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domingo, 27 de enero de 2013

Star power: Marissa Mayer en Davos


Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

La reunión del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza nace como un espacio de reflexión para que los líderes mundiales piensen en los "grandes temas". La realidad es que aunque se siguen revisando temas importantes, la reunión ha mutado en un espacio de exhibición para los ricos y poderosos, un club exclusivo, ya que la participación es por invitación y cuesta la friolera de setenta mil dólares.  

Este año, en el aquelarre de los ricos y poderosos, la gran estrella fue Marissa Meyer, CEO de Yahoo. Participó en una sesión con un entrevistador, y simplemente el espacio del auditorio fue insuficiente. También se colapsó el sistema interno de video streaming, por la gran demanda entre los que no pudieron estar en el auditorio. Generosos, como son los ricos y poderosos, han hecho disponible la grabación de la participación de Merissa Meyer, para los hombres de a pie. Se puede seguir en esta liga, y tiene una duración exacta de treinta minutos. 

¿Qué dijo Marissa Meyer? Bueno voy a empezar a platicar por el final. En lo personal, aunque reconozco que el mensaje fue "correcto", me dejó con un vacío, ya que sentí que se trato de una sesión superficial y me faltó la gran idea. Tal vez llegué con demasiadas expectativas, iba por una comida gourmet y recibí comida rápida. De cualquier manera, si hubiera pagado setenta mil dólares por esta sesión me hubiera sentido defraudado.

¿Qué dijo Marissa ?


  • Confirmó la total disrupción de Internet, al movernos de un consumidor de "escritorio" a un consumidor totalmente móvil.
  • Aunque existen compañías (Google, Amazon, Facebook y Apple), que tienen cierta ventaja, en realidad el mercado está en un momento de reorganización total, y de alguna forma no hay una solución "total"para las nuevas necesidades del consumidor


¿Cómo juega Yahoo en este nuevo mundo?


  • Evidentemente Marissa Meyer aprovechó la oportunidad para promocionar a Yahoo y la forma en que esta compañía puede regresar a sus días de gloria.
  • ¿En qué se basa la estrategia de Yahoo para capturar las nuevas oportunidades? De acuerdo a Yahoo las principales actividades que están desarrollando hoy en día los consumidores móviles son las siguientes:


  1. Leer correo electrónico
  2. Ver el clima
  3. Resultados de eventos deportivos
  4. Compartir fotos
  5. Leer noticias
  6. Chismes del mundo del espectáculo ( el que esté libre de leer un tabloide, que invite el primer vodka)
  7. Consultar los mercados bursátiles
  8. Mapas
  9. Búsqueda


  • De acuerdo a Marissa Meyer, salvo en cuestiones de Mapas, Yahoo tiene una oferta completa en los otros rubros. Por cierto hablando de Mapas, confirmó que es prácticamente imposible competir con Google en ese terreno. ¿La estás escuchando Apple?
  • Ante un pregunta puntillosa por parte del entrevistador ( editor de Bloomberg, por cierto), tuvo que reconocer que Yahoo no cuenta con los componentes que se necesitan para que una empresa sea competitiva en en nuevo terreno de Internet Móvil, pero que están dispuestos a hacer alianzas. La mejor pregunta es si los dueños de las piezas básicas están interesados en hacer alianza con Yahoo.
  • ¿Cuáles son estas piezas básicas, según Bloomberg? Respuesta sencilla:


  1. Sistema Operativo Móvil
  2. Plataformas móviles ( aquí se entiende la prisa de Microsoft por hacerse fabricante)
  3. Navegador
  4. Plataforma Social.


¿Qué dijo de nuevo?


  • La única aportación de Marissa Meyer, fue mencionar el concepto de la "gráfica de intereses" de los usuarios de Internet, derivado de la gráfica social.
  • La gráfica social, es un concepto tomado de las redes del mismo nombre, y muestra la relación de cada usuario con sus contactos. En teoría es un concepto poderoso, pero en la práctica está mostrando ser poco funcional, para la vida diaria.
  • En una gráfica social, hay que gente que está feliz de encontrar amistades de hace veinte años o más, para después darse cuenta que había poderosos motivos para que existiera una separación. Para entonces ya es demasiado tarde.
  • La propuesta de Mayer, es agregar una capa más sobre la gráfica social, y es realizar conexiones a través de intereses particulares. Hay ciertas plataformas que hoy en día así funcionan, como puede ser el caso de Twitter y Linkedin.  Sin embargo la propuesta de Mayer, es justamente tener una agregación a un nivel todavía mayor, por ejemplo los intereses de una persona son la suma de su navegación por Internet, sus contactos en Twitter, por supuesto su red en Facebook, entre otros elementos.
  • No es mala idea, pero me parece que es un proyecto más apropiado para Google que para Yahoo.
  • Reconoció que esta "gráfica de intereses", tiene un gran conflicto con la privacidad de los usuarios, y aquí para efectos prácticos, Marissa no tiene propuesta.


Entonces, ¿qué faltó?


  • El modelo de alianzas propuesto por Yahoo, es ingenuo por decir lo menos, ya que en realidad ¿qué tiene Yahoo que le haga falta a Google o Apple? Hay un artículo en el portal de tecnología Gigaom, en donde detallan los problemas con esta estrategia. No hay mucho más que agregar, salvo que la numerología no ayuda, Yahoo ha ido perdiendo tráfico de forma acelerada.
  • En lo personal me sorprende, que al hablar de los elementos claves en una estrategia móvil, Marissa Meyer haya eludido los temas de localización  e información "local". Creo que justamente estas capacidades son el gran diferencial con respecto a un "Internet de escritorio". Aquí tampoco tiene muchos elementos Yahoo a su favor.


Creo que al final esta presentación en Davos, sirvió para comprobar que uno de los intangibles que trajo Marissa Mayer a Yahoo, es su capacidad de encantar a los mercados. Sin embargo, el hechizo no va a ser perpetuo, y pronto los mercados van a regresar a exigir resultados. La transformación de Yahoo todavía es un trabajo en planeación.

Postdata I Seis segundos son los nuevos 140 caracteres

Este fin de semana, Twitter introdujo su nueva plataforma social, y ha despertado el entusiasmo de todos los analistas. La plataforma Vine (disponible en App Store), permite mandar mensajes con video, con una duración máxima de seis segundos. La verdad no he tenido oportunidad de usarla, fin de semana ocupado en los Vacuus Finium HQ, pero solo he leído alabanzas sobre la misma. Por cierto los pornógrafos, ya están dejando sentir su presencia.

En cierta forma es una evolución lógica de Twitter, y es un signo más de que el video es el medio más importante del futuro cercano. También para ser honestos, no me emociona mucho la idea. Voy a tratar de probarlo pronto.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy, es la grabación de 2007 "Prezens", del guitarrista David Torn realizada para ECM Records. Torn es uno de los innovadores de la guitarra eléctrica en el jazz, y esta ocasión se acompaña de un saxofón, órgano y otros teclados y batería. La música resultante es densa y absorbente, difícil de categorizar. Es jazz, solo bajo los criterios más amplios para definir a esta música, y cualquier escucha de rock se sentiría ofendido por la insinuación. No es música fácil de escuchar, pero ofrece una gran recompensa al escucha diligente.
viernes, 25 de enero de 2013

Michael Dell y Steve Ballmer: Unidos por la nostalgia, las preguntas incómodas y el futuro



Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

Varias veces he comentado cierta fijación que tiene Microsoft por sus días de gloria, esa prodigiosa década que inició con el lanzamiento de Windows 95 y culminó con la aparición de Windows Vista.  Durante ese período las aplicaciones de Microsoft eran la primera elección para la mayoría de usuarios  y simplemente crearon riqueza como no se había visto. Un caso emblemático es Explorer, su navegador para Internet, que alguna vez llegó a tener una participación de mercado de 90%, hoy en día difícilmente tiene una participación superior al 40% y sin duda ocupa el segundo lugar.

Como parte del proceso que hoy en día vive Microsoft, inmersos en el proceso de buscar la chispa perdida,  han realizado una interesante campaña publicitaria para la nueva versión de su navegador, y de alguna forma toman las críticas y tratan de utilizarlas a su favor. Con total honestidad, los resultados han sido muy simpáticos, aunque no han conseguido mejorar la aceptación del producto. A manera de recordatorio, la campaña se llama "El Navegador que amas odiar", y simplemente piden una oportunidad para ser considerados. En mi caso les puedo decir, "no en esta ventanilla".

Esta semana Microsoft presentó su más reciente anuncio (recomendable verlo antes de seguir leyendo, por favor sigan la liga), y una vez más, es muy entretenido de ver. Sin embargo, me parece que no es muy convincente para atraer usuarios para el producto. Esta vez, Microsoft apela a la nostalgia para invitar a los usuarios a que regresen a Explorer.

