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miércoles, 28 de diciembre de 2016

Fin 2016: El año que nos pasó por encima

¡Qué decir del año 2016! Algunos han hablado del "año que no vimos venir", otros simplemente utilizan su mejor lenguaje de taberna para describir el año y desear que se vaya para no volver. ¿Cómo hablar del año que se extingue? ¿Qué queda después de 2016? ¿Qué elementos incluye una retrospectiva del año que termina? Al parecer este año es un punto de inflexión y sin duda la globalización que había sido el tema económico de los últimos tiempos han pasado a mejor vida y ahora simplemente estamos entrando en un nuevo camino. 



No podemos decir que sean territorios inexplorados ya que lamentablemente en el pasado hemos tenido el ascenso del fascismo como respuesta a los cambios sociales y económicos. Los últimos comentarios del año hacen una remembranza de los últimos doces meses y llegan la conclusión de la única acción lógica para los siguientes: ponerse los cinturones de seguridad, ya que nos espera un recorrido por un camino sinuoso.

viernes, 16 de diciembre de 2016

Robots contra propaganda, ¿quién va ganando?


Termina 2016, el año que trajo el Brexit, a Donald Trump y el fin de la globalización. Si se pensaba que la historia había terminado después de la caída del Muro de Berlín, y que comenzaba una época de expansión de la democracia liberal y la eliminación de barreras comerciales y mentales, la revancha tiene tintes de venganza. Este año ha sido el año de la ira, el descontento y la nostalgia por un pasado que se imagina más glorioso de lo que en realidad fue.  

Detrás de los cambios sociales y políticos de este año está una reacción a la transformación económica y una mayoría de ciudadanos fue seducida por la falsa promesa de regresar el reloj y vivir en una estructura como la de 1950. En realidad todo indica que la transformación económica es irreversible, sin embargo, y de forma paradójica, los demagogos usan las tecnologías digitales, que odian, para esconder su fracaso y amplificar su mensaje. Entre demagogos y robots, ¿quién va ganando? A algunos no les va a gustar la respuesta.



jueves, 1 de diciembre de 2016

Facebook, entre el fin de la verdad y el choque con la realidad

La civilización occidental no termina de entender el sorpresivo resultado del proceso electoral de los Estados Unidos de Norteamérica. Está en curso un proceso de análisis e introspección, buscando explicar como lo impensable ocurrió, mientras vemos pasmados como los bárbaros saquean el templo. Y en el centro de la explicación está el papel que jugaron las redes sociales como medio de difusión acelerado de conspiraciones, mentiras, calumnias y medias verdades. 

Facebook y Twitter fueron el medio que pudo potenciar los esfuerzos de un abigarrado grupo, que incluye neo-nazis descarados,  fascistas de clóset, y espías soviéticos para influir en el resultado del proceso electoral. En este grupo nada más faltan el fantasma de Hugo Chávez y las momias de Guanajuato, y a estas alturas ya nada se puede descartar.  En medio de la vorágine, Twitter se encuentra en medio de una crisis ya que los posibles compradores no terminan de animarse y Facebook vive una crisis existencial mientras anuncia a los mercados que su tendencia de crecimiento ha terminado. ¿Qué sigue? Nada agradable, lamento decir.




lunes, 14 de noviembre de 2016

Trump y réquiem por el mundo moderno

¿Dónde he estado las últimas semanas? La verdad estuve absorto, siguiendo, muy de cerca, la elección presidencial de los Estados Unidos. Sin duda el mayor experimento de reality TV en la historia, con el potencial de ser  uno de los sustos más grandes para la civilización. Cuando los bárbaros están, no únicamente a la puerta, sino de forma casi permanente en todos los medios, y ocupando la Casa Blanca no hay mucho tiempo para pensar en un la evolución de la tecnología y como nos va a afectar en la vida. Estamos en el preámbulo de algo que desafía los pronósticos y la gran pregunta es ¿cómo llegamos a esto? La respuesta es amplia, pero sin duda nuestro mundo conectado y digital es uno de los responsables. 

