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martes, 20 de diciembre de 2011

Termina el capítulo uno


Este es el último posting de 2011, prácticamente 5 meses después de la presentación de Vacuus Finium el 19 de julio. Para los que gustan de las estadísticas, en ese lapso se han publicado 158 notas de un total de 164 borradores y puedo comentar que para mí el encanto original de lanzar un blog, se mantiene y ha incrementado durante este tiempo. Hay un impulso especial de adrenalina de tener que generar un nota entretenida e inteligente por día y creo que me estoy haciendo adicto, también espero estar cumpliendo con esa promesa de informar y entretener de forma continua. Cada nota es como lanzar al océano un mensaje an una botella, no se sabe a quién llega y puede pasar mucho tiempo antes de recibir una respuesta. Es muy estimulante también ver que hay amables lectores en lugares muy lejanos al sitio en que se escribe el blog como Rusia, Alemania o India. Me gustaría saber si lo usan como complemento a clases de español, sobre todo para cuidar el lenguaje.

Para los curiosos y aquellos que gustan de las listas, les comparto  los postings más populares, en riguroso orden de rating:
  1. ¿Señales del Apocalipsis que viene?, que es una breve ironía sobre la disminución del pronóstico de ventas de Ipad, pero que sospecho atrajo a muchos fanáticos de las profecías del 2012.
  2. Amazon y Apple: la lucha por el mercado de tablets no será frontal, una especulación de la competencia entre Ipad y Amazon Fire.
  3. Hewlett-Packard en la espiral de la confusión, sobre los problemas que ha enfrentado en 2011 el gigante tecnológico. En general la "serie sobre HP" ha sido muy popular.
  4. ¿A quién busca Netflix México?, sobre la confusión que me provocó la oferta dirigida al público mexicano. A causa del desagrado de la misma, y con algo de ingenio estoy utilizando el catálogo de Netflix Estados Unidos y la verdad lo estoy disfrutando iucho. La mayoría de lectores de esta nota vienen de países de habla hispana donde Netflix ya inició o está por iniciar operaciones.
  5. Apuntes de Guerra III: La batalla por la supremacía musical, la tercera entrega de una serie que pretendo continuar durante 2012, para hablar de la disputa por Internet que tienen las compañías principales (Amazon, Apple, Facebook y Google). La idea es ir registrando episodios en un diario de un testigo de la guerra.
En contraposición a la popularidad, me gustaría compartir 5 notas que están entre mis favoritas y por alguna razón no recibieron mucha atención en su momento, y a las que me gustaría darles una segunda oportunidad antes de que termine el año.
  1. De regreso al futuro, en la Edad Media, disparado después de leer comentarios de Mario Vargas Llosa y Arturo Pérez Reverte, dos de mis autores favoritos, hablando de tecnología.
  2. Quién a Office mata, a Bing muere, donde hablo de la ironía que tiene el hecho que el gran monopolista de ayer se vista con piel de víctima hoy. Sin duda hay una lección para todos.
  3. De cómo se le escapó la liebre a Bill Gates, es una reflexión de como al mejor visionario se le escapan las oportunidades.
  4. Las redes sociales hacen al pueblo chico un infierno más grande, que es una nota para reflexionar de una par de escándalos mediáticos producidos en México y que fueron amplificados por las redes sociales. Hechos menores que normalmente no debieron haber merecido la atención de los grandes medios, se convirtieron en la comidilla de un país durante casi una semana. 
  5. Abuelo, ¿qué hacías cuando desapareció la PC?, una breve reflexión para recordar el nacimiento de la computadora personal y la forma en que ha terminado su vigencia.<+li>

Tomo unos días de descanso, que quiero aprovechar para ponerme al corriente con mi programa de lectura, mismo que ha sufrido inevitables retrasos por el esfuerzo que implica escribir una nota al día. También quiero hacer mejoras sobre el formato del blog y entrar al programa publicitario de Google. Realmente el tráfico generado no va a producir muchos ingresos, pero me interesa ver el funcionamiento de la publicidad contextual, en un medio que está bajo mi control.  

Por otra parte voy a hacer un experimento de una abstención forzosa de Internet durante el período del 26 de diciembre al primero de enero. Voy a viajar con una Ipad, ya que muchos libros están ahí esperando a ser leídos, y voy a registrar las experiencias de esta abstención, día a día y serán la base de la primera nota del año.

Vacuus Finium regresa con frecuencia diaria a partir del día 2 de enero de 2012, pero a mis amables lectores les deseo Feliz Navidad y felices fiestas de fin de año y un muy próspero y rentable 2012.

lunes, 19 de diciembre de 2011

La vida en Google: otro día otra demanda


Google cumple con al menos dos de las tres características identificadas por Larry Flynt para el cliente ideal de un abogado, ya que son ricos y siempre están en problemas ( no metería las manos al fuego para decir sí son divertidos, pero aquí en confianza en mi opinión se ven ñoños).  He comentado con anterioridad la serie de demandas que está enfrentando Google, ya sean investigaciones por una posición monopólica en el mercado de buscadores de Internet o la demanda por uso no autorizado de patentes de software. Y de acuerdo a lo publicado hoy, los miembros del equipo legal de Google no tienen que preocuparse por el desempleo en el corto plazo.

Google gana los encabezados del día por diferentes disputas legales que está enfrentando, ya sea de manera directa o indirecta:
  • Apple consigue prohibir la venta de teléfonos Android producidos por fabricante chino HTC en Estados Unidos en 2012, por una violación de diversas patentes propiedad del demandante.  Aunque HTC le resta importancia al incidente y menciona que es posible realizar ligeros cambios a sus productos para evitar incurrir en el uso no autorizado de tecnología Apple, en realidad pudiera ser la primera de una larga serie de demandas a fabricantes que usan Android. Como he mencionado muchas veces estas demandas por patentes en realidad buscan retrasar el desarrollo que realizan los competidores y rara vez terminan en pagos en efectivo. Pero en un mercado tan competitivo, cualquier retraso en el lanzamiento de un producto puede cambiar los resultados.
  • Y por si fuera poco, British Telecom (BT) demanda a Google por la utilización de varias de sus patentes en un grupo grande de productos Google, en especial los relacionados con localización a través de GPS, pero en realidad los británicos no se ven tímidos y su queja cubre varios productos de Google.  Alguna vez BT quiso adjudicarse la propiedad de los hipervínculos, pero afortunadamente un juez norteamericano los envió a comer fish and chips.
  • Y finalmente, el monstruo más temible que enfrenta Google, representado por la burocracia norteamericana anuncia que se va a profundizar la investigación sobre la posición monopólica de Google en el mercado de búsquedas por Internet.  El Senado de los Estados Unidos considera que las explicaciones proporcionadas por Google en una audiencia anterior, no aclaran las dudas sobre su comportamiento y solicita a la Comisión Federal de Competencia que se dedique a reunir más evidencias.
Algunas reflexiones:
  • Tanta actividad en los juzgados no debe sorprender a Google, de hecho es parte del precio que se paga por ser el líder de una industria. De hecho cada demanda nueva es una muestra de la preocupación de los competidores de Google, ya que sienten que su desventaja está creciendo.
  • Si en la guerra y en el amor todo se vale, con más razón en la competencia empresarial. Y la litigación empieza donde termina la innovación, ya que es difícil conseguir buenos ingenieros y por el contrario hay un abogado debajo de cada piedra.
  • He comentado que las demandas por patentes, en el fondo no tienen mucho mérito y que a cada demanda corresponde una contrademanda. La principal razón de la adquisición de Motorola, la más cuantiosa en la historia de Google, está el control de su acervo de patentes que tiene mas de 17,000. La gran pregunta es en qué momento Google comenzará a utilizar su nuevo "juguete".
  • Por otro lado las investigaciones por prácticas monopólicas son más preocupantes, ya que sus consecuencias pueden ser serias y durante el curso de las indagatorias el investigado puede ver limitada su capacidad de innovación. Es un mal momento cuando los abogados empiezan a participar activamente en la definición de las funciones de un nuevo producto.
  • Sorprende la saña del gobierno norteamericano con Google, una de las principales compañías del país. No hay que olvidar que en el verano Google recibió una multa de 500 millones de dólares por vender espacio publicitario para farmacias canadienses que promovían productos restringidos con los consumidores norteamericanos, incluyendo el Viagra tan socorrido por los congresistas.
  • No existe evidencia alguna para decir que tanto fervor inquisitorio por el Senado norteamericano esté relacionado al disgusto que les provocó la suspensión de la discusión de la aberrante Ley SOPA para limitar el funcionamiento de Internet, ya que Google encabeza el movimiento opositor.
El momento que Google está viviendo será recordado como la formación de la industria de Internet para el siglo XXI, y en el gran esquema de las cosas las demandas por uso no autorizado de patentes son incidentes menores. Por otro lado, una investigación por competencia puede tener gran influencia en la conformación final de la industria y para aquellos que no me crean pregúntenle a IBM y Microsoft.




domingo, 18 de diciembre de 2011

El Crucero de la Innovación


Uno de los grandes retos que enfrenta la industria tecnológica en Estados Unidos, es la escasez de talento humano. Los contratación de ingenieros y programadores prácticamente no se detiene nunca, de hecho la élite de la profesión tiene salarios de seis cifras y la garantía de movilidad laboral continua y las universidades norteamericanas no están graduando un número suficiente de ingenieros. Uno de los grandes secretos de la competitividad norteamericana está en la atracción que hacen sus universidades de talento internacional, y sobran los ejemplos de grandes innovadores no nacidos en Estados Unidos: Andy Groves de Intel y  Sergei Brin de Google son algunos de los ejemplos más publicitados, pero prácticamente no se puede concebir a Silicon Valley sin pensar en una mezcla de nacionalidades. No tengo duda que la diversidad cultural es uno de los ingredientes únicos de la región y uno de los grandes diferenciadores con respecto a las copias que han surgido en el mundo. La movilidad internacional de la fuerza de trabajo es esencial en la industria de alta tecnología.

