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martes, 28 de mayo de 2013

Destrucción creativa, pero sin esteroides por favor

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

"A la mitad del siglo XX, el economista Joseph Schumpeter explicó que los procesos intrínsecos a cualquier sociedad capitalista, crean una "destrucción creativa" en la que las innovaciones destruyen a las tecnologías y métodos de producción en uso, para a su vez ser atacadas por productos rivales que las imitan con nuevas y más eficientes configuraciones"

Lee W. McKnight, Vaaler y Katz en "Introduction to creative destruction"

"Firmas como Amazon y eBay han creado un gran valor de mercado, en parte por su habilidad para utilizar Internet para proporcionar conectividad global de una forma muy bien definida, utilizando tecnologías simples. Pero estas y otras firmas, han descubierto que es más fácil crear un negocio en Internet, destruyendo las fuentes de ingreso de alguien más, que desarrollar un modelo propio y sustentable"

Terrence P. McGarty en "The Internet Protocol and the Creative Destruction of Revenue"


Es difícil ver el modelo de negocios de la compañía Airbn (www.airbn.com) y no sentir simpatía y admiración por sus creadores. De forma muy ingeniosa, crearon una plataforma para un mercado de espacio habitacional disponible en el mundo. Es decir, si algún amable lector está pensando en viajar a una ciudad del mundo, puede buscar en Airbn, la oferta de habitaciones o casas completas, que puede rentar durante el tiempo de su visita. 

Después de un accidentado inicio, han depurado sus procesos y prácticamente es tan sencillo obtener un espacio a través de esta plataforma, como rentar un cuarto de hotel. Y en realidad hay para todos los presupuestos, y no se necesita pertenecer al 1% para ser cliente, basta con tener un espíritu aventurero.

La idea, en si misma, no es novedosa y este tipo de transacciones ocurren de forma continua en el mundo, la única diferencia es que para garantizar una buena experiencia, se necesita conocer a alguien, que a su vez conoce a alguien, que sin duda conoce a alguien más, que puede recomendar a una fuerte confiable. La incertidumbre que genera esta operación no es para cualquier estómago. 

El mérito de Airnbn es identificar una práctica común y eliminar las barreras de comunicación entre los participantes de un mercado, de una forma simple y elegante. Y el mercado los está premiando: ingresos a la alza al igual que su valuación y un gran apetito por los inversionistas de riesgo en apoyarlos. De este material están hechos los cuentos de hadas. 

¿Entonces cual es la razón por la que las autoridades de Nueva York la han declarado ilegal en esa ciudad? Más difícil de entender, resulta la virtual persecución en contra de la plataforma en varias ciudades canadienses. Y los severos reguladores de la Comunidad Europea, ya están afilando sus hachas y afinando su puntería.

Todo parece indicar que detrás de tanto celo, se encuentran los cabilderos de la industria de hospitalidad, que están aterrorizados ante el posible impacto en su modelo de negocio actual. Y estos profetas del desastre, han encontrado oídos muy receptivos en las administraciones de las ciudades, que dependen de los impuestos a los viajeros para nivelar sus presupuestos. 

Aunque en realidad la justificación de la persecución es económica, para atacar a Airbn se han desempolvado varios libros de legislación que dormían el sueño de los justos. Por ejemplo, en Nueva York está prohibido rentar una propiedad inmobiliaria, independientemente del tamaño, por un espacio menor a treinta días, a menos de que se obtenga una licencia especial y se cumpla con una lista muuuuuuy larga de requisitos. 

Para los cabilderos ha sido muy fácil utilizar un discurso que habla de evasión fiscal, destrucción de empleos para las capas menos favorecidas de la sociedad,  deterioro de las ciudades y en general se puede percibir un aire de ataque a una "minoría conectada" que se aprovecha de Internet para "abusar" del resto de la sociedad. El clima de linchamiento hacia los innovadores tecnológicos, está haciéndose cada vez mas caliente. Algunos ejemplos:

  • Las reacciones en contra de Apple, Google y otras compañías que utilizan métodos muy creativos para reducir las cargas fiscales, son ya, cosa de todos los días. Es difícil pensar que una posible investigación de la Comisión Federal de Competencia de Estados Unidos sobre el modelo de negocio publicitario de Google, no sea una represalia por sus prácticas fiscales.
  • Para aquellos que gustan de las teorías de las conspiración, la misma Comunidad Económica Europea, va a realizar un profunda investigación sobre las prácticas de comercialización de los iPhone. ¿Es casualidad que se produzcan sendas investigaciones simultáneas para las compañías más emblemáticas de estas muy criticadas prácticas fiscales? En lo personal no lo creo.
  • También de forma muy significativa, Robert Reich, antiguo Secretario del Trabajo bajo la administración de Bill Clinton, ha creado gran polémica a través de un artículo en el que pide la acción concertada de los gobiernos del G20, para crear un marco regulatorio internacional para las industrias trasnacionales.  Y de ninguna forma Reich puede ser confundido con un maestro de teoría marxista ( sí, con minúscula),  desempolvado del fondo de alguna universidad del Tercer Mundo. Se trata de un economista de primer nivel, que ha tenido influencia en las políticas económicas globales. Signo de los tiempos.
  • Es de tal impacto el mensaje de Reich, que la revista Forbes, portavoz del capitalismo ramplón, se le fue a la yugular. Reich no es corto de palabras y el debate ya se inició.
  • Eric Schmidt, Presidente del Consejo de Administración de Google, trató de explicar las prácticas fiscales de su compañía durante una presentación pública. Habló con total autoridad y su mensaje es contundente: Google cumple cabalmente con la legislación de todos los países en los que tiene operaciones. Dicho en castellano: no nos culpen por su marco legal obsoleto. Para el registro, estoy totalmente de acuerdo con Schmidt, pero ¿por qué alguien que tiene toda la razón, suena tan mal? Otro signo de los tiempos.
  • De forma casual, las grandes empresas tecnológicas de nuestro tiempo: Amazon, Apple, Facebook y Google, se encuentran haciendo grandes proyectos arquitectónicos para sus oficinas centrales. Aunque todos son proyectos en proceso, en ninguno se nota el más mínimo asomo de modestia, son obras monumentales que van a definir la arquitectura de este siglo. ¿Cuál ha sido la respuesta mediática? Criticar las obras e inclusive desear mala suerte, ya que alguien por ahí inventó una supuesta "maldición", para las compañías que hacen grandes proyectos inmobiliarios en su apogeo, ya que después de que están terminados entran en problemas. ¿Metodología científica para afirmar este hecho? Naah, pero ¿cuándo ha sido esto un factor necesario para desearle mala suerte a alguien? 
  • Y por si alguien tiene dudas, sobre el momento que se vive en el mundo tecnológico, en el portal Quora, se inició una discusión sobre "los incovenientes de Silicon Valley". Lo que empezó como una conversación sobre el alto costo de la vida, y lo terrible que es ser millonario con vecinos billonarios, pronto degeneró en un ataque a los efectos que produce la tecnología en la economía de la "gente común". Defensas y acusaciones, al orden del día.


Algunas reflexiones:

  • El famoso principio de la "destrucción creativa"de Schumpeter, es mera nota al pie de página en la historia económica en muchos lugares. Sin embargo en Silicon Valley, es algo así como la razón de ser y el principal grito de guerra.
  • La innovación tecnológica se mueve con la filosofía de que hay un gran incentivo económico para llevar mejores productos y servicios al mercado, y de forma virtuosa el éxito obliga a continuar con la innovación, ya que existen docenas de competidores planeando su ataque. Y de acuerdo a la creencia común, la sociedad en general, se beneficia de estas prácticas. Solo los monopolistas más irredentos pueden estar en contra de esta creencia. Para el registro, y como se puede extraer de estas páginas, soy firme entusiasta de la "destrucción creativa". Sin embargo, me parece que es oportuno preguntar si no estamos llevando las cosas a un punto extremo e impredecible.
  • Me gusta mucho el caso de Airbn, como ejemplo práctico de lo que es la destrucción creativa. El modelo de negocios es simple, ya que reduce las fricciones transaccionales entre adquirientes y ofertantes, dejando contentas a ambas partes. De forma muy justa, el mediador se lleva una recompensa por su esfuerzo.
  • La industria de la hospitalidad es un buen ejemplo de una industria atrapada en las prácticas del pasado: se aprovechan de las asimetrías de información que tiene una persona que va a visitar una ciudad, o país, diferente al de su residencia. Sin duda es un servicio valioso para un visitante, tener un ambiente conocido, en un lugar nuevo. Sin embargo a medida de que la oferta pierde imaginación, el servicio pierde valor. ¿Es mi imaginación o hay una aburrida homogeneidad en la mayoría de los hoteles del mundo? Y no es cuestión de presupuesto, ya que entre los participantes de una misma categoría, hay muy pocas diferencias. Expulsaron a la creatividad hace tanto tiempo que entiendo que estén asustados por el potencial de Airbn.
  • De igual forma, la estructura impositiva y parasitaria que se ha creado en torno a los viajeros, ha llegado a un nivel ridículo. Una noche de hospedaje en San Francisco, tiene asociados más de seis impuestos diferentes. ¿Por qué abusan los gobiernos locales de los viajeros? Porque pueden. ¿Por qué muchos viajeros están optando por utilizar alternativas como Airbn, para tener mejores opciones de hospedaje a menores precios? Porque podemos, luego pues estamos empatados y nadie debería quejarse.
  • Desde un punto de vista positivo, se puede pensar que la industria tradicional de la hospitalidad, va a verse beneficiada por la nueva dinámica de competencia y van a crear una oferta mejorada. Lamentablemente creo que va a ganar la visión pesimista, que va a hablar de competencia desleal, destrucción de empleos y economías locales y al final Airbn se va a enfrentar a una avalancha regulatoria inesperada.