sábado, 17 de septiembre de 2016

Los algoritmos nos van a gobernar, aunque no les sigamos la corriente

De manera imperceptible, en muchas de las acciones de nuestra vida diaria intervienen algoritmos computacionales que están explotando las masivas bases de datos que se han creado en los últimos cincuenta años. Estos algoritmos están reemplazando el criterio y actuar de los seres humanos, y si bien es entendible que hay análisis numéricos que se hacen más rápido de forma digital, el alcance se ha extendido a áreas  que pensábamos de nuestra reserva. Para afirmar este punto, de forma insospechada, los algoritmos se han convertido en nuestra última línea de defensa en contra del avance de Donald Trump, ya que detrás de cada decisión de la candidata Hillary Clinton hay un sofisticado algoritmo de decisión y análisis, que indica el rumbo de la campaña.

jueves, 1 de septiembre de 2016

Apple: El cobrador de impuestos va a matar la globalización

Y el mundo se cimbró esta semana cuando los burócratas de la Unión Europea anunciaron una multa de más de catorce mil millones de dólares en contra de Apple, por supuestas omisiones en su pago de impuestos. En realidad esto se venía gestando desde hace mucho tiempo, pero el monto de la multa y los detalles detrás de la misma, han dejado con el ojo cuadrado a más de uno. Si bien la cifra es astronómica y dificulta la respiración, en realidad es lo de menos, ya que lo que sigue es proteccionismo, guerras comerciales, sanciones y demagogia. Los impuestos, la mayor arma de destrucción masiva conocida, van a hacer lo que no pudieron los fantasmas del Che Guevara, Lenin y Hugo Chávez: matar la globalización.

sábado, 20 de agosto de 2016

Walmart y la búsqueda con la cartera de un futuro elusivo

Walmart es la cadena de tiendas de ventas minorista más grande del mundo, y hay que reconocer que no son partidarios de actuar en pequeño. En días recientes concretaron la compra más grande que se haya realizado de una compañía de comercio electrónico, adquiriendo a la novel compañía Jet.com en más de tres mil millones de dólares. A pesar de que superficialmente es fácil descalificar esta operación como un desvarío más de un gran conglomerado que busca posicionarse en un mercado nuevo de forma rápida, en realidad es una acción bien pensada. Pero considerando la larga cadena de fracasos que ha tenido Walmart en el terreno del comercio electrónico, ¿tendrá éxito esta adquisición?

miércoles, 10 de agosto de 2016

Uber pierde en China y otras escenas de una globalización fallida

Y finalmente la realidad alcanzó a Uber, quienes han tenido su primer fracaso en China, un mercado esencial para su expansión y dominación global. La compañía se había expandido de forma meteórica y literalmente había pasado por encima de los reguladores y competidores en múltiples geografías. Armados de esta experiencia y con fondos aparentemente infinitos, Uber inició operaciones en el difícil mercado chino. Como otras tantas compañías occidentales se encontró con una copia local, alentada y protegida por las autoridades del Partido Comunista, y después de una pérdida de  mil millones de dólares , decidieron izar la bandera blanca y aceptar un sociedad minoritaria con su competidor Didi. Más allá de un mal día para Uber, su fracaso en China tiene un claro mensaje para el concepto de globalización y apertura de mercados: es mucho más frágil de lo que parece.



domingo, 31 de julio de 2016

Yahoo: mercaderes 1 - ñoños 0

Yahoo como empresa relevante de Internet, ya es de forma oficial, un recuerdo. Sin mucho bombo y platillo, pero con cinco millardos de dólares, la empresa de comunicaciones Verizon compró el negocio de Internet de Yahoo y lo unió a America On Line, su principal punto de presencia en línea. Más allá de la ironía de que las empresas pioneras de Internet hayan desaparecido al interior de una incolora y aburrida corporación, hay una historia de poca innovación, falsas expectativas y olvido de los clientes. Yahoo perdió el camino buscando una nueva aplicación maravillosa que la salvara, mientras que ignoró a sus clientes y como incrementar sus ingresos.