El mensaje es sencillo: se hace memoria de las modas de los años 90, para decir que en ese tiempo el espectador y Microsoft tenían una relación especial. Habla se la aparente sencillez de esos tiempos y sugiere que tanto el espectador como Microsoft han evolucionado y cambiado, y que es momento de un reencuentro. En lo personal, me gustó la construcción del anuncio, pero creo que no cumple con los objetivos, ya que al menos en mi caso no crea empatía con la marca, y más bien me recordó que Microsoft es algo que está en mi pasado.

Y vaya que Microsoft tiene motivos para añorar esos tiempos más simples, hoy en día simplemente no obtienen respeto. Esta semana presentaron los resultados financieros correspondientes al último trimestre de 2012, y fueron recibidos con un sonoro bostezo por parte de comentaristas y analistas. Microsoft vendió mucho ( 21 billones de dólares), aunque este volumen y su correspondiente utilidad estuvieron ligeramente por debajo de las expectativas. Windows 8 simplemente no ha tenido los efectos deseados y como alguna vez comenté, Microsoft va a explotar la base instalada durante muchos años, con ingresos con una pendiente decreciente muy lenta. Este último reporte anual simplemente confirma esta tendencia.

Tal vez sea mi imaginación, pero este anuncio transmite una atmósfera de hartazgo y aburrimiento, simplemente fue una noticia más en el día. La aparente buena noticia de que la unidad de negocios en línea, principalmente el buscador Bing, "únicamente" perdió cerca de 300 millones de dólares, es un mal augurio. No hay ganancia en la participación de mercado y simplemente esta aparente mejora obedece a un draconiano control de costos. Me sonó a capitulación. 

El único hecho notable en esta presentación de resultados, fue la pregunta incómoda a la que Microsoft y sus principales ejecutivos, incluido el consentido de este blog Stevie B(allmer), le huyeron como si fuera la peste: ¿cuántas unidades de la tablet Surface se vendieron? Imposible tener una cifra oficial, y como es fácil de suponer esto no obedece a un exceso de modestia, sino más bien a que se trata de un número muy, pero muy, pequeño. 

Nada más para alimentar la especulación: Apple vendió casi 23 millones de Ipads en 3 meses, si el rumor de que se vendieron 1 millón de Surface es cierto, esto implica que las ventas de tablets Microsoft son menos de el 5% de las ventas de tablets Apple. Y si de avergonzar a Stevie B se trata ( todavía no perdono ese Windows 8 en la computadora de las aguerridas fuerzas infantiles de Vacuus Finium), hay que comentar que las ventas en un trimestre de iPhone son mayores a las ventas de todo Microsoft en el mismo período.  Sobran los motivos para añorar el pasado.

También se eludieron todas las preguntas en torno a la posible inversión de Microsoft, en el proyecto de retirar a la empresa Dell Computer de los mercados bursátiles. Esta participación es una realidad, pero por razones de confidencialidad, muy entendibles, Stevie B y sus chicos, evitaron dar mayor información.

Y hablando de Dell Computer, su parlanchín fundador Michael Dell comparte la nostalgia de Stevie B por la década maravillosa de los años 90. Dell Computer vivió sus días de gloria al mismo tiempo que Microsoft disfrutaba los suyos. Durante este tiempo, Michael Dell era toda una celebridad mediática, yno había que escatimarle méritos, a final de cuentas creó un imperio desde su dormitorio en la universidad.

Esta semana, Michael Dell participó en el Foro Económico Mundial de Davos, y fue el centro de atención, aunque no necesariamente por los motivos que le gustaría. La atención del mundillo empresarial está sobre el muy próximo anuncio de la salida de Dell Computer de los mercados bursátiles, en una operación que va a estar muy cercana a los 25 billones de dólares, que es dinero serio bajo cualquier criterio. Dell estuvo rodeado por banqueros de inversión todo el tiempo, y ya me imagino de que platicaron a la hora de la cena. 

Michael Dell también recibió sus preguntas incómodas, y de similar manera a Stevie B, rehuyó las respuestas. ¿Qué incomoda a Michael Dell? Un par de preguntas:
  1. ¿Si tiene una estrategia para cambiar el curso de eventos para la compañía, por qué no la ha utilizado?
  2. ¿Qué obstáculos plantea el hecho de ser una empresa pública a la ejecución de esta estrategia?

En realidad son preguntas incómodas, porque la respuesta es todavía más incómoda: la estrategia que hay no es para crear una gran empresa unificada, sino se trata de maximizar el valor de cada componente de Dell Computer. Cada parte será vendida al mejor postor sin piedad. Quien piense diferente simplemente se está engañando.

¿Que deben esperar los diferentes interesados y/o involucrados con Dell en el futuro próximo? He aquí una guía rápida:

Empleados:

  • Les puedo garantizar que no hay ninguna circunstancia bajo la cual les vayan a aumentar el salario. Pueden ir perdiendo esa sonrisa.
  • Todos aquellos cuyo empleo esté relacionado a tareas contables y legales asociadas al cumplimiento de los requerimientos de las empresas públicas, deben empezar a buscar trabajo. Ellos son los primeros de la lista.
  • También tienen motivo de preocupación aquellos asociados a tareas administrativas y de soporte al negocio, ya que la "racionalización" de costos en realidad se refiere a sus salarios.


Proveedores

  • A ellos también les tengo una mala noticia, ya que la lógica detrás de este operación es una racionalización de costos. No necesitan ser muy brillantes para saber que a ellos les van a pedir hacer un esfuerzo adicional para ayudar a las finanzas de Dell.


Empresas recién adquiridas

  • Dell había estado en una racha compradora, buscando cambiar su identidad de empresa, y en los últimos meses ha adquirido todo tipo de compañías: de almacenamiento, software, servicios en nube y un largo etcétera. Las más afortunadas pueden seguir siendo parte del futuro deseado, las menos afortunadas serán adquiridas por otro postor. La incertidumbre mata.
Clientes

  • Este es el punto más delicado, ya que en realidad son la razón de ser de cualquier empresa. A los clientes de Dell no les auguro buenos tiempos por las siguientes razones:

  1. El movimiento de racionalización de costos, implica una reducción en el número de productos. Mala suerte si alguien pierde su producto favorito, lamento informarle que se fue a la tierra de nunca jamás.
  2. Para los clientes corporativos, simplemente tienen el riesgo de que una unidad de negocios desaparezca por completo, y de la noche a la mañana tengan un nuevo interlocutor. En realidad cualquier cliente corporativo responsable debe evitar firmar cualquier contrato con Dell Computer, ya que el futuro es totalmente incierto.


Como se puede ver, en realidad los únicos ganadores en el cambio de estructura corporativa de Dell Computer, son los agentes financieros que la están ejecutando. A pesar de los discursos, no debe quedar duda: si Dell Computer continúa existiendo, va a ser bajo una forma completamente diferente a la actual. 

Sin duda, el proceso que vive Dell Computer es complejo, y en mi opinión la participación de Microsoft entre el grupo de compradores solo sirve para complicar las cosas. Dell Computer es el tercer fabricante más importante de computadoras personales y en consecuencia uno de los principales clientes de Microsoft y  Stevie B. Es obvio pensar que va a utilizar su participación para defender con uñas y dientes sus intereses, a costa de lo que sea. De acuerdo a la maldición china, Dell Computer vivirá tiempos interesantes.

Por cierto, como símbolo de los nuevos tiempos en el mundo tecnológico, la conferencia en Davos que atrajo el mayor número de asistentes, fue la plática de Marissa Meyer de Yahoo. Stevie B y Mike D, lo siento pero su tiempo ya pasó.

Postdata I Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 2012, "Mercurial Balm" del "supergrupo"de jazz, Food, publicado por ECM Records. Cuando hablo de "supergrupo", lo hago con cierta ironía, ya que si bien Food es una agrupación que cuenta con músicos muy reconocidos, esto ocurre en el muy privado ámbito del jazz europeo. Esta grabación se puede considerar de jazz moderno, ya que utiliza instrumentación electrónica como complemento a lo que se puede considerar la instrumentación tradicional de un grupo de jazz. En la grabación se utilizan dos guitarras eléctricas, saxofones, trompeta, percusiones y mucha instrumentación electrónica.

Tanto la percusión como la instrumentación electrónica se utilizan para crear una atmósfera, sobre la cual los instrumentos melódicos se dedican a desarrollar sus temas, y en los mejores momentos  un intercambio musical que crea un ambiente hipnótico y atrayente. En lo personal se me hace muy atractiva la utilización de los instrumentos electrónicos, ya que se utilizan como complemento y para agregar color a la música y en ningún son intrusivos.

