actividades como fabricante de hardware y presentó al mercado su tablet Surface. Las cifras de venta son uno de los secretos mejor guardados en Microsoft, y no es por modestia. De manera metódica, los voceros de Microsoft se rehusan a presentar cifras exactas de venta de este producto. ¿Por qué será?
  • Las cifras de ventas de los teléfonos inteligentes con plataforma Windows, son para efectos prácticos inexistentes. Su anuncio fue eclipsado por el desastre del huracán Sandy.
  • A principio de año, Microsoft hablaba de una estrategia para controlar las "tres pantallas" en la vida de los consumidores: computadora, teléfono y televisión. En diciembre de 2012 solo son competitivos en una de tres pantallas, y el discurso de las tres pantallas no se ha escuchado desde hace meses.
  • Las malas cifras de venta de las tablets Surface están obligando a Microsoft a ampliar el canal de distribución. Originalmente las Surface se planearon como un producto conceptual con distribución restringida, que se utilizaría para mostrar el potencial de Windows 8. Bajo este plan los diferentes fabricantes asociados a Microsoft, presentarían al mercado docenas de opciones que seducirían a los consumidores.
  • Esta semana Microsoft anunció que las Surface van a estar disponibles en Estados Unidos en los pisos de ventas de los principales canales al detalle como las cadenas Best Buy y Staples. Este anuncio es una  virtual declaración de guerra hacia sus principales asociados. Es difícil predecir la reacción de estos, pero es de suponer que no están muy contentos.
  • La relación entre los fabricantes de computadoras personales y Microsoft va a entrar en conflicto. Los primeros se sienten ofendidos por la invasión de su terreno, al tiempo que el último considera que estos solo fabrican productos mediocres que aburren al consumidor.
  • El piso de venta en ambas cadenas es finito y la ganancia en espacio de Microsoft se produce a expensas de alguien más. Y en lo personal no creo que la víctima sea Apple, todo indica que un actual asociado de Microsoft va a salir dañado.
  • Un artículo de la edición dominical del NY Times muestra que Microsoft ha decidido competir en el terreno de las relaciones públicas y ha contratado a un antiguo operador político de William Clinton para realizar calculados ataques a la imagen de sus competidores, especialmente Google. Durante todo este año he comentados sobre los ataques publicitarios de Microsoft,  especialmente contra Google. Clara señal de impotencia.
  • Todo esto ha estado aderezado por un episodio de intriga palaciega, que ha terminado con la salida de Stephen Sinofsky, responsable del desarrollo de Windows 8. Como platiqué, Sinofsky fue el responsable del lanzamiento de Windows 7 y era el favorito para sustituir a Stevie B(allmer) como CEO de Microsoft. Las razones detrás de esta salida no son públicas, pero todo indica que Stevie B dio un manotazo en la mesa, para conservar su trabajo.


¿Qué hubo de bueno para Microsoft en 2012? Realmente la lista es escueta:


  • La mejor noticia es el liderazgo en participación de mercado de la consola de juegos XBOX, que le permite reclamar la importante "tercera pantalla"del consumidor: la sala de televisión.
  • En realidad la base instalada sigue siendo gigantesca y es una fuente de ingresos continuos para la compañía.
  • La unidad de negocio de Microsoft, dedicada a desarrollar productos para los centros de datos corporativos, ha ido creciendo en rentabilidad y en participación de mercado.


¿Qué hubo de malo para Microsoft en 2012? En realidad la lista es tan larga que quisieran borrar este año de la historia:


  • Windows Phone es de forma oficial un fracaso absoluto.
  • El mercado ha simplemente ignorado a Windows 8, tanto los consumidores como los clientes corporativos. Muy lejanos están los días en que una nueva versión de Windows impulsaba grandes proyectos de actualización.
  • La tablet Surface no ha tenido impacto en el mercado, y la principal amenaza para iPad proviene del universo Android. Todo indica que Surface va a ocupar un lugar junto a Zune en la historia de Microsoft.
  • La unidad de negocios en línea de Microsoft sigue perdiendo dinero y en realidad es un pozo sin fondo, en especial el motor de búsqueda Bing.
  • En 2012 Microsoft reportó la primera pérdida de su historia, al reconocer una mala inversión en una compañía de publicidad en línea. ¿Cuál es el monto de la pérdida? simplemente seis billones de dólares.
  • El episodio de intriga palaciega que concluye con la salida de Stephen Sinofsky ha dejado a Microsoft sin un sucesor claro para Steve Ballmer, quien dicho sea de paso no se está haciendo más joven cada día.