miércoles, 20 de julio de 2016

Quinto Aniversario: Pokémones, caos y Trump

Con esta entrega, Vacuus Finium cumple cinco años de publicarse constantemente y ser una partícula más del ciberespacio. El blog nació en una época de optimismo para el mundo de la tecnología, con la explosión de las tecnologías móviles y la convergencia con las redes sociales, y la promesa de un mundo más conectado y más abierto. Después de este tiempo llegamos a una época en la que un mundo global y sin fronteras se está convirtiendo en una mala idea, la promesa de más conexión se está rompiendo con el surgimiento de tribus y las peores ideas del pasado están reviviendo. ¿Cuál es el fenómeno más importante del mundo de la tecnología hoy en día? Pokémon Go, un juego a través de teléfonos móviles que utiliza realidad extendida para que los jugadores busquen simpáticos Pokémones, que solo pueden ver en sus teléfonos, en lugares públicos. ¿En serio?

martes, 12 de julio de 2016

Música Digital-La tormenta bajo la superficie

La industria de distribución de contenido musical está considerada como el caso de libro de texto sobre la disrupción de las tecnologías digitales en un mercado establecido para alterar su estructura de forma permanente. Y después de un tormentoso período, aparentemente se había alcanzado un nuevo equilibrio, por cierto nada satisfactorio para los integrantes. La industria perdió la mitad de sus ventas, la cadena de distribución minorista fue diezmada y los creadores se han llevado la peor parte, al ver sus ingresos mermados de manera dramática. Pero nuevos cambios se están gestando en la industria musical y se puede hablar de "una disrupción en la disrupción", ¿que está ocurriendo?

miércoles, 6 de julio de 2016

Almuerza con un martini y ayuda a salvar el mundo

Hay una tendencia tecnológica, que está empezando a tener tracción, y que considero muy peligrosa, con el potencial de impactar negativamente a la sociedad. Estoy hablando la de supuestos suplementos nutricionales que sustituyen los alimentos tradicionales. Hay legiones de trabajadores del conocimiento que simplemente están ingiriendo estos líquidos para poder permanecer más horas enfrente de sus teclados al lado de sus computadoras. Esto que puede parecer una moda temporal, en realidad es un símbolo de la demencia que cunde en los ambientes laborales y de la forma en que no estamos usando las tecnologías digitales para mejorar nuestra vida. 

martes, 28 de junio de 2016

Brexit: ¡ se desploma el cielo sobre nuestras cabezas!

El Reino Unido, hizo lo inesperado, y en un voto popular ha tomado la decisión de separarse de la Unión Europea. Aprovechando la sabiduría que da ver en retrospectiva se puede decir que hubo muchos avisos previos, que todos elegimos ignorar y confiamos demasiado en la racionalidad de los ciudadanos y tuvimos confianza en la historia. Pasó algo imprevisto y el mundo está en estado de shock y de alguna manera es oficial: la globalización ha encontrado su momento equivalente a la caída del Muro de Berlín. Los medios están llenos de expresiones que pensábamos de otra era, como xenofobia, racismo, proteccionismo, aislacionismo. No queda de otra que ajustar los cinturones de seguridad y prepararnos para otro tipo de viaje, en picada y sin frenos.



Brexit: ¡ se desploma el cielo sobre nuestras cabezas!

El Reino Unido, hizo lo inesperado, y en un voto popular ha tomado la decisión de separarse de la Unión Europea. Aprovechando la sabiduría que da ver en retrospectiva se puede decir que hubo muchos avisos previos, que todos elegimos ignorar y confiamos demasiado en la racionalidad de los ciudadanos y tuvimos confianza en la historia. Pasó algo imprevisto y el mundo está en estado de shock y de alguna manera es oficial: la globalización ha encontrado su momento equivalente a la caída del Muro de Berlín. Los medios están llenos de expresiones que pensábamos de otra era, como xenofobia, racismo, proteccionismo, aislacionismo. No queda de otra que ajustar los cinturones de seguridad y prepararnos para otro tipo de viaje, en picada y sin frenos.



martes, 21 de junio de 2016

¿La alta tecnología puede aprender de la industria de las sodas?