No es un secreto que en los Estados Unidos se han desarrollado sentimientos anti inmigrantes desde hace mucho tiempo y que se ha ido erigiendo un bizantino sistema legal que inhibe la inmigración en general y no ha habido forma de crear una excepción para las industrias tecnológicas. Una de las peticiones continuas de los grandes barones de las industrias tecnológicas para los candidatos presidenciales es la simplificación `e los trámites de inmigración para los trabajadores del conocimiento. Hasta el momento sus peticiones han caído en oídos sordos.

Pero definitivamente Silicon Valley no es un lugar que se achique ante los problemas y trasciende este fin de semana una idea ingeniosa, y en mi opinión bastante bizarra, para buscar paliar el problema que enfrentan las industrias tecnológicas para la atracción de talento internacional. Una grupo de emprendedores, denominados BlueSeed, anuncia su intención de construir una fortaleza marina en aguas internacionales afuera de San Francisco, para albergar emprendedores y talento internacional conectado con Silicon Valley. Bajo este concepto compañías de origen no norteamericano que inician sus operaciones se pueden beneficiar de la cercanía con Silicon Valley sin enfrentar problemas legales. Esta complejo marino tendría comunicaciones de alto nivel, espacios para vivir y trabajar y medios de transporte a la costa para reuniones con inversionistas y posibles socios. Aunque los emprendedores se encuentran buscando financiamiento, la idea ha sido bien recibida y es probable que la veamos materializada pronto. Para atenuar costos están buscando un crucero usado en el mercado, mismo que sería reacondicionado y anclado a 12 millas de la costa de San Francisco. Algunas reflexiones:

  • Los habitantes de esta estructura necesitarían forzosamente visa de visitante para entrar a Estados Unidos, y aunque esta figura no limita en principio el número y la frecuencia de las visitas es de suponer que eventualmente atraerían la atención de las autoridades migratorias norteamericanas. Y como nada hace enojar más a un burócrata que una buena idea que mella su poder y autoridad, la reacción no va a ser favorable. Algo inventarán para fastidiar, pero no creo que la dejen pasar así de fácil.
  • Al final creo que esta estructura se va a convertir en un espacio de oficinas de representación para compañías extranjeras que buscan nexos con Silicon Valley, ya que sin duda va a simplificar y abaratar el proceso de abrir una oficina en Palo Alto.
  • Me cuesta trabajo pensar que sea una alternativa para atraer talento extranjero que se establezca un tiempo en la estructura marina para hacer su gran innovación. Para ser claro, no me imagino a un grupo de ingenieros de Bangalore en India, Glasgow Escocia o Ciudad de México, viajando de aventura a este barco para trabajar su idea. El movimiento lógico es trabajar en el país de origen para desarrollar la idea y en la última etapa acercarse a Silicon Valley para conseguir financiamiento y/o socios.
  • No anticipo que vaya existir la gran historia del lobo solitario que an lugar de trabajar en una cochera de Silicon Valley empezó a trabajar en la estructura de BlueSeed.
  • Aunque no hay muchos detalles sobre la logística al interior de la estructura, al final de cuentas una comunidad humana, necesita lugares para entretenimiento, culto religioso, alimentación y un largo etcétera. Por lo pronto, el emprendedor en mí se apunta para la concesión de los lugares de entretenimiento fino para caballeros y baile "artístico". 
  • Me imagino que tampoco faltará un Pantaleón que proponga sus visitadoras, si algo sobra en el norte de California son los emprendedores.

Sin duda la necesidad es la madre de la invención y en este caso se propone una idea novedosa ante una limitación legal y política que difícilmente va a cambiar en el corto plazo. Creo que todavía falta saber como van a resolver algunas situaciones prácticas.

Posdata I Sobre el origen y causas de Anonymous

Interesante investigación de la Universidad de Nueva York sobre el origen y sociología de Anonymous, como recomendación de lectura para fin de año.

sábado, 17 de diciembre de 2011

Zancadilla para SOPA y otras notas



Serie de comentarios breves para capturar un alud de noticias en los últimos días laborales del año

Detenida la discusión de SOPA, al menos por el momento

Se han detenido las discusiones sobre la propuesta de la ley SOPA (Stop Online Piracy Act) en el Congreso de los Estados Unidos después de dos días de discusiones y numerosas acciones e intercambio de acusaciones entre promotores y opositores.  Una de las principales características del debate es la profunda ignorancia que tienen los legisladores sobre Internet y las consecuencias que pueden tener sus actos, y que realmente los promotores solo sirven para leer los guiones que les están preparando los abogados de la industria del entretenimiento.

Esta aparente victoria de los opositores, es sin duda un logro de las diferentes campañas mediáticas que sacaron la discusión de la oscuridad de los albañales legislativos. Tampoco hay que descartar que simplemente los promotores han decidido aumentar su precio, ya que van a necesitar donaciones para sus campañas electorales en 2012 y el Viagra tampoco resulta barato hoy en día. Pero es buena noticia que esta aberración legal va a estar congelada un tiempo.

Hay que ir preparando las elegías para RIM y Blackberry

Anunció resultados financieros la compañía canadiense Research in Motion (RIM) fabricante de Blackberry y lo único que se puede considerar sorprendente, es que son peores de lo esperado en los análisis más pesimistas.  Su participación de mercado se ha pulverizado en un año al igual que los embarques de nuevos dispositivos. Y por si esto fuera poco, tuvieron que reconocer pérdidas cercanas al medio billón de dólares, debidas a la reducción de precio en su fallida tablet Playbook y para terminar de coronar anunciaron que no habrá nuevos modelos de teléfonos antes de finales de 2012. Sobra decir que es muy alta la probabilidad de que estos dispositivos nunca lleguen al mercado.
  • Los reacciones no se han hecho esperar  y el precio de la acción está en caída libre y para poner las cosas en perspectiva, en su mejor momento la valuación de mercado de RIM era de 70 billones de dólares, termina la semana con una valuación de mercado de solo 7 billones, es decir ha perdido el 90% de su valor. Es entendible que los accionistas estén desesperados y han surgido tres grandes grupos:
  1. Hay un grupo que propone que Blackberry abandone el mercado de fabricación de dispositivos y se dedique a comercializar su red de mensajes, segmento de negocio que sigue siendo rentable. La seguridad de este servicio es apreciada por adolescentes con ataques hormonales, hombres de negocios, traficantes de dudosas intenciones y gentes de cien mil raleas. RIM tiene una red a nivel mundial propia para este servicio de mensajería y aunque varios prestadores de servicios están construyendo estructuras similares, todavía tienen una clara ventaja que pueden capitalizar por un tiempo breve.
  2. Hay un grupo que propone la venta de patentes y tecnología, al grito de lo perdido lo que aparezca.
  3. Finalmente los fundadores de la compañía piden a los accionistas un año más de paciencia. Esta es la opción que hoy por hoy se ve menos probable.

Varios grupos de inversionistas han ido tomando posiciones accionarias para cambiar el Consejo de Administración, y ya han iniciado los movimientos para hacer valer sus derechos. En pocas semanas el futuro de RIM dependerá de la opción que permita obtener el precio mayor por sus activos.