¿Qué sigue para Microsoft? En realidad, no existe un Plan B y solo les queda mantener la ejecución de su estrategia. Un golpe de timón a estas alturas pudiera ser desastroso:


  • En algún momento, la gran base instalada de Microsoft debe empezar a utilizar Windows 8 y esto debe traducirse en un flujo continuo de ingresos para la compañía. Lamentablemente para ellos esto no es seguro, por más que en su mundo de caramelo el hablantín Michael Dell vea que está próximo el ciclo de renovación de computadoras personales. La euforia que se vivió en 1995 y 1998 no se volverá a ver y eso se los garantizo.
  • Aunque hasta el momento las tablets Surface son un sonoro fracaso, Microsoft no tiene más opción que reforzarlas en el mercado. El aumento de canales de distribución es solo el primer paso y muy probablemente haya una reducción de precios en primavera. Aquí en realidad tienen el tiempo en contra, ya que su problema no solo es iPad. Las tablets Android van ganando participación de mercado de forma continua.
  • Rezar para que su golpeteo público se traduzca en una investigación antimonopolio en contra de Google. En su tiempo una investigación similar redujo la capacidad de innovación de Microsoft, y esperan que ahora los ayude a alcanzar a su rival. Sin ayuda externa no hay manera que alcancen a Google y la gran pregunta es cuánto tiempo van a soportar los inversionistas de Microsoft las pérdidas en la unidad de negocios en línea. Hoy en día son al tenor de un billón de dólares por año.
  • Un artículo de la semana, sugiere que tal vez Microsoft tenga que abandonar la marca Windows para volver a captar la atención de los consumidores. Idea provocadora, sin duda, pero no estoy tan seguro que sea el momento de utilizar el último recurso. Esto si es un plan B.
  • Microsoft realizó inversiones cercanas al billón de dólares para apoyar a Nokia en la producción de teléfonos Windows. Hasta el momento esta inversión no ha sido productiva, pero no pueden retirarse de este mercado. Microsoft va a tener que aumentar y diversificar sus inversiones para apoyar a fabricantes de teléfonos Windows y no se descarta que también se hagan fabricantes. Este es un escenario de pesadilla para los directores: si se retiran de este mercado es un desastre de proporciones apocalípticas para la compañía, pero por otro lado mantener el curso cuesta billones de dólares y no hay garantía de éxito. Me imagino que esto es lo que tiene de mal humor a Stevie B y ocasiona que sea implacable con los hombres pequeños que buscamos una licencia de Windows 7.


Es difícil predecir el futuro de Microsoft, ya que siguen teniendo un apoyo formidable en su base instalada y amplias reservas de efectivo. Sin embargo, en diciembre de 2012 solo recuerdan al fantasma de las Navidades pasadas. ¿En serio nadie pensó en un plan B?

Postada I Reportes sobre la venganza de Stevie B

Termina la semana y me apena reportar que no he conseguido la licencia de Windows 7 que necesito para crear un ambiente virtual para que las aguerridas fuerzas infantiles de Vacuus Finium hagan su tarea en su computadora Mac nueva. Stevie B 1 Vacuus Finium 0.

Solo me queda decir que esto no acaba hasta que se acaba.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación para el fin de semana es el disco de 1995 "Silver Rain" del bajista Marcus Miller, uno de los grandes innovadores del contrabajo eléctrico. Miller es un talentoso compositor, arreglista y multi instrumentista que se dio a conocer al lado del legendario Miles Davis en 1979. 

Miller es uno de las grandes innovadores del bajo eléctrico y sus discos son una muy correcta colección de composiciones propias, temas de rhytm and blues y alguna versión de algún tema de rock, y la propuesta de hoy no es excepción. Realmente es un disco que se puede disfrutar.