¿Va a chocar la innovación tecnológica con un muro regulatorio? ¿La única forma de ponerle freno al vertiginoso cambio tecnológico de las últimas décadas es a través de soltar un ejército de burócratas reguladores? ¿Están dadas las condiciones para que el hombre de a pie, apoye a los reguladores? Tal vez sea mi imaginación, pero siento que se respiran otros aires, y no me parecen refrescantes. 

Postdata I  Actualizaciones sobre temas pasados

En la navidad de 2011, el grupo de hackers Lulzec, realizó un devastador ataque cibernético en contra de la compañía de consultoría sobre geopolítica Stratfor. Esta compañía norteamericana, con muy evidentes vínculos con la comunidad militar y de inteligencia de su país, es una de las más influyentes a nivel mundial. En su tiempo escribí, que sin duda su venganza sobre los atacantes llegaría de forma inclemente. El día de hoy se da a conocer que el responsable, fue condenado a una pena de diez años de cárcel. Nunca hay que provocar a un espía en retiro.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 1970, "A tribute to Jack Johnson", del trompetista Miles Davis. Este disco, poco conocido, es simple y sencillamente el mejor disco de jazz rock jamás grabado. De forma errónea a Miles Davis siempre se le ha atribuido la "invención" de la fusión de jazz y el rock, aunque paradójicamente grupos contemporáneos, formados por ex integrantes del grupo de Davis, alcanzaron mayor fama y éxito económico. 

Sin embargo en esta grabación, Davis superó a todos y alcanzó la perfección total. Nadie ha podido copiar el estilo de esta grabación, y el mismo Davis jamás lo intentó. El swing y sentido de improvisación del jazz se funden plenamente con la visceralidad y energía del rock  a través de la instrumentación con amplificación eléctrica.

Este disco se utilizó como banda sonora de un documental, también muy poco conocido sobre el boxeador Jack Johnson, quien fue el primer afroamericano campeón mundial de boxeo en la categoría de peso completo, al inicio del siglo XX. El estilo demoledor y el carisma de Johnson atraía multitudes,  en una época sin grandes medios masivos de comunicación, y es una de las primeras estrellas deportivas globales. El racismos en caso, obligó a Johnson a exiliarse en Europa, y eventualmente murió en la pobreza en este continente. Sin duda hay muchos paralelismos en este caso, y lo que vivieron los grandes músicos de jazz norteamericanos, y estos temas estaban en la mente de Davis al crear esta obra.

Es muy difícil entender como una obra de esta envergadura ha podido pasar inadvertida durante décadas, pero el período comprendido entre 1969 y 1975 fue uno de alta productividad para Miles Davis, quien produjo casi una docena de grabaciones y simplemente abrumó a su audiencia. Cuarenta años después, la música producida en este período sigue siendo tema de análisis y estudio, y está siendo "descubierta" por nuevas generaciones de melómanos. Disponible en iTunes


jueves, 23 de mayo de 2013

¡Los adolescentes nos quieren gobernar! y yo les sigo, les sigo, la corriente

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"Está bien que haya fans, hombre. Está bien que haya fans de trece años, claro, porque a los veinticinco seguir loca por un cantante es de enferma. La fan se acaba cuando un tío le toca el culo en una discoteca; en ese momento la realidad sustituye a la ficción. Acaba una historia y empieza otra: la vida"

Discusión sobre ídolos musicales para adolescentes, tomada del libro "En la cresta de la Nueva Ola" por Ramón de España. Escrita en el glorioso año de nuestro señor de 1980 y fuera de catálogo.


De acuerdo a lo anunciado y esperado, Yahoo concretó la adquisición de la plataforma social Tumblr, una aparente estrella en ascenso en el mundo tecnológico, en especial por su penetración entre los menores de veinticinco años, y particularmente entre los adolescentes.  Con un precio de venta, en riguroso efectivo, de 1.1 billones de dólares, la transacción ciertamente no es menor y ha llamado la atención del mundo tecnológico. Como resumen:

  • Hay consenso de que Yahoo con esta adquisición está buscando una transfusión de juventud y adquirir algo de ese elusivo factor "cool".  Aunque todavía hay algunas discusiones al respecto, se puede decir que Yahoo perdió de un plumazo el aire de reliquia en decadencia.
  • Pero después de este hecho, se termina el consenso entre analistas. Algunos consideran que la compra es un acto demencial, que va a tener poca influencia en cambiar el destino de Yahoo; otros consideramos que es un movimiento francamente genial, que va a tener impacto en la estructura de las plataformas de Internet.
  • En lo que realmente se define el modelo de negocios final del "nuevo" Yahoo, todo apunta a que los usuarios de Tumblr van a "disfrutar" de una exposición publicitaria muy intensa. Finalmente una de las justificaciones de esta adquisición es que la muy bien aceitada máquina de venta de publicidad con la que cuenta Yahoo es el complemento perfecto para Tumblr.
  • Como es de esperarse, ya hay algunos profetas del desastre que hablan sobre una estampida de usuarios de Tumblr, descontentos por la avalancha publicitaria. Hasta el momento hay pocos elementos que sustenten esta especulación, y en resumen, la integración Yahoo-Tumblr, es un trabajo en proceso. En lo personal apuesto por la visión de Marissa Meyer.


Pero en un hecho, totalmente fortuito, la adquisición de Tumblr, coincidió con la publicación de un profundo estudio sobre la utilización de Facebook y otras plataformas sociales entre adolescentes norteamericanos, que concluía que Facebook estaba perdiendo penetración entre este segmento de la población.

Este estudio ha sido utilizado por los entusiastas de la operación de Yahoo, para demostrar que en realidad Marissa Meyer realizó una jugada genial. Algunos analistas, con menos entusiasmo, se han dedicado a decir que los adolescentes son un grupo de comportamiento impredecible, y por tanto es difícil justificar una inversión billonaria con su fidelidad. De cualquier forma, los adolescentes y sus hábitos en línea, han sido motivo de discusión y análisis en el mundillo tecnológico, durante toda la semana. A manera de resumen:

  • Primero hay que aclarar, que estos análisis se enfocan principalmente en los adolescentes norteamericanos, y por tanto hay que tomar muchos de estos comentarios con un sano grado de escepticismo.
  • Se considera este grupo social como muy atractivo, por su abundancia de tiempo libro y supuesto ingreso disponible para gastar. Definitivamente hay anunciantes que viven para este segmento.
  • Existe también la creencia de que se puede capturar a este grupo como usuario de por vida,  ya que muchos de los hábitos que se adquieren en esta época tienden a durar. No del todo exacto.
  • En contraparte hay varios analistas que consideran que este grupo es demasiado volátil para tratar de adivinar su comportamiento.


En medio de esta alharaca, la analista Bianca Bosker, realizó un interesante artículo en el que analiza los hábitos y contenido del iPhone de una adolescente norteamericana. Aunque es imposible extrapolar los resultados y justificar cualquier metodología detrás de este artículo, me parece que es fascinante. Como breve resumen:

  • Los adolescentes de hoy, son los verdaderos "nativos" del mundo digital, ya que este ha estado presente  en sus vidas desde el momento de su nacimiento y los ha acompañado durante toda su vida.
  • La protagonista de la historia vive literalmente alrededor de su iPhone y solo está alejada del aparato durante sus clases y el tiempo que duerme.
  • El intercambio de mensajes de texto, es la principal herramienta de comunicación con sus similares.
  • Durante su tiempo de conexión, utiliza varias redes sociales. La favorita es Tumblr, pero no puede evitar utilizar Facebook, ya que es la forma de saber que está pasando en "su mundo". Sin embargo la protagonista de la historia, lo considera "una carga".
  • Como es de esperarse la aprobación de su grupo , "likes", es esencial en su cosmovisión.
  • No se visualiza como usuario de Facebook en un mediano plazo y espera "algo diferente".
  • La parte más inquietante de la historia, en mi opinión, es la necesidad de tener un iPhone ( no teléfono inteligente) para "ser parte del grupo". Se narra la anécdota de una adolescente que sufrió el ostracismo social, por la carencia de un iPhone. 

Algunas reflexiones:
  • Me parece que si bien es cierto que algunos hábitos adquiridos en la adolescencia se vuelven vitalicios, esto no es en general. Los amables lectores que estén leyendo esta nota  disfrutando un cigarrillo saben de lo que hablo. Pero no creo que nadie de los que leen mi blog siga utilizando el mismo estilo de pantalones de esa época.
  • En consecuencia me parece muy arriesgado pensar que la utilización de cualquier plataforma social utilizada en la adolescencia, se va a seguir usando en la vida adulta. Me parece que hay evidencia empírica que muestra que hay muchas veces el abandonar hábitos adolescentes, es una forma de afirmar la nueva identidad del adulto joven. Por favor ver la cita al inicio.
  • De hecho, hay algunos hábitos adolescentes que se ven totalmente fuera de lugar en la vida adulta. Estoy hablando de ustedes, antiguas glorias del deporte escolar, que siguen usando sus chaquetas con una gran letra, varias décadas después. Facebook pudiera ser un gran suéter deportivo, con el paso del tiempo.
  • Sin embargo no se puede poner en duda que el mercado de los adolescentes occidentales es muy atractivo, y puede generar un gran volumen de ventas, aunque sea por temporada.