Otra oferta pública inicial que se convierte en trampa de incautos

Esta semana la compañía Zynga, productor de dos populares juegos en línea asociados a Facebook, tuvo su oferta pública inicial y durante breves momentos tuvo una valuación de mercado de 8.9 billones de dólares, la mayor desde la salida de Google. Pero para el final del primer día de cotización, la realidad se había impuesto ya acción se cotizaba a un precio menor de su salida. Es decir los compradores de acciones habían perdido en una horas el 5% de su inversión. Breves reflexiones:
  • Los síntomas de una burbuja especulativa alrededor de los productos alrededor de las redes sociales son inocultables. Durante semanas los principales medios se dedican a promocionar compañías con modelos de negocios poco claros cuyas proyecciones requieren mucha buena fe para ser creíbles. 
  • Los inversionistas iniciales y un grupo muy conectado, son los verdaderos beneficiarios. Quién vendió a 10 dólares por acción de su paquete obtuvo qna ganancia interesante, quien compró a 10 dólares va a tener un sabor de boca muy amargo en su cena de Navidad.
  • Tengo la impresión que estas ofertas públicas iniciales se están haciendo a la prisa tratando de engañar incautos, en realidad los mercados bursátiles están viviendo momentos muy volátiles. Aún así, se están haciendo nuevas ofertas, que en poco tiempo se desinflan. Tres de las ofertas más emblemáticas de este año están cotizando por debajo de su valor inicial: Zynga, Groupon y Linkedin
Y aunque hay análisis que ven la oferta de Zynga como una victoria para Facebook, creo que en realidad solo se está complicando su oferta pública inicial. Los ambiciosos objetivos de los inversionistas de Facebook de obtener 100 billones de dólares pudieran chocar con la resistencia de los mercados ante los malos antecedentes.

China sigue endureciendo la censura a las redes sociales

Esta semana entraron en vigor una serie de medidas legales para limitar la libertad de expresión en las redes sociales chinas. De acuerdo al nuevo reglamento, queda prohibido registrarse en sitios de microblogging (estilo Twittar) utilizando solo un seudónimo y ahora es necesario que cada usuario se registre con toda su información personal. Dado la actitud de moral distraída que tienen las autoridades chinas hacia el respeto de los derechos humanos es de esperarse que los microblogs van a perder usuarios y su lugar como foro de expresión.

Y estas medidas tal vez manifiestan que las autoridades ya están actuando por miedo y no por precaución. Esta semana trascendió en la prensa occidental, creo que usar la antigua expresión de "mundo libre" parece un mal chiste, la noticia sobre una serie de disturbios y protestas sociales en el pequeño y alejado pueblo de Wukan. Lo que empezó como una protesta en contra de la venta de la propiedad comunal por parte de las autoridades locales, ya escaló a un conflicto de consecuencias impredecibles cuando uno de los líderes del movimiento, tuvo la mala suerte de sufrir un "infarto" cuando se encontraba detenido. El hecho que el fallecido haya sido una hombre joven, sin antecedentes cardíacos y su cuerpo presentara signos de tortura, no indica que las autoridades se hayan excedido y solo remarca que era un hombre con mala fortuna. Se entiende que los jerarcas-geriatras del Partido, se sientan nerviosos de lo que se pueda decir en las redes sociales.

Microsoft con un presente incierto, un futuro ominoso y sin posibilidad de volver al pasado

Termina una semana agitada para Microsoft, que empezó con una profunda reorganización de su división de teléfonos inteligentes y termina con notas y rumores variados:
  • Siguen las negociaciones en torno a Yahoo, pero todo apunta a que no va a ser una adquisición espectacular y Microsoft se está conformando con tomar un posición accionaria modesta y como parte de un grupo de inversionistas. La estrategia en línea de Microsoft está en un proceso de revisión y al parecer no confían que la absorción de Yahoo sea la solución de sus problemas.
  • Se confirma el fracaso de la primera generación de teléfonos producidos por la sociedad Nokia-Microsoft, ya que un estudio de BNP Paribas, indica que la intención de compra por parte de los consumidores europeos es baja.
  • Pero para demostrar que no son de los que desaniman fácilmente, Microsoft y Nokia anunciaron el lanzamiento de su teléfono Lumia en los Estados Unidos el 11 de enero de 2012. De la mano del T-Mobile (número 4 en cuanto a participación de mercado), el teléfono se va a ofrecer al módico precio de $49.99 en unión con un plan con plazo forzoso. El teléfono va dirigido a un segmento de mercado formado por compradores de primera vez de un teléfono inteligente o de usuarios no convencidos de cambiar sus teléfonos convencionales. La nota tiene varios elementos notables:

  1. Conceden derrota ante Iphone y Android, ya que ni siquiera van a intentar competir.
  2. La asociación con el número 4 del mercado habla de las modestas expectativas de captación de usuarios.
  3. A ese precio, alguien está perdiendo dinero en cada teléfono.
  4. En enero ya pasó la temporada navideña, por lo que se reduce aún más el universo de posibles adquirentes.

Y finalmente, Bill Gates desmintió tajantemente los rumores sobre un posible retorno como CEO de Microsoft. A pesar de las negativas públicas, Microsoft y sus niveles directivos se encuentran ponderando su futuro y por lo pronto pueden descartar el regreso al pasado entre las opciones posibles.

viernes, 16 de diciembre de 2011

¿Malos augurios para Amazon y Facebook o los analistas del NY Times están de mal humor?



Termina una semana que va a estar marcada por las discusiones sobre la ley SOPA en el Congreso norteamericano, así como la oferta pública inicial de la compañía de juegos en línea Zynga. Sin embargo hay un par de notas que llaman la atención, ya que sin muchos antecedentes el NY Times publicó sendas notas en las que pinta un negro panorama tanto para Amazon como para Facebook, y si bien las notas tienen algo de sustancia llama la atención la ligereza con la que llegaron a sus conclusiones.

Amazon en especial recibió una tunda despiadada, ya que a partir de revisar las opiniones de los usuarios en el mismo Amazon y sin más metodología que agrupar las evidencias anecdóticas para concluir que la Amazon Fire es un mal producto e inclusive lo comparan con el Ford Edsel, reconocido como uno de los mayores fracasos empresariales de la historia por su poca confiabilidad, defectos en la utilización y lo poco atractivo de su diseño. En círculos empresariales la comparación con el Ford Edsel es un insulto de tono mayor, por lo es interesante ver de que acusan al Amazon Fire:

  1. Critican lo pequeño de la pantalla, en especial comparado con un Ipad y de lo apretados que se ven los íconos en la pantalla. Esta comparación me parece injustificada, son productos diferentes y si hay algún "inteligente" que confunde al Fire con una Ipad, se lo buscó el mismo.
  2. Hablan del síndrome de la "mano gorda" pare describir que las personas con dedos gruesos, y poca puntería agregaría yo, tienen problemas para seleccionar un ícono. Si con la mano es problemático, con la pezuña ha de ser peor.
  3. Se quejan de la velocidad del innovador navegador Silk, que utiliza servicios de procesamiento en la nube de Amazon. Este punto es creíble, ya que Silk es un producto innovador y debe presentar muchos problemas prácticos cuando se habla de millones de usuarios.
  4. Sin embargo la interacción con Amazon es fabulosa, de acuerdo con todas las evaluaciones, pero sin protección, es decir facilita la compra impulsiva y sin claves de acceso. Esto es natural ya que Amazon la hizo para vender contenido, sin embargo concuerdo que deben agregar algunos controles para evitar que los menores usen el Fire de papá, para comprar un video streaming de grandes títulos cinematográficos como "La vuelta al mundo en 69 posiciones"y similares. 
  5. También de acuerdo a las revisiones, la conexión WiFi no es del todo confiable.
Cómo se puede ver en la lista, no hay ninguna falla fundamental y más bien Amazon Fire es similar a muchos productos, inclusive de Apple, que necesitan pequeñas mejoras después de su lanzamiento y de hecho Amazon ya habló de una próxima actualización de software. 

Pero sin duda la nota debe haber impactado a Amazon, sin duda el NY Times es influyente, y por primera vez en la historia compartieron las estadísticas de venta de los Kindle. Tradicionalmente Amazon había sido hermético sobre las ventas de los Kindle, mencionando que era el producto más vendido en la historia de Amazon, lo cual está abierto a la interpretación. Hoy Amazon abre algo sus cifras de ventas y menciona que está vendiendo un millón de Kindles (todos los modelos sumados) a la semana y amables lectores esa es una cantidad respetable bajo cualquier ángulo de revisión.