¿Qué tan privado es el mundo del jazz? Alguna vez en Los Simpsons hicieron una parodia sobre una estación de radio dedicada al jazz, cuyo lema es "138 norteamericanos no pueden estar equivocados". Ojalá fueran tantos.


miércoles, 23 de enero de 2013

¿Apple-calipsis ahora? Nah, solo el regreso a la normalidad



Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

Definitivamente perder la capacidad de asombro es un momento triste para cualquier sociedad. Una de las leyendas no comprobadas de los últimos días del Imperio Romano habla sobre un espectáculo verdaderamente deprimente que se presentó en el Coliseo. El esclavo Espartaco, iba a desflorar a mil doncellas en una sola sesión, para solaz de su embrutecido y decadente público. Ante un auditorio lleno, el bellaco en cuestión comenzó con su tarea y todo marchaba de acuerdo a las expectativas de la babeante muchedumbre. Por allá del turno 500, las cosas empezaron a no ir tan bien, y ya se notaba cierta falta de entusiasmo, cosa que se confirmó por allá del turno 700. Pero las cosas terminaron mal, cuando en el turno 900 Espartaco se dio por vencido y cayó rendido, no había manera de que cumpliera con las expectativas de las gradas. La turba enardecida, fuera de sí, se lanzó sobre el protagonista y procedió a descuartizarlo al grito de "Im-po-ten-te" "Im-po-ten-te".

No pude dejar de pensar en este deprimente episodio, el día de hoy, cuándo Apple presentó sus resultados financieros correspondientes al último trimestre del año. Críticos y analistas se han dedicado a hablar del fin de Apple. El precio de la acción de Apple ha sufrido una depreciación de alrededor de 4% en transacciones fuera de horario, y no se augura nada bueno para mañana. ¿Qué anunció Apple, que merece tal castigo?

Las ventas de:

  • 47.8 millones de Iphones, nuevo récord en un trimestre.
  • 22.9 millones de iPads
  • 12.0 millones de iPods
  •  4.0 millones de Macs
  • Los ingresos reportados por este trimestre son de 54.4 billones de dólares, superiores a las ventas de Google o Microsoft en un año.
  • El margen bruto es 39.5%, lo cual se dice fácil, pero para poner las cosas en contexto, es casi 4 veces el margen bruto de Hewlett-Packard.


No se necesita ser un experto para ver que Apple es literalmente una máquina de hacer dinero, entonces ¿por qué hay una reacción tan adversa de los mercados? Simple y llanamente es un manejo de expectativas, los impresionantes números de Apple son inferiores a las expectativas de los analistas de Wall Street, que esperaban ventas superiores. También la conclusión es contundente: se acabaron los días de crecimiento de Apple y solo queda esperar su caída. 

No dicen, tan doctos analistas, de que manera obtuvieron sus expectativas y llegaron a sus conclusiones, pero me imagino que ha de ser secreto profesional de estos sumos sacerdotes de las finanzas. No está de más mencionar que a esta grey, le pasaron de noche todos los instrumentos de bonos de hipotecas basura. Algunas reflexiones:


  • Parte del linchamiento verbal de Apple se debe a la inclinación humana de atacar al líder. Desde hace cuatro semanas ha existido una constante rumorología,  no comprobada por cierto, sobre ajustes en la cadena de producción de Apple, "enfriamiento" de la demanda y que Apple iba a obtener pésimos números en el trimestre. Por cierto, nunca los rumores pudieron convertirse en noticias. De cualquier forma el precio de la acción de Apple se depreció en más de un 20% durante ese período.
  • En realidad, Apple nos había acostumbrado a los milagros continuos, y en el momento que simplemente se dedica a trabajar como empresa normal, la muchedumbre decepcionada protesta ( ver párrafo inicial). 
  • Bajo cualquier punto de vista los resultados de Apple son envidiables, y algunas comparaciones pueden servir para ponerlos en contexto:
  1. Nokia lanzó las campanas al vuelo por la venta de 4 millones de Lumia en un trimestre.
  2. Aunque no se han dado a conocer los resultados de Microsoft Surface, el silencio de Stevie B es elocuente. Se estima que se vendieron un millón de unidades en un trimestre.
  3. Las ventas brutas de Apple en un trimestre son equivalentes al doble de las ventas de Hewlett-Packard en el mismo período y las ventas de la venerable IBM en un trimestre no alcanzan los 30 billones de dólares.
  • Es cierto que aunque la demanda por los productos Apple es muy alta, se está llegando ya a un nivel de saturación de los principales mercados. Sin embargo creo que aunque las tasas de crecimiento de ventas no van a ser astronómicas, los niveles de las mismas son muy altos, garantizados en cierte forma por la base instalada. Ya le toca cambio a mi iPad 1, y simplemente estoy esperando la nueva versión que se espera en marzo, y por mi contrato  todavía le queda un año de vida a mi iPhone 4S, llegado el momento será reemplazado por el iPhone que exista en el momento. ¿Olvidé decir que hay 500 millones de dispositivos móviles Apple (iPods, Ipads, iPhones) en el mundo?
  • Justamente en estas cifras se esconde el mayor riesgo para Apple, y le está pasando desapercibido a los analistas preocupados en contar cajas desplazadas. El futuro crecimiento de Apple está en el software de los 500 millones ( y contando) dispositivos IOS. Y los últimos eventos no son promisorios, ya que hasta los desarrolladores  le están perdiendo el respeto a Apple, ya que se pueden comprar o conseguir aplicaciones que mejoran las funciones básicas de IOS: correo, navegador de Internet, lector de libros, asistente de voz y de los mapas mejor ni hablamos. Ese tema si les duele, y en general todo lo relacionado al software se evitó en la sesión de preguntas y respuestas con los analistas de Wall Street.
  • También en mi opinión se está obviando que Apple renovó completamente toda su línea de productos antes del último trimestre del año, y algunos estuvieron disponibles solamente en las últimas semanas.
  • Aprovechando,  Tim Cook, CEO de Apple, aprovechó para descartar de una buena vez y por todas el rumor de que Apple va a entrar a la moda de las terribles phablets, lo cual es una buena noticia para la estética y el buen gusto a nivel mundial.
  • Por primera vez, se presentaron las cifras de ventas de Apple en China, y se percibe un gran crecimiento ahí, lo cual se debe notar en los próximos meses y años.
  • Perdidas en la danza millonaria, están las unidades de Apple TV, que todavía es un producto menor en el catálogo Apple: solo se vendieron 2 millones de unidades.
En cierta forma, Apple está teniendo un regreso a la normalidad en medio de cifras alentadoras. El continuo crecimiento de Apple no podía continuar de manera perpetua y hoy simplemente se ajustan las expectativas, sobre cifras realmente sobresalientes. Ahora se pueden dedicar a trabajar en la siguiente gran sorpresa.

Postdata I Stevie B y Michael Dell: un remake malo de los Hermanos Caradura

Continúa viento en popa el proceso para el retiro de Dell Computer de los mercados bursátiles, y de hecho se aproxima su consumación, gracias a la participación de Microsoft en el "club de compradores" con una aportación de 3 billones de dólares. Algunos medios despistados llegaron a publicar que "Microsoft va a comprar Dell", lo cual es un disparate que solo se explica en el intento de vender periódicos a despistados. Lo que en realidad ocurre es que Microsoft está comprando el derecho a tener voz y voto, en una operación que puede tener amplias repercusiones para ellos:


  • Dell Computer es uno de los principales clientes de Microsoft, y las decisiones sobre el futuro de la división de productos de cómputo personal tiene amplias implicaciones en las ventas de Windows.
  • Cuando eventualmente Dell se empiece a vender por partes, Microsoft puede estar interesado en varios pedazos, especialmente la cadena de suministro que le va a ayudar en su nueva faceta de fabricante de hardware.
  • La gran pregunta es ¿qué van a pensar Lenovo y HP cuando se enteren que uno de sus principales socios, tiene participación en un competidor? 
  • Una pregunta para Stevie B: ¿en serio no existen conflictos de interés?
  • ¿Cómo hacen para acomodar los egos de Stevie B y Michael Dell en la misma sala?


Aunque la participación de Microsoft está siendo bien recibida por el "club de compradores", ya que está realizando una importante contribución, creo que están haciendo un pacto con el diablo. Asumiendo, sin conceder, que Dell está buscando hacer una gran reorganización, el hecho de tener que conciliar con los intereses de Microsoft va a ser un gran obstáculo.

Postadata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la banda musical compuesta por Herbie Hancock, para la película de 1966 "Blow Up", dirigida por Michelangelo Antonioni. Para su tiempo, esta combinación era la quintaesencia de lo cool. Antonioni utiliza una historia en la que un fotógrafo, presencia lo que cree es un asesinato y se dedica a investigar, teniendo a un Londres laberíntico como escenario. Antonioni es como un observador distante del "swinging London" de esos años. En una de sus escenas más famosas, la persecución lleva al protagonista a un club de Londres en la que el grupo Yardbirds está tocando una versión furiosa del tema de blues "Train kept a rollin'". En ese momento los guitarristas de Yardbirds eran, ni más ni menos, Jeff Beck y Jimmy Page y tienen a la audiencia en un estado catatónico.