También me parece difícil negar el valor del mercado adolescente, para el desarrollo de plataformas tecnológicas del futuro, pero creo que más que concentrarse en los hábitos actuales de los adolescentes, las grandes innovaciones van a estar en los momentos de transición de etapas. Se dice fácil, lástima que sea difícil de hacer, de hecho la brillante Marissa Meyer necesita gastar un billón de dólares para buscar este momento.

Postdata I Actualizaciones sobre temas comentados

Escribía que la exposición de Apple como un presunto evasor fiscal, va a tener profundos efectos en la imagen de la compañía. En esta liga, se incluye una devastadora crítica del analista-comediante Jon Stewart, quien al final se pregunta si el público le tolera todo a Apple. Realmente cómico.

En otro orden de ideas, uno de los leitmotifs de este blog ha sido criticar la oferta pública inicial de Facebook como una operación fraudulenta qué únicamente buscó extraer ganancias rápidas de inversionistas ingenuos. Para aquellos que les gusta leer las historias cuando son apadrinadas por grandes marcas mediáticas, esta liga incluye un largo artículo de Atlantic Monthly, que resume la historia, tras bambalinas, de la oferta pública inicial de Facebook. 

Nada nuevo para los habituales de este blog, a excepción de la historia real de una maestra de escuela retirada que invirtió la mitad de los ahorros de su vida en 5,000 acciones de Facebook a 42 dólares por acción, y que hoy en día vive desesperada preguntándose si alguna vez podrá recuperar su dinero. I rest my case.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 1972, "The Jeff Beck Group"del grupo epónimo. El guitarrista británico Jeff Beck es una de las leyendas de la cultura del rock, y uno de los grandes innovadores en el uso de la guitarra eléctrica. Se dio a conocer como parte de los Yardbirds en los años sesenta, reemplazando ni más ni menos que a Eric Clapton, y nadie dudaba que había nacido una estrella.

La recomendación de hoy, es una grabación brillante que pertenece a la categoría de "grandes álbumes perdidos", ya que en su día fue totalmente ignorado por el público y la prensa. Después de la disolución de los Yardbirds, que en su última encarnación incluían a un tal Jimmy Page como segundo guitarrista, existía gran expectación en el mundillo musical por el siguiente movimiento de Beck.

Este movimiento fue la creación de el primer Jeff Beck Group, que incluía a un joven Rod Stewart, y definió un estilo de rock blues sicodélico, realmente innovador. Para su mala suerte, al mismo tiempo Jimmy Page creo un grupo similar, llamado Led Zeppelin. Creo que no es necesario ahondar en que grupo fue más exitoso, aunque hasta el día de hoy, Beck jura y perjura que le plagiaron su idea.

Durante los primeros años de ambas agrupaciones, existió una clara rivalidad entre ambos músicos, pero para 1972 cualquier disputa había terminado. Page y Zeppelin ya habían grabado "Stairway to Heaven", se habían convertido en leyendas y definido, para efectos prácticos, la música de la década de los setenta.

La recomendación de hoy fue la última grabación del Jeff Beck Group, y pasó desapercibida ante el gran público. Después de este fracaso,  el guitarrista buscó suerte en los ámbitos del jazz rock, y encontró mucha éxito en este terreno.  De una personalidad ermitaña, después de la aparición del último disco del Jeff Beck Group, ha vivido alejado de la escena musical, con la aparición de nuevas grabaciones y realización de nuevas giras de forma muy esporádica.

El disco compacto de esta grabación ha estado descontinuado desde hace varios años, y solo se consigue en una edición japonesa a precio de estraperlo, que es la que tengo en mi colección. Afortunadamente para los curiosos, está disponible en iTunes.




martes, 21 de mayo de 2013

Íconos de la tecnología: el linchamiento que viene

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La noticia se ve terrible en los titulares de la prensa: "Apple evade el pago de billones de dólares al fisco norteamericano".  Tal bellaquería merece acción inmediata, y pronto recibí notas de amigos y lectores de este blog para atraer mi atención al tema, al tiempo que el Congreso de los Estados Unidos citaba al CEO de Apple a una audiencia. Los congresistas estaban indignados y lo menos que esperaban era una explicación de Tim Cook sobre la sofisticada estructura creada por Apple, para minimizar (que no evadir) su carga fiscal. A estos conocidos derrochadores del dinero ajeno, tanta austeridad los tiene en un estado de peligrosa ansiedad.

Lástima que la realidad es menos atractiva que los titulares de prensa:

  • Es cierto que Apple tiene una sofisticada estructura de transferencia de recursos entre subsidiarias, diseñado para minimizar su carga fiscal total. Toda la estructura es perfectamente legal.
  • La obligación de una empresa es proporcionar el mayor retorno a sus inversionistas, dentro de los cauces legales por supuesto. La conducta de Apple, es irreprochable.
  • Más allá de la furia oratoria de los congresistas, que en realidad se limitó a los titulares de prensa, la comparecencia de Cook, fue totalmente suave y meliflua. La nota la dio el Senador John McCain, que aprovechó la oportunidad para quejarse que que tiene que dedicar mucho tiempo a actualizar las aplicaciones de su iPhone. Prioridades son prioridades.
  • En el trasfondo de la comparecencia de Cook, en realidad se encuentran dos asuntos de política interna norteamericana:


  1. La disputa entre republicanos y demócratas por cambiar la estructura fiscal de ese país.
  2. La presión que están haciendo las grandes corporaciones norteamericanas para obtener una "amnistía fiscal", que les permita repatriar el "millón de millón de dólares", que tienen fuera de Estados Unidos. En buen castellano, no quieren pagar impuestos sobre esta exorbitante cantidad. Apple no es el único que utiliza estos mecanismos financieros.


  • Sin embargo esta noticia, tomada fuera de contexto, sin duda enciende la sangre de políticos y ciudadanos de países que están viviendo severos regímenes de austeridad. Es muy tentador exigirle una solución a Apple o Google de los problemas nacionales. Lástima que esta sea una salida falsa.
  • En realidad, esta situación muestra que la estructura antigua de cobro de impuestos, es insuficiente en un esquema de economía global interconectada. 
  • También de forma cruda pero real, las grandes corporaciones tienen mayor poder que algunos gobiernos. Como muestra un botón: la tesorería de Apple es más líquida que el Tesoro de los Estados Unidos. Ouch
  • No se deben descartar que de la desesperación, alguna de estas estructuras traten de imponerse y busquen capturar parte de los ingresos de Apple, o otras corporaciones, vía cambios legales. No se los recomiendo, ya que se pudieran llevar un gran desengaño. ¿Alguien se imagina un gobierno derrocado porque Apple se rehusa a vender sus iPhones en ese país? No es tan descabellado como suena.
  • Como ejemplo de que tan fuera de lugar es la concepción antigua de impuestos, está la última noticia de Francia, en donde se está considerando un impuesto de 1% a los teléfonos inteligentes y tablets, para entregarlos a los creadores de contenido en lengua francesa. ¿En serio creen que va a servir?
Sin embargo, me parece que el mensaje captado por la prensa, es terrible y eventualmente va a lastimar a Apple y su marca. En este momento, me parece que se puede percibir en el mundo, un ambiente de desesperación económica, y el deseo de encontrar algunos chivos expiatorios. Sin duda a Apple no le ayuda su reputación de marca aspiracional excluyente, unida a los escándalos por las condiciones laborales de sus principales subcontratistas en Asia, que le cuelguen el mote de "evasor fiscal".

Tres de los principales libros de negocios aparecidos en 2013 sirven para reforzar este ambiente de divorcio entre empresas, tecnología y sociedad. La exclusión social, ya es un tema dominante en las discusiones públicas en todo el mundo y la verdad no hay muchos elementos para ser optimistas.

El primer libro es "Plutocrats: The Rise of the New Global Super Rich and the Fall of Everyone Else"de Chrystia Freeland. El libro habla de un sistema de exclusión global, en el que los cambios tecnológicos y la existencia de sistemas políticos cerrados han permitido la aparición de una élite global, el famoso 1%. Aunque no lo parezca, el libro es un proponente de la existencia de mercados verdaderamente abiertos y competitivos y da ejemplos históricos de como la concentración de la riqueza contribuyó al derrumbe de imperios económicos. 

En complemento está el libro, de muy reciente aparición ( todavía no lo termino), "Who owns the future", del distinguido tecnólogo y futurista Jaron Lanier, habla sobre el impacto de los cambios por la tecnología digital y de comunicaciones en la economía. Uno de sus argumentos centrales, aunque no el único, es que la economía digital desaparece más puestos de trabajo de los que crea inmediatamente. Usa como ejemplo el caso de la empresa Kodak, que en su apogeo llego a tener 140,000 empleados, en contraste de los 13 empleados que hoy en día tiene Instagram. 

Repito, no he terminado el libro y me parece que sus argumentos son profundos. No obstante la prensa popular, ha estado circulando su reseña con el título de "Cómo Internet destruye a la clase media". Ya comentaré el libro cuando lo termine, pero el tono en general es melancólico y pesimista. Lanier es un pionero de la tecnología digital, y en su momento llegó a ser la máxima autoridad sobre realidad virtual.

