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viernes, 6 de abril de 2012

La cara de Internet que no se puede platicar con la abuela

Vacuus Finium se extiende a Twitter, para comentarios espontáneos durante el día, me pueden seguir en @vacuusfinium.

¿Qué le puede producir pruritos morales a esa entidad de humanistas irredentos conocida como Goldman Sachs? ¿Qué negocio hace que Goldman Sachs emita un boletín de prensa con una excusa de "no sabíamos"? No hay que olvidar que Goldman Sachs es el protagonista central del mayor fraude financiero  de la historia y qué no han pedido ni remotamente una disculpa. Matt Taibbi de la revista Rolling Stone los definió como un "calamar vampiro pegado al rostro de la humanidad".

Pues una investigación sobre prostitución en línea, encontró que Goldman Sachs era accionista del principal sitio de promoción de servicios sexuales  (Backpage.com). Al grito de "fraudes los que sean necesarios pero sexo no", Goldman Sachs hizo una venta acelerada de sus acciones, y alegó demencia al decir que ellos no participaban de las decisiones de esta empresa en línea. El hecho que un representante de Goldman Sachs participara del Consejo de Administración es mera casualidad. Probablemente solo dedicaba su tiempo en promover bonos basura.

Si ignoramos la clara hipocresía de Goldman Sachs, realmente es solo una raya más al tigre, lo interesante de esta nota son dos preguntas:

  1. ¿Cuál es la dimensión económica de la industria del sexo en línea que atrae a tiburones de grandes ligas como Goldman Sachs?
  2. ¿Verdaderamente la industria de sexo en línea es el motor de innovación tecnológica en Internet?


Algunos hechos y reflexiones:


  • Por la naturaleza de sus servicios, poca gente reconoce en público ser consumidor, es difícil saber el tamaño real de la industria sexual en Internet. Los estimados más realistas ubican sus ingresos en alrededor de 3 billones de dólares anuales. Para poner las cosas en perspectiva, es el equivalente a más del 75% de los ingresos de Facebook en el último año, sin duda no es poca cosa.
  • Sin embargo por la naturaleza poco diferenciada de la oferta y las inexistentes barreras de entrada, la distribución de ingreso es sumamente pulverizada y no se puede hablar de un gran jugador dominante y tampoco se puede pensar en grandes marcas. De hecho a pesar de su aparente bonanza, esta industria enfrenta severos problemas ante la piratería y la sobre oferta en el mercado. Se producen billones de páginas vistas cada mes, pero esto se distribuye entre cientos de miles de ofertantes, a simple vista se ve difícil producir grandes ingresos.
  • Pero estos problemas no afectan el entusiasmo de los consumidores, se considera que en cualquier momento del día el 2% del tráfico global de Internet  es producido por el sitio gratuito youporn ( algo así como youtube pero versión XXX). Algunos acelerados extrapolan esta cifra y piensan que hasta el 30% del tráfico global está relacionado con el comercio sexual. No estoy muy de acuerdo en la extrapolación y me parece una cifra muy alta.
  • Sea como sea, servir este tráfico requiere una gran infraestructura y esta industria es uno de los principales consumidores de recursos para Internet. Por cierto, al parecer mucha de la infraestructura se toma de los servicios de nube de Amazon, mera conicidencia nada más.
  • Alguna vez el entretenimiento para adultos era el principal impulsor de muchas tecnologías, de hecho sería difícil pensar en el desarrollo del streaming de video sin ellos, pero esto ya no es así. Realmente la tecnología actual sirve perfectamente para sus fines y la pulverización de ingresos no proporciona muchos incentivos para innovar.
  • Para los que les gusta la historia, el entretenimiento para adultos fue fundamental para el surgimiento del video casero, tanto VHS como DVD. También ayudó a desarrollar la demanda de cuentas de Internet, pero esto ya no es necesariamente así.
  • De cualquier forma, creo que muy buena parte del uso de Internet sigue siendo el comercio sexual y será la parte de Internet de la que podemos platicar solo en voz baja.

Queda por responder la razón de la rápida y nada graciosa huída de Goldman Sachs, pero creo que al final se sienten muy incómodos participando en algún negocio que puede proporcionar algún tipo de felicidad y bienestar a alguien que no sea Goldman Sachs.


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