Para la banda sonora, Hancock contribuyó con un jazz funky con algunos teclados eléctricos como presagio de lo que vendría en su música en los años siguientes, y es, sin duda es una de las mejores bandas sonoras de jazz en la historia. La siguiente película de Antonioni sería su observación del movimiento juvenil en los Estados Unidos en la película "Zabriskie Point", con música de Pink Floyd.


lunes, 21 de enero de 2013

No todos tienen la suerte de Kim Dotcom

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

Tal como había platicado, Kim Dotcom regresó a la arena pública, y lo hizo a lo grande. Con una gran fiesta en su casa en Nueva Zelanda, organizó una presentación de Mega, su nuevo sitio para almacenamiento de archivos digitales masivos, que incluyó una parodia de su detención y por supuesto un grupo de bailarinas ligeras de vestuario, a los grandes artistas se les identifica por estos detalles. El sitio ha tenido algunos problemas ya que está teniendo más demanda de la anticipada, pero se puede decir que está de regreso.  Repito mi oferta como voluntario para ser abrumado por su hospitalidad en su propiedad de Nueva Zelanda.

Sin embargo no todos tienen la misma suerte, y en un mundo en el que el avance tecnológico va más rápido que la evolución del marco legal, hay posibilidad de que ocurran mucho hechos desafortunados. Hoy voy a comentar sobre un caso triste, que tiene consternado al mundillo tecnológico y una muestra de que no todos son tan afortunados como Kim Dotcom. 

Aaron Swartz, a los 26 años estaba considerado como una de las figuras más prometedoras del mundo tecnológico, con una plaza de investigador en Harvard. En su historial tiene algunos importantes logros como sus contribuciones al desarrollo del sistema de sindicación de contenido RSS,  desarrollado el agregador de noticias Reddit. También estaba considerado como un importante activista en favor de la libertad de flujo de información en Internet. 

Justamente por estas actividades se metió en un embrollo legal con el M.I.T. y la fiscal general del estado de Massachusetts. A diferencia de Kim Dotcom, su caso no requirió la intervención de escuadrones anti-terrorismo ni helicópteros, sin embargo implicaba el riesgo de recibir una condena. Aaron Swartz decidió acabar con su vida el 11 de enero de 2013. ¿Qué fue lo que pasó?


  • En una mala decisión, Aaron Swartz decidió utilizar su considerable conocimiento tecnológico para sustraer trabajos de investigación, disponibles a la venta en un sistema de M.I.T. denominado Jstor. Su razonamiento fue muy idealista: si la mayoría de estos trabajos se financian con recursos públicos, lo correcto es que fueran disponibles sin costo. Es decir pensó en crear algo así como un "Wikileaks" académico. En realidad los costos de Jstor son muy bajos, más bien de recuperación, por lo que se puede considerar que para efectos prácticos se trata de documentos públicos.
  • Como se puede esperar, la red de comunicación del campus de M.I.T. está preparada para todo tipo de ataques informáticos y tiene un sofisticado sistema de detección de intrusos. Se requirió mucho ingenio por parte de Swartz para penetrar las defensas de M.I.T., y lo consiguió. Entre otras acciones, tuvo que colocar una laptop en uno de los cuartos de comunicaciones presentes en el campus de esta institución. Esta fue su perdición.
  • Los administradores de la red de M.I.T. decidieron tomar medidas radicales en este caso, me imagino que fastidiados de tener que lidiar con todo tipo de hackers. Adicionalmente, se había realizado una incursión ilegal en sus instalaciones. Swartz fue detenido y se solicitó la intervención de la policía local.
  • Al poco tiempo, cuando se identificó a Swartz y la relativa inocencia de sus intenciones, M.I.T. decidió retirar los cargos. Muy tarde, ya que la fiscal general del estados tomó la decisión de perseguir el caso hasta sus últimas consecuencias. No había reversa posible en el caso, y Aaron Swartz enfrentaba el prospecto de pasar un tiempo a la sombra y un juicio muy costoso. Había contribuido al desarrollo tecnológico, pero no fue capaz de conseguir algún beneficio personal, simplemente iba a tener problemas hasta para pagar a su abogado.
  • Las presiones generadas por su incierta situación legal, se combinaron con un estado depresivo continuo en su persona, y esto al parecer fue lo que detonó tan lamentable hecho.
  • Aaron Swartz no es un nombre muy conocido fuera del insular mundo tecnológico, pero desde hace dos semanas, tanto Twitter como la blogosfera están de luto y cólera hacía lo que se considera un excesivo celo del sistema legal. Existe una perecepción muy extendida que se actuó con saña hacia Swartz.
Algunas reflexiones:

  • Definitivamente el marco legal no está a la par del desarrollo tecnológico vanguardista, y simplemente ni los fiscales ni defensores saben que hacer ante cada nueva situación. Es entendible que pueda existir cierto nivel de hartazgo a nivel institucional y simplemente trataron de dar un escarmiento para que fuera entendido más allá de la persona de Aaron Swartz. Se cansaron de verse como los tontos de la historia, pero ahora aparecen como los canallas de la misma.
  • Sin embargo me parece muy criticable que se le haya dispensado un trato tan duro a una persona que a final de cuentas actuó de forma errónea, pero sin intenciones de lucro. Swartz regresó todo el material que había sustraído antes de que pudiera circularlo. En estricto sentido no hubo daño.
  • En contraste, no hay un solo empleado de Goldman Sachs que haya participado en el perverso esquema de las hipotecas basura y los swaps asociados y que haya sido perseguido por la justicia.
  • Estas personas actuaron con conocimiento de causa y en busca de lucro personal, para crear instrumentos financieros que por su estructura sabían que iban a fallar, los bonos garantizados con hipotecas basura. Después compraron un seguro contra esta falla (swaps contra el no pago de las hipotecas), y se nombraron como beneficiarios. Su hazaña casi colapsa la civilización occidental y no hay muestras de que haya una búsqueda de culpables. Aquí hay un daño tangible y no hay culpables.
  • El rol de M.I.T. no ha quedado claro, ya que se considera que actuaron con demasiada dureza y de hecho hay un comité de investigación interna que va a recomendar nuevas políticas en estos casos.
  • Por cierto, el primer virus para Internet, fue creado por un estudiante de Cornell que utilizó la infraestructura de M.I.T. para diseminarlo. En ese momento se actuó con total benevolencia ya que el implicado mostró arrepentimiento. Hoy por cierto es maestro en M.I.T., por lo que cabe la pregunta, ¿por qué tanta saña en este caso?
  • A mi me parece que tanta saña obedece a ese fastidio institucional de las autoridades de diversas instancias. Simplemente están hartas de no saber que hacer con tanto hacker y una vez que tuvieron un culpable, decidieron aplicarle un escarmiento antológico. 
  • También me parece que se está construyendo un clima de histeria ante la inseguridad informática y noto cierto tufo a paranoia en el ambiente. Ya he comentado, las guerras del futuro se van a pelear en el ciberespacio. En los últimos días varias instituciones financieras norteamericanas han padecido de ataques en su infraestructura tecnológica y todo indica que son de origen iraní.
  • Hoy se hacen algunas filtraciones a la prensa, sobre posibles nexos entre Aaron Swartz y Wikileaks, para justificar el supuesto celo judicial. Me suenan a patrañas de primer nivel.
Al sumar todos los casos más notorios de manejo de información en Internet, podemos ver que en efecto hay una campaña de las fuerzas del orden:

  • Julian Assange de Wikileaks está refugiado en la embajada ecuatoriana en Londres, tratando de evitar ser extraditado a Estados Unidos, en dónde tiene la certeza que le aguarda una demostración del lado más oscuro del sistema de justicia norteamericano. Aunque no dudo de las buenas intenciones del presidente Rafael Correa, sus nexos con el comediante-presidente Chávez, siembran dudas sobre la calidad de su hospitalidad. ¿Tendrá Assange televisión en su habitación o una colección completa de los discursos de Fidel Castro?
  • Los miembros más notorios de Anonymous han sido detenidos y están apenas iniciando sus diferentes procesos. Deben esperar la ley a secas y no justicia y gracia.
  • Kim Dotcom fue detenido en un operativo más acorde con un terrorista o un CEO de Goldman Sachs. Hasta ahora ha escapado de la "justicia" norteamericana por su buen juicio de vivir en Nueva Zelanda, una sociedad educada, liberal e inmune a las rabietas del Tío Sam.
  • Aaron Swartz está muerto, ya que la presión judicial se mezcló con una complicada situación personal.
Como podemos ver el marco legal está en desarrollo, pero definitivamente es absurdo que todos los casos se midan bajo el mismo rasero, ya que la persona mejor intencionada es la que ha recibido el peor trato. También hay que reconocer que Kim Dotcom muestra mucho valor cuando se burla del sistema legal norteamericano, espero que su historia no termine mal. También espero esa invitación a Auckland,  para intercambiar opiniones entre algunos brindis.