Finalmente, Eric Schmidt, Presidente del Consejo de Administración de Google, presenta su libro "The New Digital Age", escrito en colaboración con Jared Cohen. Los argumentos son sencillos pero profundos: el mundo como lo conocíamos ya no existe, y hay que ajustar las estructuras sociales, económicas e inclusive geopolíticas para enfrentar este hecho. Este libro también es de reciente aparición y lo estoy leyendo al mismo tiempo que el de Lanier. Sin duda amo Kindle, aunque contribuye mucho a la dispersión de mi atención.

Algunas reflexiones:

  • Fragmentos y simplificaciones de los tres libros han aparecido en la prensa popular, por lo que muchas de las ideas fuera de contexto ya están flotando en el ambiente.
  • ¿Qué piensa un servidor público norteamericano, que ha sido víctima de la austeridad presupuestaria de ese país, cuando lee en la prensa que Apple evade impuestos? Simplemente va a pensar que esa plutocracia global está abusando de su buena fe. Si es un ex-trabajador del sistema postal, seguramente va a coincidir plenamente con la idea de que Internet destruye trabajos de clase media.
  • ¿Mejora el estado de ánimo cuando este trabajador escucha en las noticias que Yahoo va a pagar un billón de dólares para adquirir una empresa, que no fabrica nada, y solo sirve para  intercambiar mensajes? ¿Hay forma de sacarle de la cabeza que ese dinero proviene de impuestos no pagados? Aquí la verdad dejó de ser factor desde hace mucho.
  • ¿Cuántos políticos oportunistas van a buscar sus quince minutos de fama, tratando de obligar a las "arrogantes compañías tecnológicas" a "hacer lo correcto"? Google fue llamado "inmoral" en la Cámara de los Comunes en Inglaterra. Y me temo que esto apenas empieza.
  • Hay otro ejemplo, de un futuro preocupante. Google ofrece un servicio de transporte gratuito, con autobuses cómodos con aire acondicionado e Internet, para sus trabajadores que viven en San Francisco. Los muy afluentes trabajadores de Google, han empezado a poblar San Francisco y han ocasionado un aumento en el precio de la renta de viviendas. Hace un par de semanas hubo una protesta, en la que se quemaron reproducciones de cartón de los camiones de Google. ¿Caso aislado o imagen del futuro que viene?


Sin duda, el futuro ya no es lo que solía ser, y el cambio tecnológico es más profundo y de difícil asimilación de lo que se pensaba. Inclusive es fácil pensar que vivimos en un futuro distópico, sin embargo las estrategias fiscales de Apple y similares, son a lo más un síntoma y de ninguna manera la enfermedad.

Postdata I Los Sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy, atípica para lo acostumbrado por estos lugares, es la grabación de 2011 "Rise Again", colaboración entre el músico jamaiquino Lee "Scratch" Perry y el productor y contrabajista norteamericano Bill Laswell. 

Perry es un legendario músico jamaiquino, productor de celebridades y uno de los creadores de la especialidad "dub". El concepto del "dub" es sencillo: se toman únicamente las pistas instrumentales de una grabación, y se agregan ritmos o instrumentos melódicos adicionales. El "dub" nace como respuesta de los productores de esta isla para reducir los costos de crear una grabación, ya que utilizaban la misma composición dos veces, y también para facilitar el trabajo de los pincha discos en fiestas populares, ya que la versión dub, permitía largas secuencias ininterrumpidas. 

La repetición es la base del "dub" y por tanto puede resultar tedioso, en lo personal no aguanto más de una hora de este tipo de música. Sin embargo la recomendación de hoy, es una muestra impresionante del potencial de esta música, ya que el productor Laswell, reconocido aventurero musical, consigue un grupo estelar de músicos, que trabajan de forma brillante alrededor de los conceptos rítmicos de Perry. Aunque para algunos puristas, esta grabación puede sonar como una versión adulterada del producto verdadero, en mi opinión es una de las mejores muestras de "dub" que existen y extiende los alcances del género. Está disponible en iTunes, y casualmente dura 48 minutos.

El domingo estaba leyendo el diario El País, y su apreciado columnista musical Diego Manrique compartió un artículo que había escrito en 1978 sobre el "dub", y de ahí me acordé que alguna vez compré este disco. Para los interesados en profundizar, esta liga tiene el artículo mencionado.
viernes, 17 de mayo de 2013

De un solo movimiento, Marissa Meyer puede regresar a Yahoo a la pista principal

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Una de las grandes noticias del mundo de la tecnología en esta semana que termina, es el rumor de la primera gran adquisición de Yahoo bajo la gestión de Marissa Meyer. Desde la mitad de la semana, el mundillo tecnológico está que arde con la especulación de que Yahoo va a adquirir a la plataforma social y de microblogging Tumblr, por la impresionante cifra de un billón de dólares. Aunque la operación está todavía por concretarse, la noticia es lo suficientemente interesante y disruptiva como para que se sugiera que tanto Facebook como Microsoft pudieran presentar sendas ofertas.

¿Qué es Tumblr y por qué tanta conmoción? A primera vista, Tumblr pareciera ser una red social más, y toma el camino de sintetizar lo mejor de las plataformas ya existentes. Tomando elementos de Instagram, Facebook y Twitter, permite crear microblogs para compartir textos, páginas web, fotografías, videos y música. Concuerdo con aquellos que en este momento están pensando, ¿y dónde está lo novedoso? 

Realmente el principal atractivo de Tumblr, radica en que se está convirtiendo en la plataforma que está atrayendo la atención de millones de adolescentes, al encontrarla como una alternativa a Facebook, y totalmente libre de padres de familia entrometidos. Fuera de esta audiencia adolescente mutante, Tumblr también es atractiva para una oleada de hipsters que buscan salirse de la aburrida cotidianidad de Facebook. Así es damas y caballeros, el principal atractivo de Tumblr radica en ser un competidor de Facebook, con todos los riesgos que esto implica.

A pesar de su exorbitante precio, la operación tiene grandes ventajas para las dos partes:
  • Tumblr está llegando al momento en que pasa de ser un "infante prodigio" y necesita convertirse en una empresa con capacidad de generar ingresos de forma sostenida y creciento al tiempo que tiene disciplina operativa. 
  • A Yahoo le sentaría de maravillas una transfusión de una plataforma social móvil exitosa, que como valor adicional trae un intangible aura de "coolness". Yahoo dejaría de verse como una reliquia del pasado de la noche a la mañana.
  • Tumblr le proporciona tráfico nuevo a las valiosas propiedades de Yahoo, que sigue siendo un fenomenal creador y agregador de contenido. En contraprestación la plataforma social puede adquirir coherencia e información de primer nivel.
  • A pesar de que un billón de dólares, puede sonar como una cifra estratosférica, en realidad no lo es tanto. Nada más como referencia, Twitter tiene una valuación de 10 billones de dólares. 
  • Tumblr ya cuenta con decenas de millones de usuarios y las tendencias apuntan al crecimiento, sin duda Yahoo puede ser el tutor ideal.
  • Marissa Meyer no cumple todavía un año al frente de Yahoo, y aunque ha realizado importantes cambios en el rumbo de la empresa, todavía no produce un gran campanazo. Sin duda este sería su primer mensaje fuerte y sin duda define su gestión. Los "años Meyer" serían recordados por los resultados de Tumblr, ni más ni menos.
  • Aunque esta operación debe producir molestia en Facebook, ya que a final de cuenta una amenaza potencial caería en manos de un rival de su tamaño, veo difícil que puedan hacer una contraoferta. Los inversionistas todavía están esperando resultados por la adquisición de Instagram y no creo que reciban con buen talante otra compra billonaria, carente de un modelo claro de monetización.
  • Todavía veo más lejano que Microsoft tenga interés alguno en adquirir esta plataforma. Su unidad de negocios en línea es una máquina de perder dinero y encuentro muy difícil justificar  una inversión sin objetivo claro. ¡Por favor dejen tranquilo a Stevie B! Por cierto Microsoft está en los cuernos de la luna con los inversionistas, con el precio de su acción en el mejor momento de los últimos 5 años. Lo menos que se merece Stevie B, gran allegado de estas páginas, es una nota exclusiva y la prometo pronto. Anticipo: no todo lo que brilla es oro.

De acuerdo a todos los indicios la operación entre Tumblr y Yahoo podría concretarse este mismo fin de semana y creo que sería un gran paso para Yahoo. En el peor de los casos, un renacimiento de Yahoo le quitaría el aburrimiento a un mundo tecnológico dominado por Apple, Google, Facebook y Amazon 

Postdata I Termina la absurda aventura de Yahoo al sur de la frontera

En diciembre de 2012 se produjo la noticia de que un juzgado menor en México, había sentenciado que Yahoo le debía un pago de 2.7 billones de dólares a un oscuro e insignificante grupo de ¿empresarios? mexicanos, como indemnización por un supuesto incumplimiento de contrato. 

En ese momento, era claro que la sentencia no tenía el menor fundamento y en aquellos días escribí que los "demandantes deberían considerarse afortunados si conseguían cobrar el 0.1% de esa cifra". Hoy se sabe que no hay redención para la estupidez extrema, y en una sentencia de apelación se determina que la indemnización correcta es menor a los doscientos mil dólares.