Y si el trato a Amazon se ve raro, por decir lo menos, todavía es peor el análisis que se hace de Facebook, ya que de acuerdo a esta análisis Facebook se va a enfrentar un problema ya que su llegó a su punto de saturación en los Estados Unidos, por lo que su tasa de crecimiento se va a alentar y esto es una mala señal antes de su oferta pública inicial. También el artículo se extiende para decir que unirse a Facebook ya no es percibido como cool, por algunos jóvenes usuarios y no usuarios de esta red social. Algunas reflexiones:

  • Es difícil traducir la palabra "cool", ya que más que una palabra es como un concepto. Las traducciones al castellano como "buena onda" en México o "guay" en España las siento insuficientes para transmitir todo el contexto de la palabra. "Cool" transmite en mi opinión un concepto y una actitud, que engloba exclusividad, desenfado, originalidad,  y desafío a lo convencional. Y esto es por fuerza efímero, ya que cualquier innovación termina convirtiéndose tarde o temprano en la norma. Para efectos prácticos hay algo nuevo y "cool" prácticamente cada semana.
  • Ser "cool" era indispensable para que Facebook construyera su masa crítica de usuarios, que es el elemento esencial para garantizar su futuro. Esta es la razón por la que en la película "The Social Network"se hacían fiestas cada vez que se llegaba a algún hito numérico ( 1 millón de suscriptores, 10 millones etc.).
  • Sin embargo una vez que se tiene la masa de suscriptores, lo importante es pasar de ser una novedad a ser algo necesario en la vida del usuario. En este momento, el brillo de ser "cool"pasa a segundo término y lo importante se convierte en la ubicuidad de Facebook en la vida de los usuarios y el tiempo que le dedican a la red social. Para un negocio es vital la transición de "cool" a rutinario, ya que implica ser parte de la vida de los clientes.
  • Muchas veces he comparado a Facebook con la televisión. Sin duda los primero compradores de la primeras televisiones fueron atraídos por la novedad ( "cool" no se había inventado en ese tiempo), pero el negocio nació cuando a los usuarios les gustó lo que les proporcionaba la televisión y empezaron a dedicar la mayor parte de su tiempo libre a la misma. De igual manera, para los primeros usuarios de Facebook la atracción fue sentirse parte de un club exclusivo, de hecho recordemos que inicialmente la membresía de Facebook estaba limitada a ciertas universidades. Para los que han llegado después, lo importante es que les guste lo que ven en Facebook y normalmente así es, ya que hablan de su vida.
  • Facebook ha alcanzado una masa crítica de usuarios muy grande, superior a los 800 millones y la mayor parte está fuera de Estados Unidos. Los retos para Facebook son la manera de comercializar y mantener esta base, asumiendo que puede haber variaciones en el tamaño. El ritmo de crecimiento tiende a disminuir en el tiempo y lo importante en un futuro no muy lejano va a ser que simplemente las nuevas adhesiones superen a las inevitables deserciones.
  • El reto más importante también es conseguir un modelo de negocio que sea aplicable más allá de sus fronteras. Parte del éxito de la televisión es que su modelo de negocio ( venta de publicidad) se ha podido adaptar de forma global.

También es interesante ver como los norteamericanos se sienten el centro del universo y la forma en que Internet está desmoronando esta situación. Lamento ser el portavoz de la noticia, pero amigos norteamericanos, solo representan el 5% de la población del planeta y a medida que Internet elimine barreras nacionales, van a sentir su inferioridad numérica. El reto de Facebook está en conseguir en crecimiento en países como China, India y Brasil y mantenerse en dónde ya están.



jueves, 15 de diciembre de 2011

Historias de SOPA: Todos a la vez para tirar a Gulliver


Conforme pasa el tiempo y se acerca el debate sobre el futuro de la propuesta del Congreso Americano para la Ley Antipiratería (Stop Online Piracy Act), las posiciones entre promotores y opositores empiezan a radicalizarse, existe desconfianza entre las partes y por el momento no se ve espacio para el diálogo. La división existe incluso al interior de las partes, congresista contra congresista y miembros de la industria de tecnología.


Para retomar las principales características que tiene la propuesta de ley de SOPA:
  • Hace responsables de posibles violaciones de derechos de autor a los prestadores del servicio de Internet en que está ocurriendo la presunta infracción. Por ejemplo: si en un momento de locura temporal decidiera digitalizar las obras completas de The Beatles y hacerlas disponibles para descarga en el blog, bajo la nueva propuesta de ley sería responsabilidad de Google darse cuenta, retirar el material ilegal del sitio, bloquear mi cuenta, retirarme del sistema de anuncios contextuales y denunciarme con la policía. De acuerdo a las leyes vigentes, es responsabilidad del dueño de la propiedad intelectual avisar a Google sobre la infracción, quien simplemente debe retirarlo.
  • De acuerdo a la misma ley, no solo Google pudiera ser responsable de hacer la vigilancia de mi comportamiento, esta responsabilidad se extiende a mi prestador de servicios de comunicación, a mi proveedor de servicios de pagos ( en caso de existir).
  • Por lo que quitando el gran ruido mediático que existe, simplemente lo que están buscando los dueños de la propiedad intelectual, productores de películas, música, videos y etc. es convertir a Internet en un estado policiaco en el cual todos los usuarios estamos a su `isposición para denunciar a otros usuarios.
  • No sobra decir, que los costos de vigilancia deben ser asumidos por los prestadores de los servicios.
La organización de los opositores, parece que está empezando a dar resultados:
  • Ya existe el apoyo de muchas "celebridades", lo cual no es poca cosa en una sociedad gobernada por el espectáculo como la norteamericana.
  • En un gesto simbólico pero que en mi opinión tiene toda la autoridad moral detrás de si, Wikipedia anuncia un "apagón" de un día para atraer la atención al tema. Wikipedia hace un gran servicio a la humanidad, y es una entidad sin fines de lucro ( por cierto, ya que estamos en esto invito a los lectores a hacer una donación para la continuidad del servicio. Ninguna aportación es pequeña y de todas formas no le vamos a ganar a Sergei Brin, de Google que aportó 500,000 dólares). Si Wikipedia se ve obligada a funcionar como el policía de Hollywood, su continuidad está amenazada, así de sencillo.
  • También existen varias campañas de activistas a nivel popular. Una denominada "I work for the Internet" me parece aleccionadora y alentadora. Simplemente personas comunes, que su trabajo está asociado a Internet, hacen un testimonial en video, que se comparte en el sitio de la asociación.
Aunque todavía es pronto para saber los resultados obtenidos por los acciones organizadas de los opositores, al parecer por lo menos ya irritaron a alguien. Hoy se publica en varios medios una justificación sobre SOPA, firmada por Chris Dodd, ex-congresista norteamericano y actual presidente de la Asociación de Productores de Películas de Estados Unidos, o sea este caballero es diablo por partida doble y parafraseando a ese gran showman de la escena internacional, Hugo Chávez, aquí huele a azufre. La nota es un buen ejemplo de medias verdades, dirigidas a un público que cuenta con pocos antecedentes. Vamos alguien no metido en el tema y con buenas intenciones, termina la lectura convencido que Internet es un territorio salvaje lleno de piratas y salteadores de caminos. Algunas reflexiones:
  • La posición de los proponentes de la ley es radical: desde la apertura  que`a muy claro que para ellos en Internet les están robando su contenido y que el tema de libertad de expresión es solo una distracción. No hay medias tintas y unas cuantas manzanas podridas.
  • La mayor parte del texto se utiliza en trivializar las comparaciones que se hacen con SOPA y la censura, llegando a extremos de drama fácil a decir que la verdadera censura es la que ocurre en estados totalitarios como China, y eso que no menciona a los duenos de Guantánamo.
  • El hombre tiene bien desarrollado el cinismo, dice que "Hollywood es pro internet", lo cual es una verdad a medias, ya que son partidarios de un Internet bajo sus reglas.  Es muy claro el encono que existe de la industria del entretenimiento hacia las industrias de Internet y el rechazo a las nuevas tecnonolgías. Como ya he dicho nada nuevo, en su tiempo sus antecesores odiaron al fonógrafo y al cine mudo.
  • También no tiene empacho en decir que las pérdidas de la industria del entretenimiento implican la pérdida de "millones de trabajos en Estados Unidos", aunque en secciones del mismo texto habla de la pérdida de menos de cuatrocientos mil empleos, cifra no despreciable pero realmente deja en duda la seriedad de las cifras.
Y aunque esta discusión es un tema interno de Estados Unidos, sus implicaciones son globales ya que tiene el potencial de afectar el desarrollo de el Internet para todos. Me parece que también es una de las lecciones que nos está dejando el caso: Internet es más grande que cualquier Estado y está creando una nueva estructura social. Y hoy en día tenemos ejemplos claros de como las viejas estructuras se están resisitendo al cambio: desde el filtrado que hacen en China con "The Great Firewall of China", hasta diferentes legislaciones que están surgiendo en países supuestamente democráticos como Estados Unidos y España con su ley Sinde, hay un claro reacomodo del marco legal. No será instantáneo pero es inevitable.



miércoles, 14 de diciembre de 2011

Microsoft dice que va ganando aunque no lo parezca


Empiezan a soplar vientos de cambio en Microsoft y una compañía considerada como estable, con pocos cambios en sus niveles ejecutivos da la principal noticia del día. Steve Ballmer anuncia que el presidente de la división de Windows Phones, Andy Lees deja su posición para trabajar directamente con Steve Ballmer en planear la integración de los producpos Microsoft de nueva generación, en lo que llaman la estrategia de las "3 pantallas" (televisión con XBOX, computadora personal con Windows y Windows Phone). 