Sin embargo cuando se habla de Marcus Miller, siempre queda una sensación de potencial desperdiciado. Es un ejecutante formidable, y un gran productor y compositor, pero siempre deja la sensación de que algo falta. Sus grabaciones son buenas, y tengo todas, pero son predecibles y sin factor sorpresa. No hay que perder la esperanza de que Miller va a producir pronto una gran obra y en realidad cada una de sus grabaciones proporciona una agradable espera, antes del gran momento.


sábado, 15 de diciembre de 2012

2012: Apple, memento mori



Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.


En el Imperio Romano, cuando se coronaba al César y este recorría Roma en un carruaje ante la aclamación febril de las muchedumbres, un esclavo lo acompañaba en el carruaje deteniendo la corona sobre su cabeza, al tiempo que le murmura al oído: "Memento mori", "Memento Mori". En buen castellano quiere decir: recuerda que eres mortal.

Termina 2012 y el saldo final para Apple no es bueno: simplemente han perdido el aura de infalibilidad que los acompañó durante los últimos años. Suena paradójico pensar que una empresa que vende todos los productos que fabrica de forma inmediata, que tiene la principal intención de compra en la mente de los consumidores y adicionalmente tiene una reserva de 125 billones de dólares, pueda enfrentar dificultades. Pero después de mucho darle vueltas al asunto, creo que la evidencia es incontrovertible: 2012 fue un mal año para Apple, y las tendencias no les favorecen, 2013 pudiera ser peor. 

Los mercados concuerdan, y la acción de Apple tuvo una semana terrible, y la mejor descripción de su precio es: caída en picada. Los factores que la afectan son muchos, y a simple vista parecen ser cuestiones temporales:


  • Simplemente los inversionistas no creen que las ventas de Apple se puedan mantener a los niveles actuales durante mucho tiempo. Hay la creencia de que el mercado de Apple está saturado y el incremento de participación de mercado de los dispositivos Android, desató la irracionalidad.
  • Los productos iPhone tienen la mayor contribución al envidiable margen de utilidades de Apple, pero las ventas han dependido de la presión hacia los prestadores de servicios de comunicación, que pagan al contado los teléfonos que venden a sus clientes en planes de dos años. Las ganancias de Apple han sido a costillas de estas compañías, que llevan mucho tiempo planeando su venganza, y se respira en el ambiente una rebelión en contra de Apple. Hoy en día el primer paso lo dio Rusia, lo cual no representa un gran problema ya que en realidad es una nación fuera de los cauces normales. El problema son los imitadores.
  • No hay que negar que la competencia de los dispositivos Android, en especial los fabricados por Samsung están ganando mercado.
  • La situación anterior ha creado una situación de "deja vú", en el que hay legiones que piensan que una vez más Apple va a perder el liderazgo tecnológico, en el pasado con Microsoft y ahora con Android. Goldman Sachs ya publicó un reporte en el que hace un análisis contundente y demuestra que son temores infundados. No importa, la irracionalidad que ha estado asociada a Apple ahora está funcionando en dirección contraria.


Pero un análisis más profundo muestra que no todo está bien en el mundo Apple:


  • La debacle de Apple Maps, es algo más que un producto fallido. Si esto fuera, en realidad no tiene mucha importancia. Aquel que no tenga un producto fallido que invite el primer vodka.
  • Pero lo que quedó al descubierto, es la incapacidad estructural de Apple para producir un software complejo en un modelo distribuido, es decir para ambientes Web. La impresión es que Apple es fenomenal desarrollando para ambientes de escritorio, sí de esos mismos que cada vez tienen menos importancia.
  • La ausencia de Steve Jobs, se está empezando a notar y ahora se percibe que hay desunión entre los principales ejecutivos. Tim Cook, responsable de la cadena de suministro y producción  de Apple, ha demostrado ser un timonel capaz, pero de ninguna forma es un tecnólogo consumado. Y justamente aquí es donde están los problemas de Apple, ya que los principales creativos pelearon entre sí, lo cual culminó con la salida de Scott Forstall y el encumbramiento del diseñador Jon Ive como responsable de la experiencia de usuario.
  • También me parece que las expectativas están matando a Apple. Considero que su actual línea de productos es muy completa y atractiva, y que de hecho no hay nada comparable en el mercado. Existe una legión que piensa que no hay nada nuevo bajo el sol. Aquí difiero y simplemente creo que en este momento los productos de Apple son únicos y no hay nada que les pueda hacer sombra y a diferencia de algunos observadores, opino con mi dinero. Yo pago por mis productos y no recibo muestras gratis, aunque por cierto si quieren mandar algunas, no me enojo.
  • Tim Cook va a necesitar dar un golpe de timón para demostrar que Apple una vez más está en movimiento y que cuenta con una armadura formidable. En lo personal pienso que alguna adquisición importante ayudaría, y están en posición de comprar a la empresa que quieran sin hacer gran mella en sus reservas en efectivo.
  • De hecho Apple ha estado haciendo grandes inversiones en bienes de capital, lo cual se asocia al desarrollo de nuevos productos. Con el hermetismo asociado a esta compañía, imposible saber que están planeando. Pero es seguro que necesitan sorprender al mercado de nuevo, lo cual es fácil de decir.