Aparentemente al público le gusta un buen pleito, aunque sea entre empresas. La revista Fast Company, en su ejemplar de verano, dedica un amplio espacio a resaltar lo que considera las mayores disputas entre grandes compañías por sus respectivos mercados y por ejemplo enfrenta a Facebook con Snapchat o a Under Armour contra Nike. Sin duda es una lectura divertida para hacerse al exterior acompañada de algunos cocteles, aunque en realidad sea un ejercicio ocioso que remite al pasado. 

No hace tanto, el mundo presenció la disputa entre Coca Cola y Pepsi por el mercado de las bebidas carbonatadas y muy azucaradas. Ambas compañías pelearon tan aguerridamente, que se olvidaron de entender a un consumidor cambiante, y hoy ambas ven como su mercado tradicional se disuelve inexorablemente y el comprador moderno busca otras alternativas. ¿Las empresas tecnológicas pueden aprender de la industria de las bebidas carbonatadas?

martes, 14 de junio de 2016

Faltan ideas en el verano del descontento

Son tiempos difíciles para un blog dedicado a seguir los eventos importantes en el mundillo de la tecnología. De unas fechas para acá este ha caído en un marasmo y aburrimiento casi insoportables, mientras el mundo real está en estado de ebullición y estamos entrando al terreno de lo impredecible. ¿Alguien tiene duda? Al tiempo que la Unión Europea está a punto de romperse y Donald Trump cabalga como un caballo del Apocalipsis construido con plástico, la industria tecnológica se regocija por la una gran adquisición de Microsoft y un aburrido anuncio sobre mejoras al software de Apple. Y mientras todos  se distraen, los votantes suizos rechazaron la posibilidad de crear un sistema de Ingreso Básico Garantizado, perdiendo la oportunidad de redefinir el trabajo en la era digital. Estamos entrando a un verano de descontento en medio de una ausencia total de nuevas ideas.

martes, 7 de junio de 2016

Internet: Fin de la era del crecimiento fácil

¿Alguna vez han sido los últimos en una fiesta o en un bar? ¿Han estado durante ese fatídico momento en que de forma discreta las bebidas empiezan a desaparecer y las sillas se empiezan a apilar? El corazón desea de alguna forma continuar, pero el cerebro dice que hay que buscar otros horizontes. Ese es el sentimiento que tuve cuando revise la versión 2016 del legendario reporte del estado de Internet que hace anualmente la analista Mary Meeker. Este año es diferente, las cifras indican que en su estado actual hemos llegado a un techo de crecimiento, y que al menos esta fiesta, en su forma actual, ya terminó. Lo bueno es que, con la actitud adecuada, siempre se puede encontrar otra fiesta.

martes, 31 de mayo de 2016

La disrupción ni se vende ni se compra

Muy a la chita callando, Microsoft terminó con ese costoso experimento de fabricar dispositivos móviles a través de la adquisición de Nokia. Con una controvertida adquisición, la compañía buscó en un golpe de chequera obtener una participación en el mercado de teléfonos inteligentes y movilidad. Siete mil quinientos millones de dólares después, y varios miles de empleos perdidos, Microsoft se dio cuenta que hay veces que la innovación no se puede comprar. 

En un curioso paralelo, Apple parece haber caído en un marasmo y ya hay dudas sobre su capacidad de innovar y mantenerse como líder del mundo tecnológico. Algunos piensan que el abundante efectivo del que dispone la compañía de Cupertino le permite comprar la innovación tecnológica que apetezca en el momento que lo quiera hacer. Si la historia sirve como referente, hay veces que ni una montaña de dinero sirve como vacuna contra la disrupción tecnológica.

martes, 24 de mayo de 2016

China: ¿Existe la innovación domesticada?