Y aunque Steve Ballmer utilizó un comunicado confuso y rebuscado, en el que manejó el cambio como una promoción para el Sr. Lees, en realidad es un movimiento que le quita autoridad y es el equivalente corporativo a una comisión en Siberia. El Sr. Lees estará fuera de Microsoft en corto tiempo y  el cambio es una aceptación tácita de que los resultados obtenidos por los Windows Phones lanzados por Nokia no han sido buenos. Aunque el comunicado de Ballmer, habla de la "expectación que han causado los nuevos teléfonos", en realidad todas las evidencias disponibles apuntan en sentido contrario.  De cualquier manera ya había comentado la tendencia del Sr. Ballmer para pintar de rosa la realidad, aunque esto ya le haya costado perder sus bonos por dos años y todo implica que va por el triplete.  Algunas reflexiones:

  • La estrategia de Microsoft en el mercado de movilidad sigue atascada y me parece que en el pasado, ya que Microsoft sigue empeñado en tratar de modernizar Windows para competir con productos "nuevos" como Apple IOS y Android. Es muy ambicioso tener que competir con productos nuevos arrastrando algo del pasado. Las críticas coinciden, si bien el nuevo Windows Mobile, conocido como Mango, es una mejora sustancial con respecto a otros productos Windows, pero se queda corto cuando se compara con un Apple IOS o Android.
  • Aunque Microsoft eligió un lanzamiento de Mango (menudo nombre) discreto y de alguna forma controlado, evitando inicialmente los Estados Unidos, para poder controlar los resultados y poder hacer correccionas en privado, la realidad los superó. La salida escandalosa deh presidente de la división indica que los resultados obtenidos están por debajo de las previsiones más pesimistas.  La estrategia para Mango, requiere cirugía mayor y no ajustes cosméticos.
  • El tiempo va en contra de Microsoft, ya que cada día que pasa hay la activación de medio millón de dispositivos Android en el mundo. Es medio millón de dispositivos que no serán Windows en los próximos 18 meses.
  • Siempre he dicho que Microsoft es el maestro del "lock in" por lo que no hay que explicarles que puede llegar un momento que la desventaja de Mango sea insuperable.
  • La baja aceptación que han tenido los nuevos Windows Phone, tiene efecto de carambola en la estrategia general de Microsoft. El tema de las "3 pantallas" suena muy bien, pero todo parece indicar que ya perdieron qna de ellas.
  • Y la verdad el pronóstico para la segunda pantalla ( cómputo personal) no es nada halagüeño, y realmente el futuro de Microsoft como un vendedor de consolas de juegos no es lo que esperan sus accionistas.
  • Microsoft va a necesitar dar un golpe de timón pronto ya que se le está cerrando la ventana de oportunidad en los principales mercados tecnológicos. Su apuesta en este momento consiste en poder regresar a sus días de gloria, con el lanzamiento de la nueva versión de Windows en algún momento de 2012 y la expresión en "algún momento" es clave. Ni ellos mismos tienen saben cuando va a estar listo y los retrasos de Microsofp son legendarios.
  • ¿En qué consiste eso que llamo los "días de gloria" de Microsoft? En estos momentos suena increíble, pero hubo alguna vez que el lanzamiento de una nueva versión de Windows era como una inyección de adrenalina para la industria tecnológica,por las siguientes razones:
  1. Los usuarios, en especial los corporativos, adquirían nuevas computadoras personales para usar el nuevo software.
  2. En los corporativos y en los no tan grandes, estos proyectos de migración a la nueva versión de Windows eran inversiones millonarias, pero se justificaban fácilmente por el incremento de productividad.
  3. Junto con la nueva versión de Windows llegaba una nueva versión de Office y era impensable no utilizarla.
  4. Microsoft movía a la industria de la tecnología y tenía la capacidad de reservarse el mayor valor económico para ellos.
  • Y vaya que cambian los tiempos:
  1. Hoy la mayoría de los usuarios están evaluando usar Tablets en lugar de computadoras personales.
  2. Los corporativos que están planeando grandes migraciones para el nuevo Windows se cuentan con los dedos de una mano y creo que sobran 5.  La nueva versión de Windows es un incidente para las estrategias corporativas, ya no las gobierna.
  3. Y en realidad no existe estímulo alguno para correr y ser el primer usuario de la nueva versión de Office, estos programas alcanzaron la perfección hace mucho tiempo y realmente son muy pocas las nuevas opciones que se pueden ofrecer. En resumen el lanzamiento de una nueva versión de Windows no es ni una pálida sombra de lo que solía ser.
¿Tener que trabajar directamente con Steve Ballmer? Eso es lo que llamo yo una cruel e inusual tortura, realmente el castigo para el Sr. Lees debería ser revisado por la Convención de Ginebra.

Postada Mal de muchos, remedio de tontos

Si le sirve de consuelo a Microsoft el día de hoy se anuncia que Research in Motion, fabricante de Blackberry sigue perdiendo participación de mercado y en Estados Unidos ya solo tiene el 11% del mercado, cuando llegó a tener el 50% del mismo. Eso es lo que se llama caída libre y a este paso en menos de un año no van a tener usuarios.
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martes, 13 de diciembre de 2011

La primera regla del club hacker es no hablar del club hacker

El mundo de la tecnología y las comunicaciones, tiene un elefante en su sala y trata por todos los medios de minimizarlo y hasta donde es posible ignorarlo: se trata de la seguridad informática. Pero a pesar de los intentos de minimizarlo, nuestro elefante sigue haciendo ruido y molestando a las visitas: ya sea que trasciende una noticia sobre el robo de identidades y perfiles de usuarios en algún portal corporativo (saludos Sony), hasta juegos geopolíticos de altos vuelos pasando por las estrategias Robin Hood de Anonymous.

Y la noticia del día va asociada a una velada guerra informática que existe entre naciones, y que cada vez se va haciendo más difícil mantener fuera de los reflectores. De acuerdo a lo publicado, en realidad los ciberataques son llevados a cabo por grupos perfectamente organizados y no por una red dispersa de adolescentes desencantados y presionados por las hormonas. Los estudios más serios indican que existe alrededor de una docena de grupos, principalmente chinos seguidos de los rusos, que han realizado una serie de incursiones sistemáticas y exitosas en sistemas de las principales empresas norteamericanas, ya sea para obtener información financiera o realizar espionajes industrial de forma directa. No hay que olvidar que a mediados de año, se produjo una escaramuza diplomática entre Estados Unidos y China, cuando Google acusó a estos últimos de intentar violar la seguridad informática de GMail para obtener la identidad de posibles disidentes del gobierno de Pekín. Y aunque el asunto no pasó a mayores, las tensiones siguen presentes y no se ve que los hackers chinos vayan a detenerse en sus actividades. Algunos comentarios y reflexiones:


  • La SEC de Estados Unidos, encargada de velar por el interés de los accionistas de las grandes corporaciones, pasó en octubre una directiva que obliga a las empresas que cotizan en los mercados bursátiles a revelar cualquier ataque cibernético que sufran. Termina la política no oficial de lavar la ropa sucia en casa.
  • Los Estados Unidos de Norteamérica están adecuando su doctrina de seguridad para responder a ataques cibernéticos. En su mejor estilo, todo parece que se van a dar el derecho a responder a tiros, lo cual crea presiones internacionales pero también indica la verdadera gravedad del problema.
  • China ha tratado de defenderse diciendo que ellos también sufren ataques y que existen muchos hackers mal intencionados en este mundo, por lo que nadie está seguro. La verdad y sin afán de ofender no suenan muy convincentes.
  • El gobierno chino está trabajando a marchas forzadas para reducir la brecha tecnológica que hoy en día tienen sus principales empresas, con respecto a los verdaderos innovadores en Occidente. Y si bien han hecho esfuerzos notables, en realidad se puede sospechar que no son reacios a tomar atajos si estos se encuentran disponibles. 
  • La innovación tecnológica china es dirigida por el Estados y aún con las reformas económicas que han tenido en los últimos años, no hay el mismo espacio para los esfuerzos privados con el modelo occidental. Inclusive bajo el modelo chino, la propiedad intelectual no es aceptada al 100% como propiedad privada.
  • De hecho algunas corrientes chinas ultranacionalistas y anti occidentales defienden la utilización de propiedad intelectual occidental, para decirle de forma agradable y políticamente correcta, a la piratería y copia que existe en esas latitudes. Y se defienden diciendo que si los occidentales tuviéramos que pagar los derechos de explotación por el papel, la pólvora y la brújula, les quedamos debiendo. 
  • Existen muchas tensiones entre Estados Unidos y China, por temas económicos y sin duda las diferencias que existen entre ambas culturas para entender lo que es propiedad intelectual los exacerban. La Secretaria  de Estado Hillary Clinton, ha presionado a los chinos de forma indirecta hablando sobre la libertad de expresión y derechos humanos. Temas en los que por cierto los chinos piensan de forma muy diferente.
  • En realidad a los Estados Unidos no les preocupan mucho las libertades en China, pero en el marco del momento geopolítico que se está viviendo es muy difícil que les digan: "ya dejen de andar hackeando y mejor retiren esas estatuas del camarada Mao, que ya se ven de mal gusto".