A pesar de la falta de sustento en la demanda, la sentencia anterior era una camisa de fuerza para Yahoo y los obligaba a tener una reserva en efectivo para hacer frente a la misma. Hoy en día son totalmente libres.

Como nota terminal los demandantes dicen que van a apelar una sentencia "inconstitucional". Creo que están confundidos, ya que si bien pueden ejercer su derecho al pataleo, la Constitución Política de los Estados Unidos Mexicanos no ofrece la protección a la estupidez en ninguno de sus artículos. Por favor dejen de soñar y busquen una forma honrada de ganarse la vida.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

Esta semana, en el marco del festival de la Ciudad de México, se realizó una presentación de la banda de jazz Sun Ra Arkestra en el teatro Esperanza Iris. Tuve la suerte de estar presente, y todavía me encuentro conmovido e impresionado por la música que escuché.

El fallecido pianista y compositor Sun Ra ( Herman Blount) es uno de los gigantes desconocidos de la música del siglo XX.  Comenzó su carrera como arreglista en la "big band" de Fletcher Henderson, un referente de esa época.  Ya como solista, adoptó su nombre artístico y se declaró como nativo del planeta Saturno y fundó su banda The Arkestra. Una imagen usual en sus conciertos era la colocación de un telescopio a lado del piano, mismo que era utilizado para ubicar el planeta origen.

Sun Ra fue un total innovador en el jazz y la utilización de instrumentación electrónica. Fue un pionero en la incorporación de ritmos africanos, improvisación libre, utilización de sintetizadores y otros instrumentos amplificados. Aunque en sus arreglos siempre demostró un total conocimiento y dominio de la llamada "tradición del jazz", nunca falta algún elemento sorpresivo.

Un artista de este calibre simplemente no cabía en el esquema convencional de comercialización de la música y fundó su propia discográfica, denominada Saturn Records, por supuesto, y en un esquema de "hágalo usted mismo" produjo la mayoría de su impresionante discografía. Sin embargo, la organización no era el fuerte de Mr. Ra, y el catálogo de Saturn Records es uno de los más desordenados de la historia y su discografía, sin duda, la más confusa. Hay al menos dos tesis doctorales tratando de ordenar el trabajo de Sun Ra y a pesar de esto, sigue siendo uno de los terrenos más temidos por los coleccionistas. Tal vez existan más de 700 grabaciones con el nombre de Sun Ra, y cada año aparece al menos una grabación inédita, que alguien encontró en algún desván en un punto en medio de la nada.

Uno de los grandes fenómenos alrededor de la Sun Ra Arkestra, es que estaba organizado más como una familia y los miembros del grupo vivían todos juntos en una gran casa, dedicados de tiempo completo a ensayar y desarrollar los conceptos musicales de su líder. Varios miembros de la Arkestra dedicaron su vida completa a trabajar con Sun Ra, algo muy poco frecuente en el volátil terreno del jazz.

Por este motivo no es extraño entender que después del fallecimiento de su líder, uno de sus más aventajados discípulos tomara su lugar y mantuviera la estructura de la Arkestra. El saxofonista Marshall Allen dirige hoy en día la Sun Ra Arkestra, y se dedica a darle continuidad al trabajo y visión de su maestro y este es el grupo que se presentó en la ciudad de México. En vida de Sun Ra, llegaron a existir versiones de la Arkestra con casi una centena de integrantes, pero en esta ocasión optaron por una versión más modesta de "únicamente"catorce integrantes.

El concierto es sin duda la experiencia musical más impresionante que he tenido en mi vida, y he tenido  la suerte de estar en conciertos de grandes leyendas. El grupo, ataviado en coloridos trajes de inspiración africana, dio una magistral lección de jazz y en sus arreglos recorrieron más de 100 años de historia, siempre bajo un tono contemporáneo. 

El momento más impresionante del concierto, fue cuando una parte del grupo creo una atmósfera rítmica pulsante  e intensa, con una densa capa de alientos y percusión, al tiempo que otra parte del grupo recorría los pasillos del auditorio, en una marcha funeraria estilo New Orleans. El cantante mandaba un mensaje del espacio exterior, a la raza humana y se lamentaba por su suerte. En algún momento, Marshall Allen tomó un instrumento electrónico de aliento y mandó una señal que sonaba como la alarma de un barco que se hunde. ¿La habrán escuchado en Saturno?

En la legendaria grabación de 1969 "Atlantis", Sun Ra inicia con un teclado electrónico una llamada similar que antecede una composición de más de 20 minutos, con el tema del hundimiento de la Atlántida. Después de todos estos años, sigue siendo uno de los momentos más intensos en la historia del jazz libre  y no tengo duda que el grupo hizo referencia a esta pieza.

También, mostrando mucho sentido del humor, el grupo incluyó en su repertorio un arreglo a la pieza "Queer Notions", del Fletcher Henderson, maestro y mentor de Sun Ra. En una noche llena de historia de jazz, pude captar dos referencias, ¿cuántas más existieron?

Para aquellos a los que les desperté la curiosidad, la recomendación de hoy es la grabación de 2009, "Sun Ra Arkestra Live at the Paradox", que es muy similar a lo escuchado en la ciudad de México, y tuve la suerte de adquirir el disco compacto original a la salida del concierto. Está disponible en iTunes.  







sábado, 11 de mayo de 2013

Historias de tiempos canallas en el año del hacker


Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

En un fin de semana as difícil tratar de escribir una nota sobre el desarrollo del mundo de la tecnología sin caer en la tentación de hacer una retrospectiva de los días previos. Al hacer el ejercicio en la semana que termina, es imposible, no caer en la tentación y percibir que al escribir sobre el mundo de la tecnología nos estamos acercando a narrar historias más cercanas a la novela negra, otro de mis géneros literarios favoritos. ¿Qué fue lo sobresaliente en la semana ?


  • Para iniciar la semana, se hizo disponible una serie de archivos digitales con toda la información necesaria para producir una pistola en una impresora 3D. Esta tecnología, de la que debo un reporte a la brevedad posible, no es otra cosa que la unión de técnicas muy avanzadas de robótica, control numérico e inyección de plástico, para la fabricación automatizada y de alta precisión de materiales industriales. Simplemente este hecho es la pesadilla de cualquier agencia encargada de la seguridad en cualquier sociedad.
  • El debate entre Estados Unidos y China sobre el robo de propiedad intelectual y piratería informática, al trascender indicios que diferentes organizaciones dedicadas al desarrollo de armamento avanzado han sido atacadas, con éxito, por piratas informáticas. Con el aplomo acostumbrado, el gobierno chino se hizo el ofendido y fue muy claro al decir que Estados Unidos es el rey universal de la piratería informática. Evidentemente la técnica de gritar "al ladrón, al ladrón", es universal.
  • Finalmente, los encabezados se los llevó una organización criminal, que pudo realizar un robo masivo de 45 millones de dólares, violando la seguridad de cajeros automáticos en más de una docena de países.


Algunas reflexiones:


  • La impresión en 3D, es una de las tecnologías más promisorias y disruptivas que existen actualmente, ya que tiene el potencial de cambiar la forma en que se fabrican elementos físicos tradicionales, y eventualmente puede desaparecer las fábricas como las conocemos desde la Revolución Industrial.
  • Esta tecnología lleva ya varios años en desarrollo, y ya estamos muy cerca de que se pueda convertir en una tecnología masiva y fácilmente disponible. La impresora necesaria para fabricar las pistolas referidas cuesta aproximadamente ocho mil dólares, lo cual ya la pone al alcance del hombre común y corriente y completamente dentro del presupuesto del crimen organizado.
  • La tecnología de impresión 3D, tiene muchos matices éticos, que van desde el potencial de acabar con la manufactura como la conocemos hasta, como lo demuestra el ejemplo de hoy, facilitar la fabricación de armamento por cualquier individuo.
  • Aunque supuestamente el archivo de control para fabricar pistolas ya no se puede conseguir tan fácilmente en Internet, todo indica que tuvo algunos cientos de miles de descargas. Esto quiere decir que, de la noche a la mañana, tenemos varios nuevos fabricantes de armamento, sin registro ni detección de las autoridades. ¿Existe peor escenario para cualquier agencia de seguridad? Me imagino que también los prósperos traficantes de armamento han de estar de un humor de perros, ya que simplemente les ha surgido un competidor formidable de la noche a la mañana. ¿Qué necesidad hay de arriesgarse a cruzar alguna oscura frontera por puntos inhóspitos, si se puede hacer una descarga de un archivo y fabricar en la comodidad del hogar?
  • Al mismo tiempo la impresión 3D, crea nuevos retos para la protección de la propiedad intelectual y la forma en que se protege al interior de las organizaciones. Hoy en día copiar un equipo, como tan bien los saben hacer en China, requiere mucho esfuerzo y paciencia, y aún así las copias rara vez se parecen al original. Si una organización criminal puede robar el archivo de impresión 3D original, simplemente desaparecen estas diferencias y no va a existir la forma de distinguir entre el original y una copia. 
  • Y si damos crédito a al menos una parte de las acusaciones que hace Estados Unidos a China, hay motivos para estar mi preocupados. Si los laboratorios que desarrollan tecnología secreta no se pueden defender, ¿qué podemos esperar los mortales?
  • Este estado de indefensión quedó de manifiesto en el muy publicitado robo a cajeros automáticos. Un día de la semana era la principal noticia en las ediciones electrónicas de los principales diarios del mundo. Simplemente una organización altamente sofisticada pudo robar información sobre tarjetas de débito a los principales operadores del mundo, y orquestar un retiro masivo en un intervalo de tiempo muy corto. Todo ello se hizo con un buen conocimiento del funcionamiento de los sistemas internos de los bancos. Por cierto, para darle mayor tono dramático, el aparente responsable fue encontrado muerto en República Dominicana. 
  • Aunque este hecho dista de ser el "Pearl Harbor informático", del que he hablado, ya existen varias alarmas a nivel internacional, entre las diferentes agencias de seguridad a nivel mundial. La cruda realidad es que la legislación, acuerdos de cooperación entre agencias y la estructura de las mismas no están al nivel de los desafíos planteados.
  • De hecho, es tal el nivel de alarma que existe a nivel de agencias de seguridad, que ya hay algunos expertos en teorías de la conspiración, que creen que todo es un esfuerzo organizado en el aparato industrial-militar, para crear al siguiente "gran enemigo", que justifique un gasto billonario en defensa.