Postdata I Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 1994 "Autumn Fires" del pianista inglés Django Bates. Perteneciente a la difícil categoría de las grabaciones de piano en solitario, proporciona una experiencia auditiva muy agradable, ya que no tiene ningún momento aburrido y por el contrario presenta varios momentos muy creativos e intensos.

Las grabaciones de piano en solitario, son una categoría por si misma, y prácticamente todos los grandes pianistas, Monk, Evans, Taylor, Corea, Hancock, Bley y un largo etcétera han realizado al menos un experimento de esta naturaleza. En cierta forma es la prueba suprema para un pianista.

Se considera al mayor exponente de este género a Keith Jarrett, cuyos conciertos son largas improvisaciones, en la que simplemente el escucha se traslada a otra dimensión. Mi afición por las grabaciones de piano en solitario nació precisamente de escuchar la legendaria grabación "Koln Concert" de Jarrett, que es un disco que ha alcanzo niveles de ventas más asociados a la música popular. Jarrett mismo ha dicho que durante sus improvisaciones se coloca en un estado de fragilidad total muy cercano a la muerte.


sábado, 19 de enero de 2013

El regreso, ¿con gloria?, de Kim Dotcom

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.


Hace un año, por estas fechas estaba en pleno la disputa en torno a la Ley SOPA (Stop Online Piracy Act), ese burdo intento de fijar leyes al contentillo de la industria del entretenimiento, y que finalmente fue enviada al basurero de la historia. También hace un año, en represalia, se realizó una persecución policiaca en contra Megaupload, un sitio de intercambio de archivos electrónicos, que le dio notoriedad global a su fundador Kim Dotcom. A manera de celebración, y después de ganar varias batallas legales,  el señor Dotcom (así se llama legalmente), regresa a las andadas y anuncia su nuevo sitio, Mega. Al menos en el tribunal de la opinión pública, Mr. Dotcom va ganando, ya que en su primera hora de operación Mega recibió la solicitud de registro para  un cuarto de millón de cuentas.

Algo de historia:
  • Megaupload era un sitio para intercambio de archivos electrónicos de gran tamaño, con opciones de cuentas gratuitas y cuentas "premium" de paga. En su apogeo, justo antes de la incursión policiaca, Megaupload generaba el 4% del tráfico de Internet a nivel global. Para ponerlo en contexto, el sitio de pornografía gratuito, youporn.com, genera aproximadamente el 2% del tráfico en Internet.
  • Aunque no fue creado con esos fines, Megaupload era el sitio preferido de los cazadores de descargas ilegales de música y películas. Sin embargo, y de forma paradójica, contaba entre sus clientes premium a diversas agencias del gobierno de los Estados Unidos como la NASA.
  • Justamente hace un año, Mr. Dotcom fue arrestado con un despliegue policiaco impresionante en su propiedad en Nueva Zelanda, lo trataron como si fuera Bin Laden. Aunque de origen alemán, diversos altercados con la justicia de ese país lo habían llevado a emigrar a esas lejanas latitudes.
  • El éxito de Megaupload había hecho de Mr. Dotcom un hombre muy acaudalado, y no era tímido para gastarlo. En esos días la prensa se dio gusto presentando varias fotos de Mr. Dotcom, con su colección de autos de lujo, paseando en yate o rodeado de bellas modelos. Se creo la impresión de un personaje tomado de una película de gánsters de la serie Z.
  • Sin embargo el caso pronto se fue desdibujando para las autoridades norteamericanas:
  1. La autoridad judicial de Nueva Zelanda le concedió a Kim Dotcom la posibilidad de tener arresto domiciliario, y hoy en día enfrenta su juicio confinado a la propiedad más lujosa de Nueva Zelanda. También le descongeló parte de sus activos financieros, y de alguna forma u otra ha mantenido su lujoso estilo de vida. El único "castigo" que le impuso la corte es restringir el uso de su flotilla de autos de lujo, y para las actividades que puede realizar fuera de su encierro tiene que transportarse en un automóvil Mercedes Benz. Anteriormente los cambiaba de acuerdo al día de la semana.
  2. También la autoridad neozelandesa negó la extradición expedita de Mr. Dotcom a Estados Unidos. Además de que las pruebas presentadas son débiles, la educada y liberal sociedad de esa isla se escandalizó por el desmedido uso de la fuerza empleada en contra de Mr. Dotcom. La policía en Nueva Zelanda no está armada, lo cual va en contraposición de la estupidez norteamericana, que no solo considera que la policía debe estar armada hasta los dientes, también está considerando armar a los maestros de escuela. Debe haber ayudado que Mr. Dotcom solía patrocinar los juegos pirotécnicos para las festividades de fin de año en Auckland, y lo hacía con total generosidad, ya que su última factura superó el medio millón de dólares.
  3. De lo único que se acusa a Megaupload es de responder con lentitud a las solicitudes de los dueños de material protegido de retirar las copias no autorizadas. Difícil de probar.
  • Aunque se trató de destruir el material contenido en los servidores de Megaupload, las autoridades norteamericanas tuvieron que dar marcha atrás cuando vieron que entre los clientes formales de esta empresa estaban varias dependencias del gobierno americano. Súbitamente el caso de Megaupload, perdió notoriedad.

Y por los anuncios de hoy, parece que al final Mr. Dotcom va a terminar ganando. Hoy anuncia un nuevo servicio, que ofrece capacidad de codificación a sus clientes. Simplemente le va a costar trabajo a las autoridades norteamericanas fisgonear. Y no solo eso, este fin de semana hasta el Wall Street Journal le dedica espacio a las andanzas de Kim Dotcom. Algunos hechos y reflexiones:
  • Me parece que Kim Dotcom es un personaje que explota los vacíos de una legislación pensada en los problemas del siglo veinte. Tampoco me parece que sea una blanca paloma, ya que ha tenido temporadas a la sombra: de joven fue un hacker que explotaba las debilidades de la red telefónica para realizar llamadas de larga distancia gratuitas. Previo a Megaupload se vio involucrado en un acusación por la venta fraudulenta de acciones de una compañía de Internet en la burbuja del año 2000.
  • De cualquier manera, ante las autoridades alemanas no hay ningún expediente sobre el Sr. Dotcom, por lo que le pido disculpas públicas por haberme referido a él como un "pillo de siete suelas". De hecho me sentiría muy honrado de ser abrumado por su hospitalidad en Nueva Zelanda.
  • La revista Wired de noviembre, le dedica un largo artículo a Mr. Dotcom, y en realidad es difícil no simpatizar con él. En esta, y otras notas de prensa, lo describen como un "villano de película de James Bond". En realidad no estoy tan convencido, se le puede considerar como un chulo de barrio que se graduó a antihéroe de una novela cyberpunk de William Gibson (@Greatdismal).
  • Envalentonado, por su victoria inicial,  Kim Dotcom aprovecha su notoriedad mediática para desafiar a las autoridades norteamericanas y dice que tiene pruebas para demostrar que se trata de una persecución con fines políticos y por supuesto iguala su caso con el Julian Assange de Wikileaks. Definitivamente sus casos no son iguales, y basta con decir que mientras Mr. Dotcom está en un arresto domiciliario en una lujosa propiedad, Julian Assange es huésped de la hospitalidad de Rafael Correa en la embajada ecuatoriana en Londres.
  • A un año de distancia, y a pesar de la suspensión de las actividades de Megaupload, las descargas ilegales en Internet no se detuvieron ni tampoco disminuyeron. El problema va más allá de las aventuras  de un pintoresco personaje.
  • Aunque al parecer, Kim Dotcom está por el momento lejos del alcance de las autoridades norteamericanas, sus problemas están lejos de terminar. No puede abandonar Nueva Zelanda, más que nada por el riesgo de llegar a un país donde si pueda ser extraditado y tampoco está claro el destino de su fortuna, la mayor parte de la cual está congelada. En sus últimas entrevistas Mr. Dotcom se lamenta de no tener sus paseos en yate por algunas playas exóticas de Oriente.
  • No creo que las rencorosas autoridades norteamericanas vayan a tomar en buena lid, las últimas acciones de Kim Dotcom, ya que se caracterizan por su buena memoria.
  • Hoy en día las empresas de entretenimiento norteamericanas, están más ocupadas en buscar una legislación en la que se restringiría el uso de Internet de los usuarios que hagan descargas ilegales, después de seis advertencias. Es una idea que no suena mal en papel, pero que pudiera tener efectos desastrosos sobre las redes WiFi públicas.
Me imagino que para los amantes de las descargas vía torrents el regreso de Kim Dotcom a las andadas es una inmejorable noticia. De cualquier forma, para los que no acostumbramos esos oscuros ambientes, es difícil no sentir simpatía por un personaje que le va ganando a la arrogancia norteamericana y su creencia de que se pueden imponer al resto del mundo con la utilización de armas de asalto automáticas.