¿Qué fue bueno para Apple en 2012? 


  • Sus productos se siguen vendiendo a un ritmo demencial. Los consumidores los anhelan y al diablo con los críticos.
  • La evidencia circunstancial es abrumadora: Las tiendas de Apple están llenas en todo momento y  hay que pagar por anticipado para tener los productos más atractivos. Nada disminuye el atractivo para el consumidor, yours truly included
  • Tienen una línea de productos totalmente renovada, que garantiza estabilidad y en mi opinión arrasa con la competencia. Aunque hay muchos suspirantes, nadie copia todavía a Apple.
  • La plataforma iTunes sigue siendo el referente para medir a los competidores. Nada se le asemeja, y para los registros: odio iTunes y odio los formatos de música digital con compresión.
  • Los dispositivos IOS generan el 90% del tráfico de Internet en dispositivos móviles.

Tristmente, hay más cosas que funcionaron mal para Apple en 2012:

  • Los escándalos por las condiciones de los trabajadores de las fábricas en China, que producen sus productos.
  • Las intrigas palaciegas que se filtraron al mundo, con el despido fulminante de Scott Forstall, creador de IOS.
  • Siri
  • Apple Maps
  • Las demandas en contra de Samsung, por uso no autorizado de propiedad intelectual, han creado una mala imagen para Apple. Independientemente de que están correctamente fundadas.
  • IOS 6
  • La conclusión es triste: Apple tiene un problema de desarrollo de software, por increíble que parezca.

Hoy Apple ya dejó de percibirse como una empresa invencible. El veredicto 2012 es contundente: son mortales y tal vez más de lo que sospechan.

Postdata I La venganza de Stevie B

Me apena comunicar que termina la semana y no he podido conseguir una licencia de Windows 7, para fastidiar la nueva computadora Mac de las aguerridas fuerzas infantiles de Vacuus Finium. Espero la salvación por parte de la comunidad hacker la próxima semana. ¡Stevie esto no se les hace a los amigos!

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es el disco de 1996, "Diamonds" de la cantante Joan Baez. Baez es una cantante identificada dentro del movimiento de "música folk" y ha estado presente desde principios de los años sesenta. Como intérprete, su obra es fenomenal y además ha sido un importante catalizador de la escena musical y figura esencial de movimiento de los "Derechos Civiles" en Estados Unidos. Fue madrina, y después pareja sentimental, de un joven Bob Dylan, y también es una de sus mejores intérpretes. Para los registros también fue pareja sentimental de Steve Jobs.

El disco en cuestión es un álbum doble, con grabaciones de los años setenta, tanto en estudio como en directo. Estoy escuchando el segundo disco, que contiene una adorable mezcla de composiciones típicas y composiciones de  Leonard Cohen y de Bob Dylan. Si algún amable lector llegó a estas alturas, le recomiendo escuchar en  la liga su interpretación al clásico "Blowing in the Wind". En este momento estoy escuhando el disco en concierto, escribiendo esta  nota y tomando una copa de un Cabernet Sauvignon, de la casa chilena Lapostolle. Gracias a Dios por permitirme ocupar un lugar privilegiado en la creación.