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sábado, 13 de junio de 2015

El fantasma llamado Suficientemente Bueno

La unidad de banca de consumo de JP Morgan decide eliminar el "correo de voz" en su sistema de telefonía corporativa. Este hecho aparentemente intrascendente, es un buen ejemplo de la forma en que el calificativo "suficientemente bueno" puede ser el mejor amigo de los innovadores y el azote de las tecnologías establecidas.


Preludio Le aflojan el grillete a algunos banqueros

La imagen cinematográfica de los banqueros normalmente los asocia a una actividad frenética en la que pueden estar utilizando varios teléfonos a la vez. Y en efecto, las comunicaciones electrónicas son esenciales en el mundo de la banca y las altas finanzas, y tradicionalmente estas compañías no escatiman para tener los mejores y más modernos sistemas.

Por esta razón llamó mucho la atención en el mundillo de la tecnología el hecho que JP Morgan decidió eliminar el "correo de voz" de su sistema de telefonía corporativa, por el hecho que era muy poco utilizado y la mayoría de los empleados pueden ser localizados muy efectivamente a través de sus teléfonos inteligentes y las múltiples aplicaciones gratuitas de mensajería.

El hecho que una entidad que depende de la jerarquía, la administración y el orden haya optado por un sistema descentralizado y auto-organizado es más que notable y encierra una lección para los innovadores y para la empresas establecidas: Algo suficientemente bueno puede aniquilar a algo muy bueno y aceptado.

Las compañías que fabrican y venden sistemas de correo de voz van a entrar en un espiral de la muerte, que no necesariamente puede ser lenta:
  • Sus tasas de crecimiento empiezan a tender hacia cero.
  • Los ingresos por ventas empiezan a disminuir y eventualmente llega a un punto de inflexión en que pudieran tener una caída en picada.
  • Finalmente no pueden colocar su producto con los clientes aunque sea regalado.
Por cierto Coca Cola también eliminó algunos miles de buzones de correo de voz en su sistema de telefonía corporativa.

Primer Acto Suficientemente Bueno como aliado de los innovadores

Para entender la forma en que un producto nuevo con algunas funciones adicionales puede desplazar a un producto establecido y superior del mercado voy a usar el ejemplo de los procesadores de texto:


Procesador de texto Wang
  • Hacía mitad de los años setenta la compañía Wang Computer estaba viviendo momentos de gloria con unos procesadores de texto dedicados que eran superiores a cualquier máquina de escribir eléctrica y habían sido recibidos con un apetito insaciable por un mundo corporativo basado en el papel, cartas y memoranda. En su tiempo fue un éxito total de ventas.
  • Una de las primeras aplicaciones en las nacientes computadoras personales eran procesadores de texto, que si bien no tenían la gran funcionalidad de los procesadores dedicados, eran suficientemente buenos, para crear documentos y en especial eran más baratos que una elegante y sofisticada máquina Wang.
  • Estas computadoras personales por cierto, permitían salvar los documentos en unos discos magnéticos y las personas podían intercambiar documentos y trabajar en equipo.
  • El mundo corporativo recibió a las computadoras personales con incredulidad y desprecio, ya que a final de cuentas venían del mundo de los hobbistas.
  • Por cierto estas computadoras personales eran suficientemente buenas para hacer operaciones matemáticas y suficientemente buenas para crear algunas imágenes y suficientemente buenas para jugar Tetris.
  • Al final las computadoras personales podían sumar tantas cosas en las que eran suficientemente buenas que terminaron por aniquilar al robusto y muy corporativo procesador de texto dedicado.
  • ¿Cuántos lectores conocían la existencia del procesador de textos Wang? ¿Alguien vio alguno?
Procesador de texto en computadora personal, no se veía tan amenazante

Segundo Acto Suficientemente Bueno como azote de los corporativos anquilosados



¿Cuales habrán sido los pensamientos de los directivos de los fabricantes de sistemas de correo de voz cuando vieron el primer iPhone? Difícilmente lo percibieron como una amenaza para su negocio futuro. A final de cuentas ese teléfono inteligente no tenía nada de lo que le gustaba a sus clientes:
  • No estaba aprobado ni probado por el Departamento Corporativo de Tecnología.
  • Tampoco se podía administrar centralmente y por supuesto no era seguro, como esos sistemas corporativos de Correo de Voz.
  • Y por supuesto era nuevo, no tenía una gran base instalada en el mundo corporativo.
  • Bueno a final de cuentas era un dispositivo de consumidor y todos sabemos que el mundo corporativo es muy conservador en sus decisiones de adopción de tecnología.
  • En conclusión, no había peligro a la vista y por cierto ¿a dónde esperan llegar sin un teclado fijo?
Años después, ¿que ha ocurrido?

Bajo lo estándares tradicionales del mundo corporativo los teléfonos inteligentes no son seguros ni administrables pero:

  • Permiten trabajar en cualquier lado y son suficientemente buenos hasta para hacer cosas que solían hacerse en una computadora personal.
  • Tienen aplicaciones que permiten estar conectados todo el tiempo y justamente un cliente de JP Morgan sabe que puede encontrar a su agente en Whatsapp de inmediato, sin pasar por el engorro y retraso de usar el correo de voz.
Todos sabemos que por supuesto nuestros teléfonos inteligentes no son igual de seguros que un sistema corporativo tradicional, pero son lo suficientemente buenos y nos permiten tanta comodidad que estamos dispuestos a hacer un sacrificio.