Hay que reconocer que un artículo con el título "China será la mayor competencia de Silicon Valley" llama la atención. Un ilustre inversionista de riesgo llegó a esta conclusión después de estar unas semanas en el referido país e interactuar con la comunidad emprendedora local. Sin duda hay el talento, los recursos financieros y el mercado cautivo, ¿pero puede prosperar la verdadera innovación en medio de un sistema político que antepone los dogmas del Partido Comunista sobre todas las cosas?

lunes, 16 de mayo de 2016

El monstruo digital que devora CEOs

Un fantasma recorre las salas de consejo y las más elegantes oficinas del mundo corporativo y no se trata precisamente del cobrador de impuestos. ¿Qué es, entonces, lo que le quita el sueño a los más conspicuos miembros de la élite empresarial? Lo que más aterra a los llamados, de forma muy ridícula por cierto, capitanes de industria es lo que han llamado de forma general digitalización. De acuerdo a una encuesta de la consultora McKinsey, la llegada del un rival digital es la mayor preocupación de las principales empresas del mundo. Así es, el software se está comiendo al mundo, pero ¿hay algo que se pueda hacer?



martes, 10 de mayo de 2016

¿Pausa para un mundo conectado?

¿Se nos está muriendo el sueño de un mundo más conectado o simplemente es una crisis producto de una mala primavera? Las palabras más comunes en el ambiente son privación, enojo, desigualdad, xenofobia, disturbio, racismo, alienación. Veo indicios de que después de muchos años de hablar de globalización, libre comercio y flujo de ideas, estamos entrando en una era de proteccionismo, barreras y desconfianza. ¿Vamos a ponerle pausa a un mundo más conectado? ¿Podrá el último coletazo de la economía industrial, claramente en vías de desaparición, detener el avance de la era digital?



martes, 3 de mayo de 2016

Uber: Pierde en la corte pero gana el futuro

Las cosas no pintaban bien para Uber en la demanda en su contra por no tratar a sus conductores independientes como empleados de tiempo completo. En la primera instancia, un juez falló en contra de la compañía y Uber estaba contra las cuerdas preparando su apelación. Pero súbitamente los demandantes aceptaron un acuerdo que les entrega cien millones de dólares, no inmediatamente por supuesto, para retirar su demanda. Simplemente entendieron que el marco legal del pasado era insuficiente para regular los nuevos modelos de negocio y a sabiendas que no podían ganar, eligieron retirarse mientras estaban al frente. Pero más allá de una mera anécdota legal, el resultado del juicio contra Uber abre el camino para un nuevo mundo laboral y no todo lo que brilla es oro.

martes, 26 de abril de 2016

Estamos a las puertas del aburrimiento, ¿hay algún salvador?

¿Han sentido que el mundo de la tecnología se ha vuelto aburrido de unos meses para acá? Parece que no hay nada nuevo bajo el sol y que mejoras graduales se quieren hacer pasar como grandes innovaciones. Los consumidores, esa impredecible y veleidosa entidad amorfa, muestran su aburrimiento protegiendo su billetera. Y como respuesta, los inversionistas de riesgo anuncian una era de austeridad y cautela, al tiempo que alaban a los startups discretos. Lo de hoy ya no es ser un exuberante unicornio sino una resistente cucaracha. En medio de este marasmo, la Realidad Virtual y la Inteligencia Artificial, esperan su momento bajo los reflectores. ¿Regresarán con ellos los buenos tiempos?