Postdata I Una buena causa en Facebook

El día de hoy trascendió que el joven noruego Peter Kvernneg solicita la ayuda de los miembros de Facebook a nivel global.  Recibió la promesa de su amor, todavía platónico, de tener un encuentro cercano del cuarto tipo, si consigue un millón de likes en su cuenta de Facebook. A todos los miembros de Facebook que son tan amables de leer estas líneas, ¿que esperan en apoyar tan noble causa? Aunque supuestamente llegó a la cifra prometida, merece toda la simpatía y apoyo que pueda obtener.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 1969, "The Liberation Music Orchestra" del grupo de jazz del mismo nombre. Esta agrupación, dirigida por la compositora Carla Bley y el contrabajista Charlie Haden, nació al calor de la vorágine de 1968 y se puede decir que es uno de los intentos más públicos de politización de los músicos de jazz. Las composiciones  recogen temas de la guerra civil española, canciones populares, mezcladas con elementos de jazz y rock. 

Para darse una idea del espíritu que existía en ese momento basta revisar el título de las composiciones: "Song for Che"y "Song for the United Front". Por esa misma época algunos de los músicos afroamericanos adoptarían ideas del movimiento de "Black Power". Aunque el grupo es una asociación  informal, es difícil pagar los salarios de tantos músicos de renombre, han estado en activo durante los últimos cuarenta años de forma esporádica.






viernes, 18 de enero de 2013

Google: 10 , el número mágico de Larry Page


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La revista Wired correspondiente al mes de febrero incluye una entrevista con el CEO de Google, Larry Page. Normalmente Page es muy reservado y no habla mucho en público, inclusive cuando participa en la presentación de los resultados trimestrales de la compañía con los analistas de Wall Street. En este caso se puede decir que se "suelta el pelo" y tenemos la oportunidad de conocer como piensa uno de los grandes innovadores tecnológicos de nuestro tiempo. Difícil no admirarlo.

A manera de resumen:

  • Se percibe que la tecnología y la innovación todavía son el principal motor de Larry Page, y concibe a Google como un medio para cambiar el mundo. Algo curioso de la entrevista (recomiendo leerla), es que a diferencia de las entrevistas con otros CEOs, se dedica muy poco a hablar de los logros actuales de la empresa, y mucho a hablar de los grandes proyectos que todavía tienen que dar resultados, como por ejemplo los automóviles sin necesidad de conductor. 
  • Por contraste una entrevista con alguien como Stevie B(allmer), sería un infomercial continuo de Windows.
  • Derivado de lo anterior, Page no muestra temor a hablar de grandes visiones o grandes cifras y su filosofía para dirigir a Google es profunda y sencilla: todo lo que hacen debe ser para mejorar en al menos diez veces las soluciones actuales.
  • Un ejemplo muy sencillo, es la gran transformación que hizo Google de las soluciones de correo electrónico. Hoy en día es difícil de entender, pero justo antes de que naciera Gmail, el espacio disponible para los usuarios es escaso y administrado por el prestador de servicio con avaricia. Una de las fuentes de ingresos era justamente vender un mayor espacio de almacenamiento. Con la visión de Page, Gmail ofreció un espacio de almacenamiento gratuito cien veces superior a las ofertas comunes de la época. El correo electrónico ya no sería igual, y me parece que el detalle no es menor: simplemente mejoraron una variable de negocio en cien veces, su competencia debe haber llorado y soltado muchas palabrotas.
  • De igual manera su modelo de negocio no es la mejora continua de sus productos, si no más bien busca que su equipo de trabajo produzca las grandes disrupciones y los grandes cambios. No ha de ser nada sencillo trabajar con Page.
  •  Hoy en día se ha perdido las dimensiones que tiene un desarrollo tecnológico de las dimensiones de Google Earth y Google Maps, pero en su momento se tomaron decisiones audaces. Me quiero imaginar la cara que pusieron los contadores de Google cuando les dijeron que se iba a tener una flotilla de automóviles recorriendo todo el mundo. ¿Alguno habrá dicho "es muy caro Sr. Page"?
  • En su momento desarrollar productos como Android o Chrome, sonaban a aventuras descabelladas, pero hoy en día son los líderes en participación de mercado en sus respectivas categorías.
  • Aunque supuestamente el mantra de Page es que hay que concentrarse en la innovación propia más que en el trabajo de la competencia, tiene muy buen conocimiento de lo que están haciendo y no desaprovecha la oportunidad para enviar algunos dardos: Facebook: "gran ventaja de mercado, malos productos"; Apple: "trabajan en un grupo muy limitado de productos" y se burla de las demandas por propiedad intelectual. Stevie B y Microsoft no merecen ni una mención, insisto han dejado de ser relevantes.
  • También no dedica una sola mención a Marissa Meyer, quién alguna vez fue un miembro muy importante del equipo de trabajo de Page. Contra lo que dicen los rumores al parecer la relación es fría como tundra siberiana.
  • ¿De qué está orgulloso Page el día de hoy? Habla del desarrollo de Glass, las gafas de realidad aumentada que pueden transforma el cómputo móvil de una forma radical, de los automóviles auto-guiados, de sus inversiones en los automóviles eléctricos Tesla ( nada más de verlo dan ganas de tener uno) y del trabajo secreto que se hace en Google X, la división de proyectos innovadores de Google.
  • Por las razones anteriormente expuestas, le cuesta mucho trabajo a Page entender las dificultades que está teniendo Google con las diferentes agencias de competencia a nivel global. En su forma de ver, simplemente la mejor innovación se debe llevar el premio mayor, no verse acosado por burócratas. Bueno, Sr. Page en algo hay que emplear a los miembros menos desarrollados intelectualmente de nuestra sociedad.
  • Por cierto, con su amor por las grandes cifras y las grandes apuestas, Page menciona que le gustaría que Google tuviera un millón de empleados. Aunque se puede entender su punto de vista, no tengo duda que sus accionistas se han de poner nerviosos con estos comentarios.
Creo que Google es la mejor representación del concepto de asombrar al cliente, del que alguna vez hablé, y debemos esperar que en el futuro cercano haya grandes apuestas por parte de Larry Page. En un mundo con un consumidor veleidoso no hay garantía de éxito, pero debemos estar seguros que Google va a ser espectacular en el éxito y en el fracaso. ¿Se imagina a alguien a Stevie B diciendo que la siguiente versión de Windows ( o XBOX para efectos prácticos) debe ser 10 veces mejor que lo anterior?

Postdata I Actualizaciones de la semana

El tiempo ha demostrado que el motor de búsqueda de Facebook, es un producto incompleto que genera más dudas que certidumbre. Para demostrar las intenciones de Facebook, no hay manera de solicitar que la información personal no sea tomada en cuenta, lo cual no me parece del todo legal. Mi consejo: corran mientras pueden.

Por otra parte, la salida de Dell de los mercados bursátiles mediante una compra apalancada se da por hecha y se espera un anuncio a principios de la próxima semana. Ya hay una línea de crédito por 15 billones de dólares, ufff, y la diferencia para una operación que se estima alrededor de 20 billones de dólares va a ser aportada por diferentes fondos de inversión y el mismo Michael Dell.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es un obra de música culta del siglo XX, la grabación de 1994 "Jesus Blood never failed me yet" del compositor británico Gavin Bryars. Esta es una composición singular, en la que se toma un fragmento de la grabación de un vagabundo anónimo cantando una canción religiosa ( el texto sobre la sangre de Jesús), con una voz singular con un tono dulce y melancólico. Bryars pone la grabación en un ciclo de repetición continua, y sobre la misma va introduciendo una composición en la que de forma paulatina y en crescendo, se van agregando instrumentos, hasta terminar con toda la orquesta. El efecto es hipnótico, pero no tengo duda que para muchas personas puede resultar aburrido. Es música que demanda una total atención.

Gavin Bryars pertenece al mundo de la música seria: conservatorios, fundaciones, festivales europeos y premios internacionales. Curiosamente, Bryars al inicio de su carrera formó parte de la escena del jazz libre inglés, pero pronto se dedicó a la composición y la enseñanza. La música de Bryars se debe buscar en la mal llamada sección de "Música Clásica" en las pocas tiendas de discos que todavía existen. Como historia curiosa mi copia de la grabación recomendada, la encontré en la sección de liquidación de discos de rock de conocida tienda de discos de la ciudad de México. Se puede pensar que no supieron colocarla en el lugar adecuado y terminaron rematándola. Una vez que me salgo con la mía.




miércoles, 16 de enero de 2013

Facebook: Productos nuevos, vicios antiguos




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El día de ayer fue seleccionado por Facebook para hacer un "gran anuncio", que mantuvo secreto durante una semana y que sirvió para alimentar todo tipo de especulaciones. Finalmente lo presentado es un producto no terminado, que ofrece gran potencial, pero en un plazo no determinado. Damas y caballeros, Facebook anunció ayer un motor de búsqueda, útil para explotar la información creada y almacenada en la red social.