En realidad aunque se trate de mandar una imagen sobre los hackers como un grupo disperso, desorganizado formado por adolescentes, tempranos y tardíos, que están buscando validar su identidad en el mundo, lo que está en el fondo es más serio. Si bien es cierto que hay mucho hacker aficionado, con capacidad de hacer daño ( y chicos nada personal con ustedes y les aseguro que hay mejores objetivos para su hobby que este blog y su autor) el manejo de la seguridad informática se ha convertido en un tema de Estado, y las principales economías del mundo ya están incorporando estas tecnologías en sus arsenales.

En el pasado ya hablé del virus informático Stuxnet retrasó el plan nuclear de Irán por más de 5 años. Y aunque nadie ha reclamado la autoría, atípico en los círculos aficionados, su alta calidad y cuidadoso desarrollo apuntan a los servicios secretos de Estados Unidos e Israel. Solo queda comentar que Stuxnet será recordado como el primero de su especie y no como un evento aislado.

Pregunta para el diablo: ¿quién es más modesto entre Larry Page, Sergei Brin y Eric Schmidt?

Definitivamente la innovación tecnológica puede crear grandes riquezas, ya que el día de hoy se da a conocer una generosa oferta de los principales ejecutivos de Google para hacer obras de conservación y renovación en unas instalaciones de la Nasa, emblemáticas de Silicon Valley. La única y pequeña condición que piden a cambio es que les permitan utilizar una parte para guardar los 8 jets  privados de gran tamaño  que este grupo tiene en conjunto. La noticia no los va a hacer muy populares con los activistas de Occupy Wall Street, pero en el fondo a mi me corroe una duda:

  • Dado que 8 no es divisible entre 3 y no se puede dividir un jet, eso quiere decir que hay dos ejecutivos de Google que tienen 3 jets y un humilde y modesto muchacho que se conforma con sólo 2. Y esa es mi pregunta, ¿quién es ese muchacho tan espiritual y alejado de los excesos materiales?
domingo, 11 de diciembre de 2011

¿Tremendo juez y tremenda corte para Apple?

Dicen por ahí que la conciencia es la parte de una persona que dice que algo está mal, cuando el resto de la persona dice que está sintiéndose bien. De igual manera podemos decir que las autoridades de competencia económica, es la parte que dice que una empresa está haciendo algo mal, justo cuando está empezando a ganar dinero.

Esta semana trasciende que Apple y un grupo de editoriales, están enfrentando sendas investigaciones por parte de la Comunidad Europea y la Comisión de Comercio de Estados Unidos, en torno a la posible colusión para inhibir la competencia en el mercado de libros electrónicos. Aunque la investigación está empezando y no se puede presuponer ninguna responsabilidad, las consecuencias para los implicados van más allá de las molestias y una cuenta legal de miedo. Algunos hechos:


  • Cuando se lanzó el lector de libros Kindle por parte de Amazon, esta empresa fijo, de forma unilateral, el precio de venta al público en $9.99 dólares, en un modelo plano. A regañadientes y más por la novedad, las diferentes editoriales estuvieron de acuerdo. Como nota, la industria editorial a nivel mundial está altamente concentrada y no hay más de 10 editoriales que a través de subsidiarias y alianzas, gobiernan el mercado, al menos en Occidente.
  • El éxito de los libros electrónicos, sorprendió a todos y en especial a las editoriales. Hoy en día Amazon vende más libros en forma electrónica que impresos. Con el éxito, llegó el rechinar de dientes y la franca insurrección: varias editoriales buscaron la forma de negociar con Amazon un modelo de precios variables, similar al que existe para los libros impresos. No hay que olvidar que Amazon vende el 60% de los libros en Estados Unidos, por lo que hay mucho riesgo para la editorial que incomode a Apple.
  • Sin embargo la aparición de la Ipad y su aplicación de libros electrónicos fue la salvación que buscaban los grupos editoriales, ya que había un rival capaz de enfrentar a Amazon y este rival estaba urgido de contenido, por lo que se podían imponer otras condiciones.
  • Y así fue, en una de las pocas controversias que perdió Steve Jobs en los últimos años de su vida, Apple accedió a que las editoriales fijaran el precio de sus libros y que este no respondiera a un modelo de precio fijo. Diferentes títulos, diferentes precios, simple y llanamente.
  • Esta presión sirvió para que Amazon tuviera que ceder y hoy en día el precio de los libros para los lectores Kindle es variable.
  • Y las editoriales quedaron complacidas con este modelo, aunque han enfrentado algunos conflictos tanto con Apple como con Amazon, en especial este último está considerando incluir una editorial propia en su estructura. Nada especial y las editoriales han resentido mucho menos el efecto de la digitalización que sus contrapartes en la industria musical. No se puede decir lo mismo de las librerías, que desgraciadamente van en el camino directo a la extinción.
  • Y justamente cuando las editoriales, se la están pasando bomba llegan las investigaciones sobre posible colusión. 
  • En realidad la investigación no es un hecho menor, ya que un fallo en contra de los investigados puede tener efectos de muy largo plazo en la estructura de la industria editorial.


Algunas reflexiones:


  • Aunque puede parecer que el precio de los libros electrónicos es alto, ya que no existen costos de impresión y transporte, en realidad no se puede juzgar a una editorial por sus títulos de forma aislada. Normalmente los grandes éxitos sirven para financiar otros títulos de interés en el portafolio de cada compañía. De esta forma es razonable que un libro de Michael Crichton sea más costoso, ya que de alguna forma subsidia a títulos menos comerciales.
  • Esta flexibilidad es esencial para que las editoriales puedan mantener la variedad en sus acervos y puedan publicar libros valiosos, pero dirigidos a audiencias más restringidas. Una decisión de los investigadores que no sopese esta circunstancia, puede hacer desaparecer del mercado a géneros completos.
  • El sentido de la investigación va en buscar que los precios de los libros electrónicos se fije con base a reglas de mercado abierto. En el caso de la industria cultural esto no es tan cierto, ya que cada libro es mercado que se contiene a si mismo y no hay competencia abierta. Es decir un libro de matemáticas financieras no compite con un libro de corte y confección aunque los dos sean libros. Cada uno es su propio mercado y no son bienes sustitutos. Esto es esencial para ver que no puede haber colusión de precios.
  • Aunque normalmente este tipo de investigaciones toma muchos años, sus impactos se sienten desde el primer día. Simplemente hay que involucrar a los abogados en la toma de decisiones estratégicas y esto tiene un impacto directo en la velocidad y calidad de la innovación.
  • El tema no es sencillo de juzgar, ya que puede existir confusión entre los investigadores si se centran en el control que ejercen tanto Amazon como Apple con el formato de sus libros electrónicos. Simplemente son el estándar dominante en el mercado y Amazon ofrece portabilidad a una gran variedad de dispositivos. Pero esto se entiende fácil entre los miembros del mundillo de la tecnología, traten de explicárselo a un abogado.


El asunto apenas está iniciando y todavía tienen que correr mucha tinta y saliva al respecto, sin embargo no tengo duda que los consumidores empezaremos a notar algunos cambios en el mercado de libros electrónicos.


Posdata: Más problemas legales para Apple en Europa

Y para cerrar la semana de forma negativa, se anuncia en Alemania una sentencia de una corte que encuentra que tanto los Ipad como los Iphones, violan derechos de varias patentes propiedad de Motorola (Google, en realidad). Aunque la sentencia no impide la comercialización de los productos que ya estén en suelo alemán, si prohibe la importación de nuevos inventarios. No debe haber problema para los alemanes que estén esperando su tablet o teléfono en el árbol de Navidad, ya que Apple en Alemania cuenta con suficiente inventario para la temporada decembrina y ya tienen un recurso de apelación que sin duda le permitirá seguir importando los productos mencionados, en lo que se resuelve el juicio en sus diferentes partes. Realmente más que nada los efectos son mediáticos y una pequeña abolladura en la reluciente armadura de Apple.
sábado, 10 de diciembre de 2011

Amazon nada más busca la dominación mundial

Definitivamente, Jeff Bezos no es un hombre de pocas aspiraciones. Ha construido a Amazon como una potencia en Internet, y desde sus inicios como la tienda de libros de Internet se ha transformado en el vendedor en Internet número 1 y han extendido su oferta a servicios de cómputo en la nube e inclusive tienen una tablet que ha provocado algunas caras largas en las oficinas de Cupertino de Apple. Las cifras de Amazon son impresionantes, si tomamos en cuenta sus participaciones de mercado (para Estados Unidos), cifras impresionantes como quiera que :


  1. 60% de los libros
  2. 22% de los videos
  3. 19% de la música
  4. 19% de la electrónica para consumidor
  5. 19% de los servicios en "nube"