Sin duda el mundo se ha hecho un lugar peligroso, y hoy en día podemos hablar de una escena internacional, en la que los fabricantes de armamentos trafican con secretos que permiten la fabricación de sus dispositivos, aún bajo la nariz de las agencias de seguridad que están muy preocupadas en proteger a la industria financiera de sofisticados robos electrónicos que no requieren de un solo tiro, y no hay secreto industrial seguro de ojos indiscretos. ¿Guión de una mala película? No, solo el estado actual de las cosas, y bienvenidos a 2013, año del hacker.

Postdata I Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación para el fin de semana es la grabación de 2013, "Money Jungle: Provocative in Blue", de la baterista Terry Lyne Carrington. Carrington en este trabajo, ofrece un homenaje a la grabación de 1962 del mismo nombre, realizada por un trío de leyendas del jazz: Duke Ellington, Charles Mingus y Max Roach.

La grabación de 1962, es uno de los hitos de la historia del jazz grabado, ya que la insospechada cooperación entre músicos de diferentes épocas y personalidades, en una sesión considerada "imposible", produjo una obra atemporal y realmente legendaria. La primera vez que escuché "Money Jungle", fue literalmente en una reunión en la casa de "un amigo de un primo", y todavía lo recuerdo, ya que mis oídos no daban crédito a lo que escuchaba. Pocas veces he tenido la urgencia de comprar un disco, como esa vez.

Cincuenta años después, Carrington evita el camino fácil de hacer un "tributo"nota por nota y toma la esencia de esa sesión para recrear ese espíritu al frente de un grupo variado de músicos, para ofrecer una de las mejores grabaciones en lo que va del año. Solo la grabación de  1962 está disponible en iTunes, pero vale la pena conseguir la grabación de 2013, y escuchar ambas de un tirón.
miércoles, 8 de mayo de 2013

De cómo Internet y las redes sociales entierran a un ícono de los años sesenta

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.


"En griego, nostalgia, literalmente quiere decir "dolor por una vieja herida", es una punzada en el corazón, más poderosa que la memoria"

Don Draper

Preámbulo Escenas del glorioso año de nuestro señor de 1967

El establishment británico había decidido que había tenido suficiente con el llamado movimiento juvenil de esos años y que había llegado el momento de poner un alto. Se decidió que la mejor forma de dar ese manotazo en la mesa era encarcelar a un símbolo de los jóvenes, y no había mejor imagen que el grupo de rock de The Rolling Stones. Los miembros del grupo fueron detenidos en una muy publicitada redada, que los había encontrado en algunas posiciones incómodas y con una cantidad considerable de sustancias prohibidas. El juicio que siguió fue un verdadero circo mediático, y finalmente los cargos fueron desechados, aunque la advertencia ahí quedó.

Primer Acto El material del que están hechas las leyendas

Con la ayuda de las autoridades inglesas y por mérito propio, The Rolling Stones, se convirtieron en una leyenda global y un símbolo de la contracultura de los años sesenta. Simplemente simbolizaban lo que la generación anterior no quería ver, al tiempo que reflejaban lo que la nueva generación quería decir.

Sus discos se esperaban con anticipación, y en esas lejanas épocas no existían los lanzamientos mundiales simultáneos, las grabaciones aparecían primero en Inglaterra y con retraso de meses o años, en el resto del mundo. Sin la existencia de Internet o redes sociales, sin embargo la comunicación oral demostraba ser muy eficiente. Un nuevo disco de los Rolling Stones, merecía la atención de la prensa mundial y ser el primero en tenerlo, era un símbolo de estatus.

Las giras de conciertos de los Rolling Stones, habilmente espaciadas entre sí por varios años, provocaban euforia. La sensación iba más allá de la venta total de boletos, literalmente había fila de celebridades queriendo aparecer al lado del grupo. El escritor Norman Mailer fue invitado a cubrir una gira como cronista y la Primera Dama de Canadá, Margaret Trudeau, decidió que era buena idea tomarse unas vacaciones de sus reponsabilidades y unirse al grupo. Las historias y leyendas de estas giras han dado material suficiente para escribir varios libros.

Aunque el paso del tiempo fue restando celebridad a la leyenda, hasta hace poco tiempo una gira de los Rolling Stones, era un suceso mundial. Su última gran gira (2005-2007), produjo 500 millones de dólares de ingresos.

Segundo Acto Los nuevos tiempos no son amables con las leyendas

Es 2013 y los Rolling Stones deciden una hacer una nueva gira de conciertos para conmemorar el cincuentenario de su fundación y las expectativas no eran otras que un nuevo éxito. Sin embargo, y de una manera inesperada, no solo la gira está resultando un fracaso, sino que un grupo cuya reputación y leyenda es un producto de una cultura global de masas gracias a las comunicaciones eléctricas, está siendo literalmente apaleado por el nuevo mundo de Internet y las redes sociales. Las cosas ya no son como antes.

Algunos hechos:

  • En un mundo de comunicaciones instantáneas y con un ciclo noticioso de 24 horas, la gira de los Rolling Stones simplemente ha pasado desapercibida.
  • El grupo ha demostrado una sorprendente incapacidad para usar los nuevos medios electrónicos. ¿Cuentas de Twitter? Ni hablar. ¿Página en Facebook? Menos. El único acercamiento del grupo, es un canal de YouTube, que parece producido por aficionados torpes y simplemente el grupo se ve como una copia patética de sus mejores épocas. No hay forma de que después de ver este canal de Youtube nazca el impulso de ir a uno de los conciertos. 
  • El peso cultural de los Rolling Stones, llego a ser de tal envergadura que el gran director francés Jean Luc Goddard utilizó al grupo trabajando en el estudio, como punto unificador de su película "One on One", que es un documento vital para entender la vorágine de los años sesenta. Las imágenes del grupo trabajando en el estudio se contrastan con escenas de la guerra de Vietnam, las protestas juveniles y los activistas afroamericanos, entre otras cosas. En esta liga se puede ver una viñeta de esta película, y si se compara con las imágenes de Youtube, me parece que queda muy evidente lo que se ha perdido.
  • Como resultado, el grupo ha tenido considerables problemas para vender las localidades en sus conciertos, y han tenido que recurrir a hacer una reducción de precios de última hora. Impensable hace cinco años, inimaginable hace cuarenta.

Me parece que este es un buen ejemplo de como Internet ha cambiado la forma en que nos informamos, nos entretenemos y literalmente vivimos. La máquina de ventas que es la organización alrededor del grupo, hizo las cosas que había venido haciendo de forma sistemática y exitosamente durante décadas. Ellos no cambiaron, pero el entorno sí y los ha hecho ver como figuras patéticas

Postdata I Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 1968, "Beggar's Banquet" de The Rolling Stones. Si el año de 1968, está considerado como el el año que cimbró a Occidente, este disco es la música fondo perfecta.  Desde la primera pieza, simplemente la música no se parece a lo que sonaba en la radio y tampoco tiene que ver con los temas de amor y paz de la cultura hippie. Las sesiones de grabación fueron filmadas por Godard para su película.

La conocida pieza "Symphaty for the Devil", hace un recorrido por los hechos históricos del siglo XX, de la revolución rusa al asesinato de Kennedy, y se presentan como el trabajo de Satanás. Después de hacer un recorrido por los movimientos juveniles y temas de decadencia social, el disco cierra con una oda a la clase trabajadora. En épocas de una histeria anticomunista, estos temas eran simplemente incendiarios, aunque hoy en día cueste trabajo entenderlo. Disponible en iTunes.





lunes, 6 de mayo de 2013

Bill Gates: ¿gracejada, mentira o dardo envenenado?

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Me imagino que a pesar de sus loables y extraordinarias tareas filantrópicas, hay una pequeña parte de Bill Gates que extraña sus días de control y monopolio. El día de hoy se presentó en el canal de noticias  CNBC, para hablar de su fundación y su trabajo. Sin embargo, los anfitriones no resistieron la tentación de preguntarle sobre la decadencia de las computadoras personales y el ascenso de las tablets. (En esa liga se puede ver el video)

La provocación fue grande, y por un momento se olvidó de su aspiración a la trascendencia y regresó al Bill Gates de antes: duro con la competencia, indulgente con los defectos de los productos Microsoft y siempre listo para proclamar a su compañía como la número uno, aunque la realidad lo desmienta.