Durante la presentación, Twitter literalmente estaba encendido, y se recibían los comentarios más halagüeños, inclusive el normalmente ecuánime Farhaad Manjoo (@fmanjoo) perdió el estilo y parecía porrista. ¿Qué fue lo que se anunció?:


  • El producto, denominado Graph Search,  permite hacer búsquedas con lenguaje común con la información contenida entre las relaciones de la persona haciendo la búsqueda. Un ejemplo sencillo: ¿cuáles de mis amigos les ha gustado el restaurante X?
  • La clave en el momento está en el atributo "like", y varios de los ejemplos mostrados muestran casos más complejos. Hay muchas variaciones como posibilidades de empleo, recomendación de productos, presentación de otras personas con intereses similares. En cierta forma cubre lo que están haciendo otras compañías como Linkedin y Yelp.
  • He de reconocer que en papel es una buena idea y es una evolución lógica para Facebook, ya que es una forma fácil de usar las relaciones sociales. Como platicaré más adelante lamentablemente, en la realidad es un producto que pudiera resultar perverso.
  • Aunque es un trabajo en progreso, técnicamente es un logro que no debe ser desdeñado, y por cierto fue construido por un equipo formado en su mayoría por antiguos empleados de Google.
  • ¿Por qué digo que es un trabajo en progreso? por varias razones:


  1. Lo presentado ayer entra en una etapa de pruebas reducida a unos cuantos miles de usuarios, que deben hacer la solicitud de forma explícita para formar parte de la misma.
  2. Inicialmente solo está disponible en idioma inglés.
  3. No tiene planes de generación de ingresos en el corto plazo.
  4. Tampoco tiene una fecha de lanzamiento en definitiva, por lo que podemos pensar que simplemente Zuckerberg decidió hacer una gran prueba pública y crear algo de entusiasmo alrededor de la compañía.


  • Previo al anuncio se llegó a comentar que Facebook está resultando "aburrido",una vez más la fiscalía de lo cool al ataque, y nunca está de ma's calentar el ambiente.
  • En las últimas semanas el precio de la acción de Facebook se ha ido recuperando ante la expectativa de buenos ingresos publicitarios en el último trimestre de 2012, y sin duda ayuda generar entusiasmo y alimentar la especulación. Esto último es una de las especialidades de la casa.


Una vez que ha pasado el entusiasmo inicial del lanzamiento, el día de hoy los análisis han sido más fríos. El portal de información de negocios Business Insider tituló su nota "Bostezo". Algunas reflexiones:


  • La idea de la búsqueda suena perversamente divertida, ¿se imaginan una tarde lluviosa investigando los gustos de los amigos y los amigos de los amigos y así sucesivamente? Deja de ser divertida si se piensa que uno mismo puede ser parte de los resultados de alguien más.
  • Los cuestionamientos de Facebook sobre el respeto a la privacidad se van a incrementar, y de hecho en la presentación de ayer empezaron a vacunarse. Mencionaron que el 10% de la considerable capacidad de procesamiento que tiene Facebook está  dedicada a los algoritmos que asociados a la privacidad. Los mismos algoritmos que enfurecieron a la hermana de Zuckerberg cuando se filtró una foto privada de la familia en Navidad.
  • Siempre me ha parecido que la gran pregunta alrededor de Facebook es ¿qué tanto de mi vida quiero compartir? Estos algoritmos de búsqueda incrementan la pregunta de forma exponencial. Como bien menciona alguna nota va a ser la herramienta favorita de los acosadores. Por cierto si alguien está pensando en hacerlo, a manera de defensa Facebook va almacenar todas las búsquedas realizadas por cada persona. Sobra decir que están dispuestos a compartirlas con las autoridades pertinentes.
  • También para los que están leyendo esto, traten de recordar, si es posible, todos sus "likes". Van a ser utilizados en el futuro por el motor de búsqueda y no se puede predecir en que contexto se van a presentar. Suerte de no tener un "like" inapropiado.  Algún comentarista agudo prevé una epidemia de "likes" borrados.
  • De cualquier forma el criterio de "like" resulta corto para proporcionar información completa, ya que en realidad las experiencias de las personas no son binarias. Se debe esperar que como resultado de este evento Facebook se haga más intrusivo y empiece a asociar más atributos a cada "like". Si no se cuidan puede ser engorroso.
  • Una vez más queda claro que para Facebook sus usuarios son su mercancía y ahora lo que Mark está pidiendo es que por favor detallen bien sus gustos, para que el eventualmente lo pueda comercializar. (Recomiendo la liga: humor desternillante).
  • No se mencionó en la presentación de ayer, pero el potencial publicitario es grande, ya que no se necesita mucho para asociar los resultados con publicidad dirigida. Les va a tomar tiempo, de hecho Google no tiene que perder el sueño todavía, pero para allá van.
  • Una vez terminado el alboroto inicial, la recepción se ha ido enfriando y a los inversionistas no les gustó, deteniéndose la buena racha del precio de la acción de Facebook. Va a costar un dineral construir una infraestructura computacional para el motor de búsqueda, si es que alguna vez llega a existir como un producto de uso general.
  • Por cierto, si un usuario de Facebook decide extender su búsqueda hacia afuera de Facebook, la plataforma los dirige a Bing de Microsoft. No es tan bueno como suena y en realidad tenemos a la otrora compañía de tecnología más importante del mundo, feliz por tener las migajas que se caen de la mesa de los nuevos líderes.
  • Las grandes preguntas alrededor de Facebook siempre han sido respeto a la privacidad y generación de ingresos. Las respuestas de Graph Search no son convincentes por el momento.


Me parece que también Facebook corre grandes riesgos, ya que puede complicar la utilización del producto al hacer demasiadas preguntas sobre un inocente "like", y también tanta intromisión, finalmente puede empezar a alejar usuarios. En lo personal, cada vez veo menos razones para estar ahí.

Postdata I Más sobre el retiro de Dell de los mercados bursátiles

Siguen los rumores en torno a la posible compra apalancada de Dell Computer, y ya se está tratando de crear el club de compradores. Simplemente nadie tiene tanto dinero líquido para una operación de esta naturaleza. 

Lo curioso es que Michel Dell quiere forma parte de los nuevos dueños de Dell y esto está espantando a algunos interesados, ya que consideran que Mr. Dell es parte del problema y no de la solución. Se considera que tiene poca visión y nula capacidad de innovación, ya ven como no solo soy yo.

Otro analista considera que Dell presenta "pocas oportunidades de reorganización y carece de una estrategia de salida clara". En castellano quiere decir que solo sirve para ser vendida en partes.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

La recomendación de hoy es la grabación de 1983 "Barbecue Dog", de Ronald Shannon Jackson and the Decoding Society. Aunque la música es jazz por sus orígenes e intenciones, es difícil de categorizar, ya que por momentos suena como jazz libre, en algunos otros como funk, y otros como rock. En los mejores momentos suena como todos a la vez.

Shannon Jackson es un baterista legendario en el mundillo del  jazz, y ha colaborado con músicos de la talla de Ornette Coleman, Cecil Taylor y Albert Ayler. Desafortunadamente graba muy esporádicamente y su discografía es escasa. Los invito a que escuchen los fragmentos incluídos en la liga y traten de adivinar que es música producida hace treinta años. 

lunes, 14 de enero de 2013

Triste primer lugar de Dell: primeros ante el destripador

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.


Corrió como pólvora la noticia que se está considerando retirar a la compañía Dell Computer de los mercados bursátiles, a través de lo que los analistas financieros llaman pomposamente una compra apalancada. ¿En qué consiste una operación de esta naturaleza?

Simplemente los inversionistas especializados en este tipo de operaciones, buscan empresas que estén en problemas, con un precio de acción a la baja y grandes reservas de efectivo. Bajo estas circunstancias, normalmente el valor del todo es menor a la suma de las partes

Una vez que está identificado el objetivo, se hace una oferta abierta a todos los accionistas para comprarles sus acciones con un premio sobre el último precio de mercado, que puede llegar hasta el 30%.  Para pagar la operación, se solicita un préstamo, de ahí el apalancamiento en el nombre. Dado que el precio de la acción lleva mucho tiempo castigado, es muy normal que los actuales dueños de acciones reciban este tipo de ofertas con los brazos abiertos.

La empresa resultante transforma su estado de resultados, ya que ahora tiene que cubrir un servicio de deuda y los nuevos dueños emprenden una feroz tarea de reducción de costos. La deuda original se reduce utilizando parte de las amplias reservas de efectivo y es muy normal que se realice la venta de algunas unidades de negocio. No hay que olvidar que el primer atractivo para los compradores fue el valor individual de cada componente. Por cierto, el primer recurso es la reducción de la plantilla de personal.