lunes, 18 de abril de 2016

Fiat: La innovación no pasará....... y si pasa no le hacemos caso

Sergio Marchionne, Consejero Delegado de Fiat Chrysler no puede ser considerado como uno de los admiradores del nuevo Tesla 3. Durante su última reunión de accionistas, abrumado por las preguntas que recibía de los periodistas en torno al éxito inicial de su competidor, tuvo un exabrupto y dijo que "en caso de que se demostrara que el Tesla 3 era un negocio rentable, su compañía estaba lista para copiarlo y lanzar un producto al mercado en doce meses". Este episodio es muy revelador, ya que rara vez una compañía reconoce que puede simplemente copiar a un competidor. Más singular resulta el optimismo del Sr. Marchionne, ¿en serio es posible copiar un Tesla en doce meses? ¿Siempre sí la imitación paga?

martes, 12 de abril de 2016

Amazon, innovación y la importancia de ignorar al contador

Y Jeff Bezos lo vuelve hacer. En fecha reciente, el genial fundador de Amazon mandó una carta a sus accionistas, explicando la estrategia de la compañía y su dirección en general. Aprovechó el viaje para dar una lección magistral de riesgo y manejo de innovación. Simplemente dijo que Amazon es "el mejor lugar para fallar", ya que la organización entiende que solo tomando riesgos se pueden tener grandes avances y que hay que saber que por cada éxito, pueden existir muchos intentos fallidos. En contraste, Standard and Poor's, a través de su unidad de Inteligencia Global de Mercados, dijo que en la mayoría de las compañías existe una corriente de recorte demencial de gastos, buscando mejorar los resultados de corto plazo. No hay muchos que estén preocupados por el futuro.

martes, 5 de abril de 2016

El mundo es de los audaces: Amazon y Tesla

Si nos atenemos al llamado "sentido común" en los negocios, solo se deben hacer grandes proyectos cuando se cuenta con suficiente información cuantitativa que reduzca los riesgos. Es muy difícil convencer a los guardianes de las finanzas sin exhaustivos estudios de mercado, proyecciones de cifras de venta con una historia comprobada y un análisis contundente de la competencia. Esta semana los adalides de la prudencia se llevaron un gran descalabro cuando Tesla presentó su automóvil eléctrico modelo 3 dirigido al mercado masivo y obtuvo más de doscientos mil pedidos en firme en las primeras cuarenta y ocho horas. Este hecho es más impresionante si consideramos que estos automóviles se van a entregar a finales de 2017. Hay un claro mensaje a los ratones de Excel, la audacia y el salto a lo desconocido son la mejor estrategia.

lunes, 28 de marzo de 2016

La innovación no pide perdón ni permiso

A Sean Parker, el disruptor de la industria musical con Napster y mentor de Mark Zuckerberg, se le apagó el fuego inquisidor. La edad, el matrimonio y los millones finalmente lo ablandaron y en su última iniciativa, se muestra cauto y buscando quedar bien con todas las partes involucradas, lo que es una receta para el desastre. Con Screening Room, su nueva compañía, busca cambiar la forma en que se distribuyen las películas y la estructura de las salas de exhibición. Con buen tino ha incorporado a varios directores en su Consejo de Administración, y se ha mostrado cortés y amable con la industria. ¿Pero por qué su iniciativa ha sido recibida con total indiferencia? 

lunes, 21 de marzo de 2016

Anonymous contra Donald Trump y los zombies del más acá

Una noticia buena y una mala. La buena: ¡Por fin se terminó el pasmo del mundo de la tecnología ante el uso indiscriminado de Twitter que hace Donald Trump y ya se planea una respuesta organizada!. La mala: la respuesta está organizada por Anonymous, el miembro más disfuncional de la familia tecnológica. ¿Lo mejor que tenemos es atacar un discurso misógino, racista y xenófobo con vigilantes auto proclamados como defensores de lo políticamente correcto?



lunes, 14 de marzo de 2016

El dilema del imitador - Casos prácticos

Nadie niega que las buenas ideas de negocio son un bien escaso y muy apreciado. Sin embargo de manera confusa, en una época que venera la innovación, los agentes económicos le tienen pavor a las novedades. En el mundo de los negocios, todavía se piensa que se puede predecir el futuro extrapolando el pasado, y con este criterio muchas innovaciones ven la luz del día con un retraso considerable. En un ambiente que fomenta el miedo a las nuevas ideas, la imitación se ha convertido en una práctica común. A final de cuentas, si se premia lo conocido, ¿qué mejor que adaptar lo que ya está probado? Sin embargo, el aparentemente fácil camino de la imitación, es en realidad una pendiente a un oscuro abismo de disminución de ingresos y disolución. 