¿Qué dijo Bill Gates ( Billy G, por extrapolación)? Básicamente con sus declaraciones tiene al mundillo de la tecnología doblado de risa:

  • Las tablets Windows 8, ya sea la Pro o la Surface, tienen justo lo que el consumidor necesita, ya que proporcionan las ventajas de una tablet  y el poder de una laptop. De su comentario se deduce que hay que tener ambos dispositivos para ser feliz.
  • Y en algo que sin duda puede ser el comentario cómico del año, dijo que los clientes de iPad están frustrados porque no pueden hacer grandes documentos ya que no cuentan con Office. Stevie B(allmer) se las va a ver negras para superar este chiste.
Como es posible imaginar, tales comentarios soltaron a las diablos burlones de Twitter e inclusive ya hay un artículo, inteligente y profundo por cierto, que se titula ¿De cuál fumó Bill Gates? He de confesar que en la mañana cuando vi la nota, ese fue el primer título que pasó por mi mente para la nota de hoy.

Si se considera que hace unas semanas, en otra entrevista televisiva Billy G había expresado que desearía que la estrategia de movilidad de Microsoft "hubiera sido otra", el comentario de hoy es más difícil de entender. Tal vez se acordó que el responsable de esa estrategia es Stevie B, quien mide casi dos metros, pesa más de 100 kilos y acostumbra caminar con un bat de beisbol en la mano.

De hecho la realidad y los datos duros del mercado son tan evidentes y contundentes, que es fácil pensar que simplemente Billy G ha perdido el toque y que tanto tiempo viajando de Zambia a Cachemira, pasando por Australia le está haciendo daño. Las iPads, dispositivos "frustrantes" en su opinión, simplemente están sobrepasando en ventas a sus mágicas tablets Surface en una proporción de 20 a 1. Esto es una masacre, aunque es exactamente la misma proporción en que los equipos Windows se vendían en relación a las computadoras Mac.

También el mercado tradicional de computadoras personales, simplemente se está disolviendo y de una forma que supera a los pronósticos más pesimistas. Simplemente el comportamiento de los consumidores contradice a las teorías del gran Billy G. ¿Acaso el mundo está lleno de ingratos? 

En realidad, a pesar de lo mucho que me desagradan sus productos y su compañía, considero que Billy G es un hombre exageradamente inteligente y que supo entender como pocos el poder de los efectos red y de retroalimentación positiva inherentes a los mercados tecnológicos. También respeto su trabajo filantrópico y concuerdo plenamente con el escritor Malcom Gladwell, quien opina que en doscientos años nadie se va acordar de Windows pero si de las estatuas del gran benefactor que erradicó la polio y varias enfermedades de África.

¿Qué llevó a Bill Gates a romper su silencio y meterse una vez más en disputas tecnológicas? Algunas suposiciones y reflexiones:

  • Lo filántropo no está peleado con tener un agudo sentido del humor, y la posibilidad de contar este chiste era demasiado buena para desperdiciarla.
  • Quería congraciarse con Stevie B, después del comentario sobre la "estrategia de movilidad".
  • No hay que olvidar que en la familia Gates, están terminantemente prohibidos los dispositivos Apple y es una buena forma de darles elementos de defensa a las burlas que enfrentan sus hijos. Tampoco hay que descartar que Melinda Gates sufre en silencio miradas de burla en el Country Club cada vez que toma una llamada en su Nokia Windows. Nada que no se compense viajando en avión privado, pero bueno, los billonarios son seres muy sensibles y resisten menos el sarcasmo que los ciudadanos comunes.
  • Más allá de chistes, me parece que el astuto Gates, no quiso dejar pasar la oportunidad de sembrar la duda en el producto de su oponente. Como las cifras de mercado muestran, el mercado de tablets está prácticamente definido y los efectos de retroalimentación positiva ya se están dejando ver. Esta inercia es difícil de detener, pero justamente este tipo de comentarios pueden ayudar a frenar esta inercia.
  • Como ya he platicado, he sido un evangelista de las iPad y los comentarios negativos más recurrentes que me he encontrado son de personas que consideran que una tablet no sirve para "trabajar". No tengo duda que varios de ellos sientan que hasta Billy G, les da la razón. 
Sin embargo, creo que el comentario de Billy G, tiene la mira en blancos más estratégicos y simplemente está buscando sembrar duda en las iPads del futuro cercano. Algunos hechos:

  • Desde hace algunos meses, se considera que Apple ha perdido el sentido de innovación en su plataforma IOS. Yo utilicé la palabra "tundra" para describir la falta de emoción que produce esta plataforma.
  • Simplemente las mejores aplicaciones para IOS no las produce Apple: Google Maps, Evernote, Gmail, Chrome, Dropbox son los productos que hay que tener. Así de simple y crudo, por cierto Yahoo liberó una aplicación para el clima (Yahoo Weather), y simplemente es un software con una imagen preciosa. Un gran producto y ya se nota el toque de Marissa Meyer, quien está regresándole la confianza a su compañía un paso a la vez. 
  • En este sentido Apple ha dejado circular con total libertad los rumores que hablan de una nueva versión de IOS ( la siete) para este verano y que va más allá de arreglos cosméticos. Se está hablando de un producto totalmente nuevo.
  • De acuerdo a los recurrentes rumores en prensa, Jon Ive, el diseñador detrás de los exitosos productos de la nueva vida de Apple, a partir de las iMac, ha estado al frente de esta tarea y literalmente la compañía está volcada en este esfuerzo. No hay que olvidar que Steve Jobs mismo consideraba a Ive su alma gemela y en sus últimos años al frente de Apple, dedicaba varias horas a la semana a conversar con su diseñador de cabecera. Supuestamente Ive es alguien que sabía entender a Jobs.
  • En un giro sorprendente, cada vez hay rumores más insistentes sobre la desaparición de los íconos que identifican las aplicaciones en IOS 6 ( el block de notas por ejemplo), para ser sustituidos por un diseño plano similar al utilizado por Microsoft en Windows 8. ¡Cosas veredes, Mío Cid!
  • Cada vez está más extendida la idea, que la relación con los objetos físicos presente en las plataformas Apple las hace ver como anticuadas. Como ejemplo y muy cercano: para salvar un trabajo hay que presionar la imagen de un disco flexible. Algún día platicaré con detalle todas las explicaciones que le tuve que dar a las aguerridas fuerzas infantiles de Vacuus Finium, sobre los discos flexibles y para que servían. Creo que esta experiencia transmite la idea.
  • El hecho de que eventualmente Apple pudiera tomar "ideas prestadas" de Microsoft, simplemente sería algún tipo de justicia poética: Microsoft de sirvió con una cuchara grande de las ideas de Apple para crear Windows.
  • Lo que me parece notable, y creo que por ahí van los comentarios de Billy G, es que Apple está tomando un gran riesgo al cambiar de forma radical la imagen e interfaz de su plataforma, ya que cualquier falla, se puede amplificar y cambiar la perspectiva de sus competidores.
  • ¿Cuál es el peor escenario de Apple? Un motín de usuarios de IOS, exigiendo una modificación de software que les regrese sus adorados íconos. Microsoft ya estuvo ahí con Vista y Windows 8 y puede platicar largo y tendido sobre los efectos de estas experiencias en el liderazgo del mercado.
  • Un escenario de este tipo es el material del que los sueños de Stevie B y Billy G están formados. Tendrían razón para hablar de "usuarios frustrados" y ofrecerles alivio.
¿Escenario descabellado? No lo niego, sin embargo me parece que Billy G es un hombre demasiado inteligente y ocupado para inventar polémicas artificiales. De cualquier forma el tiempo dirá, y me encanta la idea de tener a Billy G de regreso a la industria, algunas veces, pocas en realidad, me apena cargarle tanto la mano a Stevie B. Aquí hay candela para los dos.

Postdata I ¿Conocerán a Freud en China?

Sin duda uno de los trabajos más demandantes en China debe ser el de censor en Internet. Días llenos de trabajo, buscando borrar todos los comentarios y noticias sobre violaciones a los derechos humanos, corrupción en los más altos niveles y lindezas similares. 

Y si esto no fuera suficiente, hay algunas acciones imprevistas que desbordan a las mentes más previsoras. Desde el fin de semana, los censores chinos han estado trabajando horas extra para borrar cualquier comentario sobre las características del nuevo edificio del periódico del Partido Comunista (People's Daily). ¿Cuál es la razón de esta censura tan activa? De alguna forma inexplicable el nuevo edificio tiene una forma fálica, muy difícil de ignorar. ¿Quién lo diseño? ¿Quién lo autorizó? ¿No se dieron cuenta? ¿Si se dieron cuenta y lo hacen con toda la intención? Tantas interrogantes que se quedarán sin respuesta.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 2006 "Earthworks Underground Orchestra" de la banda del mismo nombre encabezada por el baterista británico Bill Bruford. Es una grabación en directo en el club Iridium de Nueva York, de un grupo de nueve integrantes, que nos presenta un jazz moderno y muy inteligente.

Bill Bruford inició su carrera en el mundo del rock progresivo y formó parte fundamental de los mejores trabajos de dos agrupaciones legendarias en este género: Yes y King Crimson. Bruford es un músico demasiado competente e inquieto para permanecer contenido por los estrechos límites de un solo género y pronto empezó a trabajar en terrenos más cercanos al jazz. Su nombre sirvió para atraer a los mejores talentos en surgimiento del jazz inglés, y por tanto su trabajo nunca ha caído en la repetición.