De acuerdo a lo publicado este fin de semana, Amazon está buscando extender su dominio en todos sus mercados, a expensas de los vendedores tradicionales, es decir los llamados "bricks and mortar".  Amazon pone a disposición del público una aplicación para teléfonos inteligentes, que permite capturar el código de barras de un objeto, y recibir una oferta de Amazon para comprar el mismo artículo en su tienda virtual. Y esto aunque sin duda es muy conveniente para los consumidores, puede resultar desastroso para los comercios al detalle tradicionales y en consecuencia para las economías locales. Y aunque Amazon simplemente está aprovechando las ventajas que le su infraestructura para el manejo de información electrónica, esta aplicación toma ventaja de capacidades dueñas de un tercero y no hace retribución alguna. Simplemente con su aplicación busca que los comerciantes locales sean su sala de exhibición, y estos obviamente no están muy contentos. Es de pensarse que Amazon va a capturar por este medio la venta de los bienes de mayor precio.  La reacción de los comerciantes establecidos no se ha hecho esperar: ya existe un movimiento que se llama "Occupy Amazon" y ya los legisladores de todos los niveles están afilando sus colmillos para ir sobre Amazon. Algunas reflexiones:


  • Tomándolo de forma abstracta, el movimiento de Amazon es natural; sin embargo en un mundo real es de esperarse que haya muchas reacciones, tanto por los afectados como por los legisladores.
  • Amazon ya se había puesto en la mira de los legisladores norteamericanos a raíz de su negativa de hacer recolección de impuesto a las ventas, en donde la compañía basada en Seattle ha tomado una actitud muy proactiva para oponerse a cualquier ley que afectara la actual exención fiscal que tiene el comercio electrónico. Ambas partes habían llegado ya a un impasse, en busca de tener un acuerdo en el año 2013.
  • Pero en un año electoral Amazon se va a convertir en un protagonista de los discursos de los políticos populistas: se puede preveer la cantaleta: pérdida de empleos, abuso de las élites que desprecian a la clase trabajadora.
  • Derivado de esto Amazon va a tener que preocuparse por su imagen pública,  ya que como estamos viviendo tiempos de activismo, como los diferentes movimientos Ocupa, demuestran día a día. Desde Ocupa Wall Street hasta Ocupa la Colonia Obrera, hay un claro descontento social. No se va necesitar mucho esfuerzo para subir a Amazon a la lista de villanos favoritos.
  • Además de posición fiscal, Amazon ha estado en las noticias con denuncias a las condiciones de trabajo en sus masivos almacenes y bodegas. Es curioso pero una empresa del siglo XXI siente afinidad con las condiciones laborales del siglo XVIII.

Como consumidores, aunque suena atractivo poder hacer una comparación dinámica de precios, y el comercio electrónico proporciona muchas ventajas, hay elementos en la experiencia de compra física que me parecen insustituibles. El mecanismo de búsqueda de Amazon no proporciona la satisfacción de curiosear en un librería grande un sábado por la mañana. Desde este punto de vista, me parece una bajeza del consumidor, ir a esta librería, curiosear en los estantes, anotar las recomendaciones del staff y después ahorrarse dos dólares comprando en línea. Reconozco que la búsqueda de precios es un deporte a nivel global, pero hay que identificar cuando nos lastimamos como consumidores.
viernes, 9 de diciembre de 2011

HP WebOS entra al mundo del código abierto, ¿será su salvación?



Hewlett-Packard (HP) ha tomado una decisión sobre el futuro de WebOS y después de mucho pensar y cavilar, han decidido que el futuro de WebOS está en el mundo del código abierto. En el mismo evento HP insinuó la posibilidad de lanzar un nueva tablet en el año 2013. No hay que olvidar que HP realizó una inversión superior al billón de dólares para la adquisición de WebOS, pero realmente nunca estuvo cerca de hacer productos competitivos. Como ya es conocido HP se retiró del mercado de movilidad, asumió cargos financieros cercanos a los dos billones de dólares y se dedicó a pensar en el futuro de WebOS. Durante este tiempo se analizaron varios escenarios sobre posibles compradores y en realidad ninguno garantizaba que HP pudiera reducir sus pérdidas de forma significativa. Y en honor a quien honor merece, hay que decir que la decisión de HP es muy original, valiente y correcta y manda una señal de que Meg Whitman es una líder que no se tienta el corazón para tomar decisiones que no parecen ser muy ortodoxas. Algunas reflexiones:

  • La tecnología de WebOS va a ser muy bien recibida en el mundo de código abierto y de esta forma el producto va a extender su vida. De una manera muy astuta, HP pasa los costos de desarrollo a un comunidad de programadores y puede recibir los beneficios potenciales.
  • De cualquier forma me parece que WebOS no tiene oportunidad de ser un jugador de importancia en el mercado de tablets para el consumidor. Las circunstancias que le impidieron tener éxito con la HP Touchpad, no cambian en absoluto al entrar al código abierto. No existe un ecosistema de aplicaciones y contenido para WebOS y no se ve que vaya a existir uno en poco tiempo. Sin embargo pudiera tener futuro para productos de nicho como tablets de uso industrial o de uso dedicado.
  • Por el momento el mercado de Tablets se ve claramente definido y existen dispositivos Ipad y dispositivos Android, difícilmente WebOS libre va a cambiar la participación de mercado
  • De forma indirecta Microsoft es el perjudicado por esta medida, ya que ahora va a tener que competir con otro sistema operativo móvil sin costo para los fabricantes de dispositivos. De igual forma hay que considerar  Playbook de RIM, el fabricante de Blackberry, como un producto que pierde viabilidad con este anuncio.
  • Si bien el modelo de negocio del código abierto, favorece el surgimiento de estándares alternativos, aquí también funciona el mecanismo conocido de selección de tecnologías: 


  1. Al principio existen varios aspirantes a estándares que compiten entre sí
  2. La existencia de factores externos asociados a un tecnología son más importantes que la naturaleza intrínseca de esa tecnología, para influir en la aceptación de esta tecnología.
  3. Una vez que se define una tecnología dominante, esta empieza a adquirir una masa crítica de usuarios, que se hace más grande por la reputación de ser un estándar.
  4. Esta tecnología puede hacerse dominante durante muchos años, hasta el surgimiento de una tecnología disruptiva.

Casualmente hoy se publica una nota que confirma que el hecho que un producto esté bajo el modelo de código abierto no garantiza su éxito. De acuerdo a los más recientes estudios de mercado el navegador Firefox, ejemplo brillante del desarrollo en código libre, ha ido perdiendo participación de mercado con respecto al navegador Chrome, desarrollado por Google. Después de muchos años de estabilidad, al parecer vamos a tener una consolidación en el mercado de navegadores para Internet, en el que Chrome se va a convertir en el producto más utilizado, seguido por Internet Explorer de Microsoft y Safari de Apple, y es curioso que ninguno de estos desarrollos es de código abierto.

En cuánto al regreso de HP al mercado de las tablets, me parece que este hecho es inevitable, pero lo van a realizar como un fabricante más de hardware que necesita tener una línea completa de productos, en especial para el mercado corporativo. Muy probablemente HP va a tener líneas de tablets funcionando con  Android y Windows o WebOS libre, todo dentro de una oferta de soluciones empresariales.
jueves, 8 de diciembre de 2011

Facebook viviendo en los límites éticos y otras notas

¿Hay límites para Facebook?

He comentado con anterioridad acerca de Facebook y lo que podemos llamar su moral relajada, en cuanto a la utilización de datos personales para crear un modelo publicitario exitoso. Si bien de alguna forma es entendible que Facebook y sus ejecutivos busquen innovar para proporcionar un diferenciador que les permita capturar el mayor valor posible del mercado publicitario, hay veces que siento que su comportamiento es como un robot completamente amoral, que actúa en un vacío sin contexto cultural e histórico y sin el más mínimo apego a la esencia humana. El día de hoy trasciende información sobre la realización de un estudio financiado por Facebook para analizar las reacciones que produce en la corteza cerebral la revisión de páginas como Yahoo y el New York Times, en comparación a la nueva imagen de Yahoo.

Si bien estos estudios no son nuevos y llevan mucho tiempo realizándose para evaluar las reacciones que realiza la corteza cerebral ante diferentes escenarios como pueden ser anuncios, música, colores etc., lo que realmente molesta es que Facebook confunde la discreción con la furtividad. En mi opinión, la legitimidad de este tipo de estudios va en relación directa con la forma en que se informa a los usuarios sobre los mismos.

Y es fundamental: ¿cuál es la reacción de un usuario casual cuando ingresa a una página de Internet y se le informa que el diseño de la misma corresponde a experimentos realizados en un laboratorio y que todos y cado uno de los elementos de la misma buscan crear una experiencia sensorial exacerbada en los visitantes? Si bien puede haber usuarios que acepten estas condiciones, yo creo que la mayoría rehusarían continuar visitando esta página, en lo personal me rehuso a ser tratado como hámster. Lo que me parece inaceptable es que la aplicación práctica de esta investigación se lleve a cabo sin informar al consumidor. ¿Sí realmente lo consideran ético e inocuo, por qué lo ocultan o se informa de manera indirecta al gran público? ¿ Cómo se sienten los amables lectores cuándo saben lo que ocurre tras bambalinas en Facebook?