lunes, 7 de marzo de 2016

Trump, mentiras, medias verdades y Twitter

Una elección presidencial norteamericana difícilmente es un asunto exclusivo de los ciudadanos de ese país. A final de cuentas el autodenominado "líder del mundo libre" es el hombre más poderoso del mundo y sus acciones y omisiones pueden tener consecuencias perdurables en la vida de millones. La participación de Donald Trump, zafio millonario, le había dado, con sus disparates y anacronismos, cierto colorido surrealista al evento 

Pero lo que empezó como una gracejada, se está convirtiendo en una tendencia preocupante. Un astuto uso de la tecnología digital, al mismo tiempo que es vituperada, ha sido una herramienta útil para una campaña en ascenso. El vulgar candidato se ha convertido en un peligroso emisario del pasado, y al mismo tiempo que muestra una ignorancia supina sobre la tecnología digital y su impacto en el mundo moderno, está utilizando esta plataforma para amplificar y divulgar su tóxico y racista mensaje. Parafraseando, Donald Trump y Twitter es como haberle dado una ametralladora a un chimpancé.

domingo, 28 de febrero de 2016

Blim: Ridículo digital del imperio bananero del nunca jamás

Esta semana se presentó la compañía Blim, el distribuidor de contenido por medio de streaming de Televisa, la supuesta compañía de medios en idioma castellano más importante del mundo. Aunque mediante una pequeña avalancha mediática se buscó resaltar el hecho como un hito histórico , en realidad estamos ante un producto que llega tarde, incompleto, ignorando un mercado cambiante y utilizando un chovinismo patético como principal ventaja competitiva.

domingo, 21 de febrero de 2016

Apple, el FBI y como el fantasma de Edgar J Hoover no me da risa

¿La privacidad está sobrevalorada? Parece que este despropósito ya no es exclusivo de Mark Zuckerberg, sino que ha sido adoptado por el FBI, esa reconocida y humanitaria organización. En la investigación en torno al atentado terrorista de San Bernardino, se encontraron con un iPhone del presunto responsable. Después de varios intentos infructuosos por acceder al contenido de este dispositivo, el FBI pidió la ayuda de Apple, quienes afortunadamente se han negado a cooperar por el momento. Un incidente, aparentemente menor y sin tanta importancia, es en realidad una de las primeras batallas por mantener el derecho a la privacidad de los ciudadanos en la era digital.

domingo, 14 de febrero de 2016

La extraña historia de Facebook y su Internet de Troya

En un campeonato de ideas políticamente inmaculadas, el concepto de "Internet gratis para la base de la pirámide", sin duda terminaría en los primeros lugares. ¿Cómo se puede oponer alguien a la idea de compartir la conectividad electrónica con las masas tradicionalmente excluidas? Mark Zuckerberg encontró la respuesta a esta pregunta, cuando la India rechazó la oferta de Facebook para servicios gratuitos en ese país. De forma inesperada este rechazo trajo a la superficie acusaciones de "colonialismo tecnológico", una disputa pública entre Zuckerberg y Marc Andreessen y una muestra que un mundo abierto y conectado no está a la vuelta de la esquina.


domingo, 7 de febrero de 2016

La innovación no mezcla con la complejidad

¿Se puede imponer una innovación al mercado? Internet de las Cosas, una de las palabras de moda, es supuestamente una de las grandes tendencias tecnológicas del futuro. De acuerdo a algunos mercadólogos, ha nacido un mercado multi millonario y ha cambiado la estructura industrial para traer un mundo rosa y de miel sobre hojuelas. Pero la realidad es terca, los consumidores están confundidos por una oferta compleja, y simplemente ignoran el mensaje, al tiempo que los vociferantes de siempre, aúllan y advierten de peligros imaginarios y de una nueva pérdida de privacidad. En el fondo los mercados, buscan la simplificación y rehuyen de la complejidad.