Epílogo ¿Por quién doblan las campanas?

Hace un par de años visité la conferencia Enterprise Connect, dedicada justamente a los sistemas de comunicación corporativa. En uno de esos detalles aleatorios de ironía corporativa observé que habían quedado juntas dos grandes imágenes. 

Una de ellas mostraba un cubículo equipado todos los accesorios de la última tecnología. A su lado se encontraba la imagen de un guerrero corporativo en ropa de asueto y claramente fuera de un cubículo, sosteniendo un teléfono inteligente al tiempo que decía que su oficina estaba ahí y en cualquier lugar. El mundo moderno solo tiene espacio para una de estas imágenes. ¿Cuál creen que va a ganar?

Negotiis Diveros

Hay una guerra cibernética aunque no la percibamos


No hay suficientes cerrojos para detener a los hackers

Dos noticias esta semana nos muestran que bajo la superficie está ocurriendo una guerra cibernética entre potencias económicas y nadie pide ni da cuartel.
  • En Estados Unidos se supo del robo de la información personal de cuatro millones de trabajadores del gobierno federal, presentes y pasados. Las autoridades están estupefactas y turulatas, y por el momento no tienen conocimiento del impacto del daños, pero todo indica que pudiera ser la mayor fuga de información de la historia.
  • Los diferentes sindicatos representando a estos trabajadores están desencajados y se piensa que la información sustraída incluye números de seguridad social. Para agregarle sal a la herida, en la "Internet Profunda" aparecieron de la nada, los correos electrónicos de más de veinte y tres mil empleados del gobierno federal.
  • Todos los indicios apuntan a que la sustracción de información se originó en, ¿dónde más?, la República Popular China, tierra de democracia y libertades.
  • Y en Alemania, durante las celebraciones de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial ocurrió un ataque en contra de su cámara baja, el Bundestag. Todos los indicios apuntan a que el origen se encuentra en Rusia. Ya vemos que Vladimir, además de ser un demócrata a toda prueba, es un amante de los símbolos. 

Sabe dónde vives y qué hiciste la noche del viernes pasado

La Orden de Facebook del Sagrado Corazón

Mark Z, guardian de la moral en el mundo virtual

La industria de la pornografía, siempre entusiasta pionero de las innovaciones tecnológicas está contando con el lanzamiento comercial de los nuevos dispositivos de Realidad Virtual, para vivir una nueva época de oro.

Los más importantes creadores se encuentran trabajando a toda velocidad para hacer nuevas producciones que exploten esta tecnología. Todo indica que estamos a meses del lanzamiento comercial de la tecnología Oculus, propiedad de Facebook, aunque no son los únicos trabajando en este aspecto. Microsoft también ha presentado productos que se ven maduros y listos para el lanzamiento.

De hecho, es tal el avance del lanzamiento de Oculus, que Facebook está hablando que se va a crear una tienda de aplicaciones de Realidad Virtual, que van a ser calificadas por la compañía. Y para empezar ya aclaró que no van a permitir aplicaciones pornográficas. ¡Faltaba más!

Como comentario, cuando surgieron las grabadoras de vídeo caseras a mitad de la década de los setenta, había dos estándares: Betamax, creado y vendido por Sony y VHS, impulsado por el resto del mundo.

Sony prohibió tajantemente que su tecnología se usara para difundir material pornográfico, al tiempo que los fabricantes de VHS simplemente se quitaron el disfraz moralista. Ya sabemos como acabó la historia.

Fallece Ornette Coleman, compositor de la banda sonora de la innovación

Ornette C, gracias por los recuerdos

Esta semana falleció a los ochenta y cinco años de edad, el compositor y saxofonista Ornette Coleman, una de las últimas leyendas vivientes de la época de oro del jazz.

Ornette Coleman es uno de los más grandes innovadores del jazz y su obra no siempre ha sido comprendida. Durante sus primeros años de carrera era muy común que recibiera agresiones físicas, tanto de colegas como de aficionados irritados.

A pesar de que existimos un grupo de fervientes admiradores, en realidad Coleman siempre ha sido tratado con escepticismo por el establishment jazzista. Aunque durante su larga carrera trabajó con algunos de los sellos discográficos más importantes, Atlantic, Columbia y Blue Note, durante los últimos años de su vida trabajó con sellos propios con una distribución muy limitada.

Su obra es innovadora y nunca dejó de explorar nuevos caminos. Aunque cualquiera de sus grabaciones es recomendable, a los curiosos les recomiendo empezar por el disco "Shape of  Jazz to come", y el título lo dice todo. La música de Ornette Coleman va a ser estudiada durante varias generaciones y no tengo duda que es la banda sonora de la era de la innovación, aunque muy pocos la hayan escuchado.

El espíritu y estilo de Ornette Coleman están alineados con los valores de este blog.

Créditos Fotográficos


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