Cuando pienso en Facebook no puedo evitar llegar a la siguiente conclusión: una plataforma de comunicación que lucra con mi información personal, y me estimula como hámster en laboratorio y todo lo realiza sin informarme.  Señor Zuckerberg, me registraré con usted el mismo día que se congele el infierno o Enrique Peña Nieto lea un libro, lo que ocurra primero.

La censura en Internet parece el deporte nacional chino

El tema de la censura gubernamental en Internet va en aumento, de acuerdo a las diferentes noticias publicadas. Ya había comentado acerca de estructura montada por China para limitar la disponibilidad de páginas de Internet, ciertos temas de discusión y publicaciones en las redes sociales. Sin embargo dada la dificultad de semejante tarea, las autoridades chinas no son tímidas para utilizar todo el poder del estado y su formidable aparato de propaganda, para atacar a Internet y a las redes sociales en particular. De acuerdo a una nota publicada por The Guardian, la prensa china, y no nos confundamos ahí no hay prensa libre, hace una comparación entre el consumo de drogas y la divulgación de rumores en las redes sociales. De hecho de acuerdo a la prensa china, o el Partido Comunista, los rumores en Internet son aún peores que el consumo de drogas ya envenenan el ambiente social y afectan el orden de la sociedad. Parece tomado de una novela de ciencia ficción de los sesenta o de una crónica de las barbaridades cometidas durante la Revolución Cultural del camarada Mao, mismo que hoy debe estar sonriendo en algún lugar del noveno círculo del infierno, al grito de "Mao vive, la represión sigue".

La bonanza de las aplicaciones para Android

Se anuncia esta semana que la tienda de aplicaciones para el sistema operativo Android ha alcanzado la cantidad de diez mil millones de descargas y no es error al escribir. El número es impresionante por si mismo, y aunque se puede discutir acerca del valor económico generado para sus productores, los hechos hablan por si mismos. He platicado muchas veces sobre la importancia de la base instalada en los mercados tecnológicos, como un paso esencial para la creación del efecto de "lock in". El "lock in" es el mecanismo que disminuye los estímulos de los consumidores para buscar alternativas y las noticias no pueden ser mejores para Google. Lo importante es entender que detrás de esos 10 billones de aplicaciones hay personas de carne y hueso que las están utilizando en su vida diaria y que conforme pasa el tiempo van a ser reacios a cambiarlas y por lo tanto hay una alta probabilidad que sigan utilizando dispositivos Android durante mucho tiempo. 

Si se piensa que Android nace como un mecanismo para garantizarle a Google un punto de entrada a Internet,  su éxito no puede ser mayor. Sin embargo en un ambiente de alta competencia, diez billones es un número pequeño, ya que a través del Apple Store se han realizado dieciocho billones de descargas de aplicaciones para dispositivos Apple. Solo cabe una palabra: wow. 

miércoles, 7 de diciembre de 2011

Apuntes de Guerra V: Google se encuentra con uno de su tamaño


Definitivamente la disputa por la supremacía en Internet se está convirtiendo en una batalla encarnizada que se está peleando en muchos frentes de forma simultánea. Comentaba recientemente que Google se había visto muy agresivo moviéndose en varias direcciones a la vez: distribución de música, redes sociales, pagos electrónicos e inclusive comercio electrónico, resaltando que la gran masa crítica de Google le permite hacer varios experimentos a la vez y que de alguna forma estaban entrando en una dinámica que parecía imparable. Pero de acuerdo a lo publicado hoy, Google se ha encontrado con un rival de su tamaño que puede ser un obstáculo considerable para sus planes: la compañía de telefonía móvil Verizon.

De acuerdo a lo publicado, la compañía Verizon, la más grande de Estados Unidos, ha advertido a Google que debe de excluir la funcionalidad de pagos electrónicos Wallet, de los teléfonos Android que se distribuyan a través de este prestador de servicios. Y aunque Verizon da como razón que no quieren incluir ninguna funcionalidad nueva que comprometa la experiencia y seguridad de sus clientes, en el fondo esta prohibición nace de que esta compañía en unión con AT&T está trabajando en un sistema propio de pagos móviles. En realidad esta negativa es un claro obstáculo para tratar de limitar el crecimiento de Google. Algunas reflexiones:

  • Ya había comentado que en en la disputa por Internet, las cuatro grandes compañías (Amazon, Apple, Facebook y Google) debían tomar en cuenta a los prestadores de servicios de comunicación. Durante mucho tiempo estas compañías han ido acumulando rencor y odio hacia las compañías de Internet, ya que consideran que estas obtienen los beneficios económicos sin realizar las inversiones necesarias para crear la infraestructura de comunicaciones. Las resoluciones legales en torno a este tema, que es el álgido punto de la "neutralidad de la red", hasta el momento han sido contrarias a las compañías de comunicación.
  • En la lista de los más odiados por los prestadores de servicio, Google ocupa el primer lugar, ya que es la compañía que genera el mayor tráfico en la red y tiene servicios como YouTube que hacen que la demanda de los usuarios por ancho de banda esté en constante crecimiento. La opinión de los prestadores de servicio es que Google se beneficia con YouTube, y otros servicios demandantes de comunicaciones, sin participar en las inversiones necesarias para que estas existan. El costo del ancho de banda disminuye con el tiempo y al ser un mercado muy competido, el consumidor tiene muchas opciones que contribuyen a deprimir los precios.
  • La incomodidad de los prestadores de servicios continúa con los teléfonos inteligentes, ya que estos productos han roto el dominio tradicional que tenían sobre los fabricantes de dispositivos. Las compañías realizan compras masivas de estso productos, inversión que recuperan sobre el tiempo con los diferentes planes de renta. Además de que esto es doloroso para el flujo de efectivo, se han visto en una posición de debilidad ante Apple y los fabricantes de dispositivos Android. A Apple literalmente le tienen que rogar, hablar en un tono suave y pagar por anticipado para poder tener Iphones disponibles.
  • Esta acción era previsible, los prestadores de servicios han ido acumulando "agravios" y están un poco cansados de no participar del valor económico que genera el contenido que viaja a través de sus medios. El mercado de pagos móviles está naciendo y está abierto para el surgimiento de una tecnología dominante, y no están en la posición de cooperar con Google o con nadie.
  • Hay que esperar la reacción de las autoridades, ya que un aspecto sorprendente es de que forma los consumidores somos meros invitados de palo en una fiesta en la que se decide quien nos va a cobrar por un servicio y es intolerable que la autoridad permita obstáculos artificiales a la competencia.
  • Los prestadores de servicio sienten que están en desventaja ante esa impresionante máquina de innovación tecnológica que es Google. Google Wallet está listo para salir al mercado, mientras que el servicio de Verizon-AT&T no tiene para cuando estar disponible. Y seamos sinceros, los prestadores de servicios de comunicación no se caracterizan por ser los grandes innovadores, aunque alguna vez lo fueron. Hoy en día con compañías que trabajan en el filo de la navaja, en un mercado altamente competitivo que requiere grandes inversiones. En resumen, en una confrontación directa con Google van a ser arrollados, por lo que se entiende que quieran usar cualquier truco a su alcance, sin andar con miramientos y sensiblerías.
  • Verizon es el la compañía de comunicaciones móviles más grande de Estados Unidos y de acuerdo a las encuestas de satisfacción de cliente, la que tiene el mejor servicio. Su negativa para ofertar teléfonos Android puede tener incidencia en el mercado, ya que en su oferta actual tienen Iphone.


Me cuesta trabajo pensar que Google no haya anticipado este obstáculo, por lo que hay que ver su reacción en los próximos días. No me parece casual que Google vaya a incrementar su gasto publicitario para crear una mejor imagen con los consumidores y empezar a contrarrestar la impresión que son un monopolio en crecimiento. Y sin duda esta acción es estratégica para Google, ya que contemplan anunciarse en esa gran herencia del siglo XX: la televisión.

Postdata I Una buena noticia por parte de Neflix México

Para los suscriptores de Netflix México una buena noticia, ya es posible utilizarlo a través de Apple TV y la actualización de software ya está disponible. Me alegra ya poder regresarle su Nintendo a mis hijos, aunque falta todavía la aplicación para Ipad.

Y aunque no hay mucha información disponible sobre el crecimiento de suscriptores de Netflix, hay algunos indicios en el mercado que muestran que al parecer las cosas les van de maravilla. Dicen que no hay mayor alabanza que la imitación y este mes las compañías Cablevisión y TotalPlay, asociadas a televisión restringida y acceso a Internet de banda ancha, han empezado a ofertar servicios que son una copia vil y descarada de Netflix. 

Les recuerdo a estos grandes "visionarios" que una de las grandes ventajas de Netflix es el software que hace recomendaciones a los usuarios, tomando en cuenta su historial y calificación de las películas vistas. Créanme que funciona de maravilla y las matemáticas detrás del mismo son de otro mundo. Sí tanto Cablevisión como TotalPlay solo están ofertando un menú de películas, sin capacidad de crear un perfil de usuario y no generan recomendaciones tomando en cuenta el historial solo son un producto región 4 en el que no vale la pena perder el tiempo.