Hasta donde se, Bruford se encuentra retirado de los escenarios y la recomendación de hoy es el último trabajo publicado con su nombre. Este disco muestra una buena recopilación de sus mejores composiciones jazzísticas, aunque lamentablemente no se pueda conseguir en iTunes.
viernes, 3 de mayo de 2013

Facebook: un año después más cerca del suelo que de las nubes


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Definitivamente el tiempo vuela, aunque parece que apenas fue ayer cuando el mundo de la tecnología vivía en vilo, ante la oferta pública inicial de acciones de Facebook. En medio de un ambiente altamente especulativo, se hablaba de la mayor oferta pública de la historia y el nacimiento de un gigante valuado en 100 billones de dólares. En realidad esta valuación estaba más bien sostenida por la saliva y el entusiasmo de los especuladores y los publicistas.

Lo que realmente ocurrió después, es que tanta propaganda no sirvió y un primer día de cotizaciones muy accidentado, ayudó a que los inversionistas conservaran la cordura y al final del día, Facebook no consiguió la valuación que buscaba.  Después de este fallido intento, Facebook simplemente se ha visto obligado a enfrentar la realidad: son una empresa más y tienen la responsabilidad hacia sus accionistas de crecer los ingresos de forma continua. 

La oferta pública inicial tuvo el efecto de quitar el halo misterioso que envolvía el modelo de negocio de Facebook y simplemente los mostró como un vendedor más de publicidad. Este primer año de vida pública, Facebook ha trabajado intensamente en crear nuevas formas de vender publicidad, lo cual en si mismo no es malo. Simplemente se acabaron los discursos "new age" de un gran invento y cayeron las máscaras.

Esta semana presentó Facebook los resultados financieros, correspondientes al primer trimestre de este año, y aunque los resultados por si mismos son buenos, la magia y el misterio se han ido. Un resumen:
  • Aunque Facebook cumplió las expectativas de ingresos, las utilidades quedaron ligeramente por debajo de los pronósticos de Wall Street. Esta ausencia de sorpresas positivas, le quita entusiasmo a los inversionistas. Aunque los peores días del precio de la acción de Facebook al parecer han quedado atrás, llevan algunas semanas atascados alrededor de los 28 dólares. Nada más para el registro, las acciones de Facebook salieron a la venta a 38 dólares, lo que implica que estos primeros compradores han perdido nada más el 30% de su inversión en un año.
  • Facebook sigue creciendo en usuarios, ya cuentan con 1.1 billones de visitantes mensuales y el promedio diario de usuarios es de 650 millones. Estas cifras producen vértigo.
  • Sin embargo el crecimiento de usuarios ya está llegando a su punto de saturación en los principales mercados de Facebook ( Estados Unidos y Europa), aunque en el resto del mundo, exceptuando a China y Rusia, siguen creciendo.
  • El problema para Facebook es que los usuarios norteamericanos son hasta tres veces más rentables que los de otras latitudes. Esto tal vez podría compensarse con un crecimiento acelerado de suscriptores, pero la añorada penetración de China y Rusia, sigue siendo quimérica.
  • Hay que reconocer que Facebook ha trabajado intensamente en estos 12 meses y están realizando una conversión muy exitosa en una plataforma móvil. Hoy ya obtienen el 30% de sus ingresos por esta vía y siguen creciendo. Hace 12 meses, la conversión a movilidad se veía como una misión riesgosa, hoy no queda más que reconocer que van por buen camino.
  • También están ya metidos en la venta de espacios publicitarios, y aunque su plataforma ha sido exitosa está muy lejos de ser el "Google killer" que profetizaban los más encendidos Zuckerlievers.
  • También digno de mención, es el esfuerzo que hizo Facebook de lanzar un producto de software (Home) que permite que el usuario de un teléfono Android desarrolle todas sus actividades en la plataforma Facebook. Con únicamente medio millón de descargas, sobre una base de un billón de usuarios, está lejos de ser un éxito. Solo sirvió para hacer un censo de Zuckerlievers.
  • Como buena noticia, han podido "contener" las inversiones en infraestructura de cómputo en una cifra ligeramente superior al billón de dólares por año. Hace 12 meses parecía un pozo sin fondo.


Hace un año escribí que de Facebook debería esperarse: "Publicidad, publicidad, más publicidad, si se tienen dudas más publicidad seguida de más publicidad, con más publicidad para terminar. Y espero tengan un hueco, porque ahí va más publicidad". En realidad creo que me quedé corto en mi pronóstico y el exceso de publicidad inclusive fue reconocido por Mark Zuckerberg en su presentación de resultados, "aunque dijo que de acuerdo a sus datos, los usuarios nos estaban inconformes". Hay un creciente debate en Internet sobre el exceso publicitario de Facebook y la forma en que puede terminar por aburrir a sus usuarios.

Hace un año los tres principales riesgos estratégicos de Facebook eran:


  1. Exceso de dependencia de los ingresos publicitarios
  2. El riesgo de aburrimiento por parte de los usuarios y la posibilidad de un éxodo silencioso y continuo.
  3. Manejo de la privacidad de sus usuarios


Doce meses después, siguen siendo altamente vulnerables ante estos riesgos. Algunas reflexiones:


  • ¿Cual es el punto de saturación de los usuarios de Facebook ante la avalancha publicitaria? Si creen que actualmente ya es abrumador, no han visto nada. En los próximos meses hay que esperar anuncios en video, obligatorios de ver, junto con nuevas formas de publicidad dirigida en su News Feed.
  • Lenta e inexorablemente, Facebook ha ido perdiendo el elusivo factor "cool", y aunque sigue atrayendo a usuarios jóvenes, estos ya han encontrado otras redes sociales. La avalancha publicitaria no ayuda al aura de "coolness". Este dilema acabó con la primera red social, MySpace.
  • Me llama la atención, la nula mención que tuvo el supuesto motor de búsqueda de Facebook. Aunque solo tiene un trimestre en operación, no resultó ser la solución mágica que se prometió.


Un año después, Facebook ya no se ve como esa máquina imponente que iba a dominar Internet, y encontraron que son mortales. Bienvenido a la aburrida realidad, Mr. Zuckerberg.

Postdata I Dos grandes misterios en el mercado de las tablets

Se publicaron cifras del mercado de tablets, y como era de esperarse, aunque Apple sigue siendo el fabricante individual con mayor participación, los embarques de todas las tablets Android ya es superior. Sin embargo, las mismas cifras de mercado arrojan dos grandes dudas:


  1. ¿Por qué el 80% del tráfico mundial de Internet originado en tablets proviene de equipos Ipad?
  2. ¿Qué pretenden Stevie B y Microsoft con una participación de mercado de 1.5%?

Se aceptan hipótesis.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

Este es un posting para fin de semana, y la recomendación de hoy va a ser amplia y le puede dar materia de investigación a los curiosos. Hoy quiero recomendar al grupo brasileño de rock sicodélico "Os Mutantes", y la forma más fácil de hacerlo es con la grabación "Everything is possible: The best of Os Mutantes", recopilación producida y curada por David Byrne para su sello Luaka Bop.

Os Mutantes es una agrupación surgida en el tormentoso año de 1968 en Brasil, y es la respuesta de la juventud local a las influencias del rock y los movimientos estudiantiles globales. Os Mutantes, fueron parte de un movimiento más amplio identificado como "Tropicalia", que incluyó a personajes que con el tiempo se convertirían en estrellas de la música brasileña como Caetano Veloso, Maria Bethania, Gal Costa y Gilberto Gil. Este último llegaría a ser el Ministro de Cultura de Lula da Silva. 

El movimiento de Tropicalia no era otra cosa que la adopción por parte de músicos brasileños de instrumentos eléctricos, rock and roll y algunas letras en inglés. Todos estos hechos, grandes pecados ante los ojos de la junta militar que gobernaba durante esos años. Y esto no era juego, todos los grandes personajes del movimiento tuvieron que exiliarse. Como es natural, a la caída de los militares todos regresaron como héroes.

Os Mutantes es una agrupación singular, ya que son los que adoptaron las influencias sicodélicas con más profundidad y coquetearon con varios movimientos del arte y la vanguardia. Su música es una mezcla muy singular de ritmos brasileños, solos de guitarra eléctrica "a la Hendrix" y órgano. El grupo eventualmente se separó, su cantante Rita Lee es una figura de la música popular brasileña y durante mucho tiempo Os Mutantes era uno de los secretos mejor guardados entre los músicos de rock anglosajón. Entre la lista de fanáticos de Os Mutantes se encuentran: David Byrne (Talking Heads), Kurt Cobain ( si ese Kurt Cobain) y Beck.

En realidad la grabación que me inspiró para recomendar a Os Mutantes, es la grabación de 2007 "Mutantes Live- Barbarican Theater London 2006", grabación en directo del grupo reformado para responder al interés que su música había despertado en una nueva generación de hipsters. El grupo ya es más pequeño que la reputación de la cantante Rita Lee, quién es reemplazada por Zelia Dhuncan. Cuarenta años después, algunos de los sonidos más radicales del grupo, ya han sido ampliamente asimilados por la música popular, sin embargo esta grabación proporciona una grata experiencia.

Tanto "Everything is possible" como "Barbarican Theater" están disponibles en iTunes, y pueden ser una actividad interesante de fin de semana, para oídos en busca de nuevas experiencias. Advertencia al consumidor: No busquen a la "Chica de Ipanema" en estas grabaciones.