Aunque supuestamente este retiro de los mercados bursátiles se realiza para fortalecer a la empresa y tener la tranquilidad de tomar medidas extremas sin la "intromisión" de la opinión de los analistas ni las expectativas de los inversionistas anónimos. En teoría una vez que este proceso termina, la empresa se vuelve a ofrecer en los mercados públicos, y los inversionistas originales recuperan su inversión y obtienen un premio por la molestia.

En la práctica rara vez ocurre esto y lo más común es que la empresa sea vendida en partes, y alguna de ellas puede conservar el nombre original. De alguna forma, para una empresa llegar a este punto es un símbolo de fracaso, aunque en realidad es una muestra de que se adaptan a la realidad y cumplen su misión de maximizar los recursos de sus inversionistas.

Dell Computer transformó el mercado de cómputo personal, pero una vez que este se ha empezado a transformar, simplemente no se han podido adaptar y la noticia de hoy responde a que las perspectivas futuras no son buenas. Algunos hechos y reflexiones:

  • Hay que reconocer que en su momento Dell Computer realizó una gran transformación del mercado de cómputo personal al introducir el suministro y la fabricación "justo a tiempo". A diferencia de los fabricantes tradicionales, Dell no manejaba un gran inventario y por el contrario solo fabricaba una computadora una vez que ya la había vendido. 
  • El secreto de su éxito radicó en la capacidad de entregar muy rápido y especialmente en ofrecerle al cliente la posibilidad de personalizar su producto, en el momento en que colocaba su pedido, ya fuera a través de un agente telefónico o una página Web.
  • Las eficiencias en la fabricación produjeron una ventaja competitiva en costos que compartieron con sus clientes y simplemente Dell arrasó con su competencia. Las raíces de la desincorporación de la unidad de cómputo personal en IBM, se encuentran en el éxito de Dell.
  • Durante algunos años Dell era el líder indiscutible en el mercado de cómputo personal, y de hecho empezaron a penetrar el mercado empresarial de servidores. Su tarjeta de presentación eran productos de bajo precio más que de última tecnología. El gran pecado de Dell es que no aprovechó sus años de liderazgo en investigación y desarrollo.
  • Justamente hoy platicaba durante un coffee break de que en nacimiento del mercado de cómputo personal, existía una regla no escrita que estipulaba que la computadora más moderna de escritorio costaba cinco mil dólares. Después con la introducción de los primeros portátiles, se hablaba de la regla de los siete mil dólares. Se que es difícil de creer, pero así era por allá del glorioso año de nuestro señor de 1989. Dell Computer terminó con estos precios y de alguna forma su gran contribución es la popularización de las computadoras personales.
  • Los competidores no tardaron en copiar sus métodos de abastecimiento y fabricación, y esa supuesta ventaja desapareció rápidamente. Se empezaron a disputar el liderazgo del mercado con Hewlett-Packard (HP) y después con Lenovo, la compañía china que compró la unidad de negocio de IBM. Dell lleva varios años siendo el tercer lugar en participación de mercado.
  • Dell buscó extender su mercado a través de venta de tecnología para empresas, y durante los últimos años ha adquirido empresas de software, de productos de almacenamiento  y de servicios (Perot Systems). Ha ido ganando terreno, pero todavía está detrás de los verdaderos líderes de este segmento como IBM y HP.
  • También experimentó con electrónica de consumo y en los últimos años intentó competir con Apple con la fabricación de reproductores MP3, teléfonos móviles y tablets. Amable lector, si nunca vio un dispositivo de estos no se preocupe, realmente tuvieron ventas insignificantes.
  • Dell Computer se encuentra en una difícil situación, ya que su mercado principal se encuentra en contracción, no ha podido crear una fuente sostenible de ingresos a través de la electrónica de consumo y su penetración de los mercados empresariales todavía está en proceso. 
  • Hacen bien en vender, ya que puede haber interesados en adquirir sus elementos. No tengo duda que ya hay inversionistas en oriente, haciendo cálculos.
  • La operación sería compleja ya que se calcula que comprar todas las acciones de Dell costaría aproximadamente 25 billones de dólares, lo cual es una cifra astronómica. En realidad se necesita menos, ya que Dell cuenta con 11 billones de dólares en caja. 
  • De cualquier forma  no hay un solo grupo inversionistas que pueda con una operación de esta magnitud por si sólo y ya se habla de un "club de compradores". En lo personal no creo que este club de compradores estén muy interesados en mantener la operación de Dell en el mediano plazo. Simplemente buscarían sanear lo que se necesite ser saneado y vender en partes a la brevedad posible.
  • Nunca me ha parecido buena idea comprar productos Dell, siempre me han puesto nervioso los productos baratos. En este momento el comprador corre un gran riesgo de no tener a su proveedor en una fecha próxima, y en especial los compradores empresariales deben ser cuidadosos.
  • Por el momento no hay anuncios oficiales, pero cuando el río suena es que agua lleva. Ya vi por ahí un ejercicio de valuación ( de ahí saqué la cifra de 25 billones)  y ya el NY Times da algunos datos sobre la magnitud de la operación. Sería una de las compras apalancadas más grandes de la historia.
  • Paradójicamente, si Dell se retira de los mercados bursátiles estaría salvando a HP de una suerte similar, ya que es muy difícil que exista liquidez para las dos operaciones, en especial si consideramos que HP es más grande que la compañía tejana. Ya hay cálculos para una operación similar con HP, y esta si sería la compra apalancada más grande de todos los tiempos.


Para terminar, me gustaría recordar las palabras de Michael Dell sobre Apple Computer, cuando esta última vivía sus días más negros: "lo mejor que pueden hacer es liquidar la empresa y regresarle el dinero a sus accionistas". El buen juez por casa empieza y sólo me queda decir: I rest my case.

Postdata I Tengo que reconocer que me ganó Stevie B

Ya había referido mi sorda batalla para crear un ambiente virtual de Windows 7 en la MacBook Pro de las aguerridas fuerzas infantiles de Vacuus Finium. Por orgullo me negaba a aceptar que se me impusiera la utilización de Windows 8, además de que anticipaba problemas de utilización. Todo esto originado por la necesidad de utilizar programas escolares programados para ambientes Windows.

Este fin de semana, ante la urgencia de una tarea escolar, tuve que dar mi brazo a torcer y utilicé una opción del programa virtualizador  Parallels, para obtener de forma "gratuita" una licencia de Windows 8. Después de una larga descarga de una imagen de 3.2 Gb, puedo decir que misión cumplida y ya están los programas que se necesitan listos para funcionar. No hay excusas para tareas sin hacer.

¿Qué puedo comentar? 

  • Realmente el ambiente de Windows 8 "Moderno", el de los mosaicos, no es intuitivo para los usuarios. Creo que mi licencia gratuita solo me permite utilizar este modo, pero en realidad no estoy interesado en dedicarle parte de mi valioso y escaso tiempo a productos de Microsoft.
  • Sostengo mi punto que este interfaz es desagradable a la vista, también no me parece que facilite mucho la vida. La falta de la socorrida opción "Start" realmente es una molestia.
  • Aunque el ambiente Windows virtual está funcionando bien, hay algunos problemas manejando algunas imágenes, que afortunadamente son menores. 
  • Todo está configurado para tener el ambiente Windows confinado y solo se va a usar para estos programas escolares. Ya me encuentro planeando mi campaña ante las autoridades escolares para que busquen opciones con estándares de programación abiertos.

Pero solo me queda reconocer que tuve que sucumbir a la presión de Microsoft y con Windows 8 obtuve los resultados que me eludieron con Windows 7. Ahora soy parte de las estadísticas de Microsoft y esto me tiene de un humor negro. Pero bueno ya me iré desquitando de Stevie B a lo largo de este año, para estos casos se inventó el sarcasmo y la ironía.

Y hablando de los grandes productos de Microsoft, una de las noticias más singulares de hoy es que vieron al padre de Windows 8, el recién despedido Stephen Sinofsky utilizando un iPhone en público. Qué cada quien saque sus conclusiones.

Postdata II Los sonidos de Vacuus Finium

Hoy llegué a los Vacuus Finium HQ con  la necesidad de escuchar música con guitarras eléctricas y opté por una grabación del guitarrista afroamericano Vernon Reid. La recomendación de hoy es la grabación de 2006 "Other True Self" de Reid y su grupo Masque. Un disco de música instrumental con orientación a lo que se llama jazz rock, en el que predomina Reid, uno de los mejores guitarristas de los últimos 25 años. Una recomendación para aquellos que gustan de la música funky.

Vernon Reid se dio a conocer en el mundo del jazz con el grupo Decoding Society del baterista Ronald Shannon Jackson, legendarios en los ambientes del free jazz. Sin embargo Reid es más famoso por formar parte del grupo de rock Living Color que fueron muy populares a principios de los años noventa.

Hoy en día, Reid se mantiene en activo con Living Color y es una figura esencial en la escena del jazz de Nueva York.