lunes, 1 de febrero de 2016

La ejecución como ingrediente secreto

Una buena idea y las mejores intenciones no son suficientes para crear una empresa exitosa. La aplicación finlandesa Kutsuplus, pensada para revolucionar el transporte público en las grandes ciudades fue retirada del mercado. Y hasta aquí nada fuera de lo común, ya que todos los días nacen y mueren aplicaciones. Sin embargo, no han faltado los vociferantes de boina roja, que quieren culpar a la estrategia fiscal de empresas como Google, Uber y Amazon de este hecho. No hay ninguna conspiración en curso, simplemente la buena ejecución es un elemento indispensable.

lunes, 25 de enero de 2016

Dame un buen lema y moveré al mundo

¿Cómo se puede describir lo que hace y busca una empresa? ¿Cómo se crea un mensaje que describa una identidad única y poderosa? ¿Cómo se puede transmitir un sentido de propósito a los empleados y a los potenciales clientes? Cualquier empresa que se respete tiene un enunciado de misión y visión, que en principio debe guiar su estrategia, y se puede decir que por la naturaleza de estos conceptos se puede entender mucho de su esencia. Alguien se tomó la molestia de hacer una lista con los enunciados de misión de las principales empresas tecnológicas, y sin duda hay que mucho que aprender. Por sus frases los conocerás.

lunes, 18 de enero de 2016

El purgatorio del segundo lugar

Los mercados tecnológicos tienen una estructura en la que el ganador se lleva todo. Para las compañías afortunadas,  esto se traduce en ingresos crecientes y en una conjunción afortunada de eventos, en un monopolio natural. ¿Pero qué ocurre con los perdedores? Los más afortunados pueden sobrevivir con una pequeña participación de mercado; lo menos desaparecen o se pierden en las profundas y negras aguas de las adquisiciones y fusiones. La compañía Barnes and Noble, creadores del lector de libros electrónicos Nook, se encuentra en una situación sui géneris: su solución no es la líder del mercado, pero tiene un grupo de seguidores que desean continuar utilizándola. ¿Qué puede hacer Barnes and Noble?



lunes, 11 de enero de 2016

La innovación desvanece la desigualdad

La transformación económica producida por las innovaciones en la tecnología digital y de comunicaciones, ha cambiado el ambiente empresarial tradicional y uno de sus resultados es el aumento de la desigualdad económica. Desempolvando el lenguaje obsoleto de eras pasadas, se puede decir que hay una alteración en la relación entre el trabajo, los medios de producción y el capital, y esto es terreno fértil para el populismo y la demagogia. En muchas sociedades se están retomando conceptos superados, tales como impuestos y regulación, y esto ha puesto nerviosos a muchos agentes económicos y emprendedores. Paul Graham, creador de la exitosa incubadora de empresas Y Combinator, dedicó una reflexión pública para advertir de los riesgos de usar remedios que sean más dañinos que la enfermedad. La libertad de empresa y la innovación son los mejores elementos para disminuir la desigualdad económica.


domingo, 3 de enero de 2016

Yahoo: lecciones para derrumbar un imperio

Yahoo es la primera gran empresa de la era de Internet y capturó la imaginación de su tiempo. La historia parece digna de una película, ya que un par de estudiantes de la Universidad de Stanford, convirtieron un proyecto escolar para ordenar la información de Internet en una gran empresa. En su momento cúspide se sintieron ofendidos por una oferta de 45 billones de dólares para ser adquiridos por Microsoft. Unos años después la empresa se encuentra en un proceso de venta de garage y todo indica que va a ser vendida por partes en los siguientes doce meses. ¿En qué momento se perdió todo?